Como os jardins urbanos podem aumentar a biodiversidade e tornar as cidades mais sustentáveis

imagem Parte da resposta para uma cidade mais funcional e sustentável pode estar em seu jardim. (ShutterStock)

Ao construir cidades, criamos alguns dos habitats mais inóspitos da Terra - e depois escolhemos viver neles.

As temperaturas nas cidades são tipicamente 2 C a 3 C mais altas do que as da paisagem circundante. Os níveis de poluição e ruído podem atingir níveis vistos em poucos outros lugares da Terra. Muita drenagem deixa o solo seco com o calor, mas as superfícies vedadas das estradas e calçadas levam a inundações quando chove.

Porque as cidades agora abrigam mais de 80 por cento dos canadenses, seu impacto no meio ambiente se estende muito além dos limites da cidade. As cidades agora estão provocando mudanças ambientais em grande escala, como níveis elevados de poluição, mudanças climáticas e perda de habitat.

Precisamos encontrar soluções para criar cidades mais sustentáveis ​​e funcionais. Parte da resposta pode estar em seu jardim.

As plantas permitem que a cidade sue

O campo da ecologia urbana é relativamente novo, mas nas últimas três décadas ele lançou luz sobre como a infraestrutura verde - árvores e outras plantas de espaços verdes, jardins e pântanos - pode oferecer soluções para os problemas enfrentados pelo desenvolvimento urbano.

Os poucos estudos ecológicos feitos nas cidades antes de 1990 foram baseados em espaços verdes isolados. Na década de 1990, houve uma mudança no estudo da ecologia in cidades para estudar a ecologia of cidades onde toda a cidade era vista como um ecossistema coerente e funcional, o que levou ao campo interdisciplinar da ecologia urbana.

A ecologia urbana nos ajuda a entender como e por que a infraestrutura verde fornece serviços ecossistêmicos - os benefícios específicos fornecidos por componentes do ecossistema - que melhoram a habitabilidade e a sustentabilidade das áreas urbanas.

Por exemplo, a vegetação baixa a temperatura da cidade em 1 C a 9 C. Não se trata apenas de fornecer sombra - a transpiração da superfície das folhas permite que a cidade sue. As folhas também reduzem as gotas de chuva e as raízes permitem que a chuva se infiltre no solo, reduzindo o escoamento superficial. Além disso, a folhagem captura a poluição por partículas e reduz o ruído.

A importância das soluções baseadas em plantas

A importância disso pode ser vista em cidades dos Estados Unidos, onde a ligação entre a demografia e o planejamento urbano foi bem estudada. Décadas de desenvolvimento limitado de espaços verdes em bairros dominados por pessoas de cor deixaram essas áreas mais quentes e menos habitáveis ​​do que as de bairros adjacentes mais brancos. As diferenças na cobertura vegetal tornaram-se um fator determinante para as discrepâncias socioeconômicas e raciais no bem-estar.

A adição e manutenção de infraestrutura verde agora é fundamental para o planejamento urbano na maioria das cidades. Isso inclui o plantio de árvores e arbustos, naturalização de parques, restauração de pântanos e promoção de outras formas de infraestrutura verde, como telhados verdes. Algumas cidades, incluindo Edmonton, lançaram programas de cabras para controlar ervas daninhas.

Quintal da frente de uma casa Os jardins de propriedade privada podem constituir uma grande parte do espaço verde de uma cidade e podem ter uma diversidade funcional muito elevada. (Karen Christensen-Dalsgaard), Autor fornecido

Um fator complicador é que grande parte do espaço verde urbano é encontrado em jardins de propriedade privada. Dependendo da cidade, os jardins podem representar entre 16 e 40 por cento da cobertura total do solo urbano, e entre 35 e 86 por cento do espaço verde total. Os governos têm pouca influência sobre essas áreas, deixando que cada pessoa tome as decisões certas.

Como cultivar uma horta para a sua comunidade

As melhores decisões sobre como cultivar os serviços do ecossistema e um habitat saudável dependem do que você está tentando alcançar, mas algumas abordagens transcendem a maioria dos objetivos.

Superfícies vedadas como concreto ou asfalto são a ruína do desenvolvimento urbano. Eles aumentam a retenção de calor e o escoamento superficial, e são inóspitos para quase todos os organismos, contribuindo para a baixa biodiversidade observada em algumas áreas urbanas.

Romper superfícies seladas e plantar vegetação melhora a biodiversidade, mitigação de enchentes e resfriamento. A extensão em que a vegetação modifica o microclima varia com a composição da planta e características estruturais.

Um estudo recente comparou diferentes tipos de infraestrutura verde de baixa altura, como gramados, prados e arbustos baixos em Montreal. As temperaturas da superfície, medidas usando imagens térmicas infravermelhas, foram maiores em parcelas com menos volume de planta. Os gramados, por exemplo, eram mais quentes do que prados de flores ou arbustos.

Um gramado verde brilhante Os prados floridos têm mais besouros, aranhas, centopéias, borboletas, abelhas e outros insetos do que gramados. (ShutterStock)

Artrópodes - como besouros, aranhas e centopéias, bem como borboletas, abelhas e outros insetos importantes para a polinização - eram mais abundantes e diversificados em áreas com mais variedades de plantas. Os prados de flores tinham uma riqueza de artrópodes aproximadamente 50 por cento maior do que os gramados.

O gramado do seu vizinho pode ser mais verde, mas seus arbustos crescidos provavelmente fornecem um habitat melhor para artrópodes e outros animais, e serviços de ecossistema, como redução de calor e infiltração de água.

Espaços verdes urbanos podem ser um refúgio

O valor dos jardins como refúgios da biodiversidade está relacionado a um conceito denominado diversidade funcional. Esta é uma medida de quantos grupos funcionais diferentes estão presentes em um habitat. Um grupo funcional é um conjunto de organismos que compartilham características-chave, como escolha de alimentos, estratégias reprodutivas e comportamentos.

Com a vegetação, uma alta diversidade funcional implica que há uma variedade de diferentes tipos de plantas presentes - gramíneas, outras herbáceas anuais e perenes, arbustos, árvores de folhas largas e árvores coníferas.

Jardins com alta diversidade funcional se destacam na maioria dos serviços ecossistêmicos. O dossel em várias camadas e os sistemas radiculares são mais eficazes na promoção da infiltração de água no solo. As raízes mais profundas permitem a transpiração durante os dias mais quentes. E uma maior diversidade funcional de plantas tende a resultar em uma maior variedade de animais vivendo no jardim.

Por causa disso, jardins bem manejados podem substituir o habitat perdido devido ao desenvolvimento urbano, tornando espaços verdes urbanos cada vez mais importantes como refúgios para a biodiversidade nativa. O plantio de espécies funcionalmente diferentes e, idealmente, nativas que estendem o período de floração e frutificação ao longo da estação de crescimento oferece excelente habitat para insetos polinizadores, pássaros e outros animais. O a biodiversidade de jardins gerenciados para a melhoria do habitat pode corresponder à das áreas naturais.

Se você possui um jardim, você possui uma parte da solução para a criação de cidades habitáveis ​​e sustentáveis. Cabe a você escolher o que fazer com ele. As escolhas que você fizer irão afetar o ecossistema urbano do qual você faz parte, determinar como sua cidade funciona e como ela interage com as áreas semi-urbanas, rurais e selvagens circundantes.

Sobre o autor

Karen Kirstine Christensen-Dalsgaard, Professora Assistente em Biologia Vegetal e Ecologia Urbana, Universidade MacEwan \

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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