Melhores maneiras de promover a inovação solar e economizar empregos do que as tarifas

Melhores maneiras de promover a inovação solar e economizar empregos do que as tarifas
Locais como este telhado de Brooklyn coberto com painéis solares com vista para o horizonte de Manhattan tornaram-se mais comuns em meio a um boom da indústria de energia renovável dos EUA.
Foto da AP / Mark Lennihan 

A decisão do presidente Donald Trump de impor deveres punitivos on painéis solares importados e equipamentos relacionados é ralando a maior parte da indústria.

Este foi o passo final de um processo que começou quando duas subsidiárias dos fabricantes de painéis solares estrangeiros entraram com um tipo de denúncia de comércio com a Comissão de Comércio Internacional. Trump seguiu em grande parte o curso de ação da agência independente dos EUA teve Recomenda proteger os fabricantes nacionais da concorrência desleal.

Mas longe de proteger os interesses dos EUA, as tarifas estão fadadas a sufocar o atual boom solar, destruindo os empregos americanos e arrastando a inovação em energia limpa. Como economistas que pesquisam clima e energia políticas que podem fomentar uma economia mais verde da América do Norte, argumentamos que o governo deveria criar subsídios direcionados que apóiem ​​a inovação e reduzam os custos em toda a cadeia de fornecimento. Essa abordagem ajudaria melhor a indústria dos EUA a se defender da concorrência estrangeira sem prejudicar a própria indústria.

Crescimento de energia solar nos EUA

Uma indústria em expansão

A indústria solar dos EUA tem tido um crescimento sem precedentes nos últimos anos, graças ao rápido declínio dos custos de instalação de sistemas solares e incentivos fiscais para proprietários de casas, empresas e serviços públicos que expandiram a demanda, mas estão sendo extinto. Os preços caíram para cerca de US $ 1.50 por watt de cerca de US $ 6 em 2010 devido a ambos inovação que tornou menos dispendioso fazer painéis em qualquer lugar e importações baratas.

Em 2016, Por cento 87 das instalações solares dos EUA usaram painéis produzidos no exterior, também conhecidos como módulos, principalmente da China.

O declínio rápido nos custos do painel solar tem sido impulsionado por políticas in China e em outros lugares destinados a expandir a fabricação nacional desses produtos.

O problema não é único. Outros países dependentes de importações de energia solar barata, incluindo Alemanha e Canadá, também estão lutando para sustentar o boom solar enquanto proteger seus próprios fabricantes nacionais da concorrência estrangeira injusta.

A comissão de comércio enviou a Trump suas recomendações no outono de 2017, dando a ele até janeiro 13 aceitar ou rejeitar sua orientação. Mais tarde, o representante de comércio dos EUA Robert Lighthizer pediu à agência que elaborasse um relatório "suplementar", que efetivamente estendia o prazo do presidente para a definição das tarifas.

A solicitação, supõem os observadores, pode ter sinalizado a preocupação com o potencial deste caso de entrar em uma espiral mais ampla. disputa comercial com a China e outros grandes parceiros comerciais dos EUA.

Isso pode explicar por que as obrigações impostas não são tão Taxa de porcentagem 35 a Comissão de Comércio Internacional dos EUA recomendou. As tarifas começarão em 30 por cento e diminuirão em 5 por cento em quatro anos, terminando em 15 por cento em 2022. E eles não se aplicam ao primeiro 2.5 gigawatts no valor de células solares importadas, que os fabricantes nacionais usam para construir painéis feitos nos EUA

O custo de energia solar nos EUA

O preço médio para instalar um sistema solar residencial, comercial ou em escala pública caiu drasticamente entre a 2010 e a June 2017, caindo de US $ 5.79 por watt para US $ 1.54 por watt.

Crescimento de emprego solar

O crescimento do trabalho solar decolou no 2010. Por 2016, mais de 260,000 Americanos trabalhou na indústria, com menos de 95,000 sete anos antes.

Um boom solar ininterrupto criaria ainda mais empregos. O número de instaladores de painel solar, por exemplo, mais que dobraria de 11,300 a 23,000 dentro 10 anos no ritmo atual de crescimento, o que tornaria a profissão que mais cresce, de acordo com o Bureau of Labor Statistics. Outro pilar de energias renováveis, técnico de turbina eólica, chegou em um segundo próximo.

A imposição de tarifas sobre painéis importados iria ofuscar essa perspectiva, em grande parte porque fabrico contas menos de 15 por cento dos empregos solares nos EUA enquanto a instalação chega a mais da metade deles, segundo o censo anual da Fundação Solar. Se os painéis ficarem mais caros, o custo para a energia solar aumentará e a demanda cairá - juntamente com o ímpeto de empregar tantos instaladores.

A Solar Energy Industries Association, um grupo comercial que representa muitas empresas do setor, se opôs aos novos deveres, dizendo que eles poderiam custam os empregos do setor 23,000 em 2018.

Subsídios mais inteligentes

Apesar do crescimento robusto do emprego eólico e solar e seu apoio oficial a umtudo acima”Política energética que combina combustíveis fósseis, energia nuclear, biocombustíveis e alternativas de energia renovável, como eólica e solar, a administração Trump procurou reduzir o apoio à energia alternativa através do orçamento federal.

Concordamos que o governo deve incentivar a fabricação de painéis solares dentro das fronteiras do país. Mas há maneiras melhores de apoiar essa importante prioridade do que aumentar os preços de equipamentos importados por meio de tarifas punitivas.

Borda da China na fabricação de painéis solares - além de baixos salários - é impulsionado pela escala e desenvolvimento da cadeia de suprimentos, estimulado por incentivos de custo como empréstimos a juros baixos, assistência ao desenvolvimento de tecnologia e terras baratas. Outros países recentemente industrializados como Coreia do Sul e Taiwan seguiram o exemplo da China ao promover suas próprias bases de produção de energia solar com subsídios direcionados.

Nós acreditamos que os EUA deveriam seguir o exemplo. Além de direcionar subsídios para reduzir os custos do cadeia de fornecimento solar, o governo também deve aumentar os subsídios para pesquisa e desenvolvimento privados para a inovação verde. Atualmente, o financiamento federal para atrasos de P&D solar privada muito atrás dos níveis observados na China e na União Européia.

Este subsídios poderiam ser financiados pelas tarifas, o governo já estava coletando painéis solares importados da China e de outros lugares antes que essas novas tarifas fossem consideradas.

Se o governo dos EUA considerar que são necessárias restrições adicionais, então faz sentido seguir uma recomendação separada para congelar as importações de painéis solares nos níveis de participação de mercado da 2016. O governo deveria então leiloar os direitos de importar painéis solares estrangeiros para instaladores dos EUA.

O governo poderia gastar as receitas dessas licenças de importação leiloadas em inovação nacional e outros esforços para reduzir os custos da cadeia de suprimentos para os fabricantes de painéis solares e equipamentos relacionados dos EUA.

Enquanto a Organização Mundial do Comércio regras limitam o uso de subsídios que promovem explicitamente as exportações de um país nos mercados globais, os que estamos propondo provavelmente seriam compatíveis com a OMC.

Isso porque seu objetivo é tornar a indústria solar dos EUA mais competitiva no mercado doméstico, dadas as descobertas anteriores do governo de que painéis importados baratos são sendo despejado - vendido muito barato - aqui.

Por que fazer uma exceção

Como a maioria dos economistas, acreditamos que subsídios devem ser evitados exceto em circunstâncias especiais. Aqui estão três razões pelas quais esta indústria é uma exceção.

Primeiro, quando uma nação subsidia a produção de painéis solares e exporta esses painéis, torna mais barata a produção de energia solar em outros países, reduzindo efetivamente o custo de implementação de políticas climáticas no exterior.

Em segundo lugar, quando a energia solar substitui os combustíveis fósseis em um só lugar, o declínio das emissões de carbono beneficia as pessoas em todo o mundo. A mudança climática, afinal, afeta o mundo inteiro.

Em terceiro lugar, Investimentos em P&D feito em qualquer economia, eventualmente, adicionar à base de conhecimento global. Melhorar a tecnologia solar acabará por beneficiar toda a indústria em todo o mundo.

As tarifas solares da administração Trump não renderão nenhum desses benefícios. De fato, eles poderiam instigar uma guerra comercial sobre produtos de energia limpa com nossos parceiros comerciais globalmente.

É por isso que acreditamos que os subsídios mais inteligentes que estamos propondo são a melhor maneira de sustentar a indústria solar dos EUA e proteger os empregos.

Sobre o autor

Edward Barbier, professor de economia, Colorado State University e Terry Iverson, professor associado de economia, Colorado State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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