Por que as tentativas à prova de seca na Austrália são inúteis

Por que as tentativas de provar a seca na Austrália são um erro O impulso para a Austrália "à prova de seca" é um absurdo perigoso. Imagem AAP / Mick Tsikas

Há uma frase no romance Leste do Éden que vem à mente a cada políticos políticos falam em "à prova de seca" na Austrália:

E nunca falhou que, durante os anos secos, as pessoas se esqueceram dos anos ricos e, durante os anos chuvosos, perderam toda a memória dos anos secos. Sempre foi assim.

Enquanto o autor John Steinbeck se referia ao Salinas Valley, na Califórnia, a frase é particularmente pertinente para a Austrália, onde El Niño-Oscilação Sul exerce uma influência profunda. A disponibilidade de água varia muito em todo o país, tanto no espaço quanto no tempo. As condições do El Niño trazem secas e incêndios devastadores, enquanto o La Niña é acompanhado por chuvas violentas, inundações e ciclones.

Essa variabilidade é inata ao ambiente australiano. E agora, a mudança climática significa que, em algumas regiões, os anos secos estão se tornando mais secos e os úmidos, cada vez menos frequentes. O gerenciamento dos recursos hídricos sob uma mudança climática e a crescente população requer soluções inovadoras e realistas diferentes das que funcionaram no passado.

Prova de seca é impossível

O planejamento para os anos secos envolve a definição de limites de uso sustentável, uso de mais de uma fonte de água, melhorias de eficiência, recarga gerenciada de aqüíferos, reciclagem de água e avaliação do melhor uso dos recursos hídricos. Isso não envolvem alegações enganosas de prova de seca que inferimos que podemos de alguma forma domar a natureza indisciplinada do nosso ambiente árido, em vez de planejar e preparar a realidade.

Ao contrário do gerenciamento para os períodos chuvoso e seco, a prova de seca procura negar períodos secos por meio de esquemas de infraestrutura, como grandes barragens (sujeitas a grandes perdas evaporativas) e desvios duvidosos de rios. Ele não reconhece a variabilidade intrínseca da disponibilidade de água na Austrália e modifica nosso comportamento de acordo.

A realidade é que em muitas partes do país, as águas subterrâneas são a única fonte de água e o clima é muito seco. Uma pedra angular do recém-lançado Autoridade Nacional da Rede de Água de US $ 100 é a construção de mais barragens. Mas as barragens precisam de chuva para enchê-las, porque sem chuva, tudo o que temos são barragens vazias. E já temos o suficiente deles.

Uma história de negação

Só porque Dorothea Mackellar escreveu sobre "secas e chuvas de inundação" ao longo da 100 anos atrás, isso não significa que o gerenciamento da água deve prosseguir da mesma maneira que sempre.

A Austrália sempre teve um clima variável, que muda significativamente de ano para ano e também de década para década. Isso não é o mesmo que um tendência climática de longo prazo, mais conhecida como mudança climática.

As mudanças climáticas estão tornando as partes da Austrália ainda mais secas. As chuvas na parte sudeste da Austrália são projetado para continuar em declínio. Não podemos confiar na fé cega de que as chuvas encherão as represas mais uma vez porque elas ocorreram no passado.

No entanto, inevitavelmente, durante os anos secos, as reivindicações de que a Austrália pode ser "à prova de seca" são renovadas. Vice-Primeiro Ministro Michael McCormack recentemente elogiado o Esquema de Bradfield, um projeto de infraestrutura de um ano da 80 com o objetivo de desviar os fluxos fluviais do norte para o interior. Tem sido tão completamente desmascarado em todas as escalas, é melhor descrito como um sonho de tubulação do que um esquema de tubulação. Não tem lugar no discurso razoável sobre gestão da água.

O conceito de impermeabilização remonta aos dias dos assentamentos europeus. As técnicas iniciais de gestão da água eram mais apropriadas para campos ingleses verdejantes do que as áridas planícies da Austrália.

No início do século XX, os recursos hídricos foram desenvolvidos vigorosamente, com esquemas de irrigação patrocinados pelo governo e grandes barragens construídas. Durante esse período, pouco se pensou em sustentabilidade. Em vez disso, o objetivo era estimular a colonização, a agricultura e a indústria do interior. O desenvolvimento foi realizado apesar do custo e da natureza desagradável da irrigação em áreas específicas.

Mudando as percepções arraigadas da gestão da água

Tudo isso dito, a irrigação certamente tem seu lugar: ela suporta um quarto da produção agrícola da Austrália. E há esforços substanciais em andamento para reequilibrar o uso da água entre a irrigação e o meio ambiente.

No entanto, o reconhecimento da escassez relativa de água em certas partes da Austrália só ocorreu realmente nos últimos anos da 30.

Secas generalizadas no 1970s atrasados ​​e 1980s iniciais destacou a importância de uma gestão eficaz da água e mudou as percepções arraigadas de irrigação e desenvolvimento. As reformas da água foram aprovadas, exigindo que o desenvolvimento futuro da água seja ambientalmente sustentável, o que significava, pela primeira vez, que o gerenciamento de recursos hídricos buscava um equilíbrio entre as necessidades econômicas, sociais e ambientais.

Idéias antiquadas sobre a prova de secas, promovidas por políticos, prometem muito, mas que entregam pouco. Eles distraem a atenção e desviam fundos de soluções realistas ou realmente reavaliam onde e como usamos nossos recursos hídricos limitados.

Precisamos de um gerenciamento prático, eficaz e bem considerado, como reciclagem de água, medidas de eficiência e desinvestimento de fontes que sejam responsáveis ​​pela variabilidade climática de curto prazo e pelas mudanças de temperatura e precipitação devido às mudanças climáticas. Uma grande parte disso é gerenciar expectativas através da educação.

Tentar evitar a seca na Austrália não é "administrar nos períodos de seca", como afirmam os advogados. Está enfiando a cabeça na areia seca e salgada e fingindo que a terra é fresca, verde e molhada.A Conversação

Sobre o autor

Emma Kathryn White, PhD, Engenharia de infraestrutura, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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