O gelo da Groenlândia pode derreter ainda mais rápido do que o pensamento

derretimento da Groenlândia

Cientistas pesquisadores descobrem que a vulnerabilidade das geleiras da Groenlândia ao aquecimento global é muito maior do que se temia, aumentando a ameaça do aumento do nível do mar ao redor do mundo.

Poucos dias depois de pesquisadores norte-americanos terem identificado as razões geofísicas pelas quais as geleiras da Antártida Ocidental estão cada vez mais vulneráveis ​​ao aquecimento global, uma equipe de parceiros identificou uma causa para alarme na Groenlândia.

Muitas das fendas rochosas e desfiladeiros abaixo do qual as geleiras da ilha fluem têm porões que estão abaixo do nível do mar. Isso significa que, quando as águas quentes do Atlântico atingem as frentes glaciares, as próprias geleiras se tornam mais vulneráveis ​​ao aquecimento global e, cada vez mais, tendem a derreter em um ritmo mais rápido.

Pesquisadores estão preocupados há anos com as taxas de derretimento na Groenlândia, razão pela qual a atenção científica para a vasta e antiga calota de gelo foi intensificada. Mas as últimas descobertas sugerem que o que parecia ser uma má notícia poderia ser muito, muito pior.

Se o derretimento acelerado acontecer - e todas essas previsões serão testadas inicialmente por mais pesquisas, e depois pelo próprio tempo - será a consequência de uma mistura profana de aquecimento global causado pelo homem e geomorfologia inteiramente acidental.

A presunção é que as formas terrestres terrestres estão rotineiramente acima das marés mais altas do mar. Mas Mathieu Morlighem, da Universidade da Califórnia, em Irvine, e colegas - um dos quais é Eric Rignot, autor da pesquisa sobre as geleiras da Antártica Ocidental, relatou na Nature Geoscience - descobriu que nem sempre é esse o caso.

Sondagens de radar e dados de satélite foram usados

Eles usaram sondagens de radar no ar e dados de satélite para mostrar que sob o gelo glacial havia vales tão incisos que alguns deles estavam a centenas de metros abaixo do nível do mar, a distâncias de dezenas de quilômetros do mar.

Os pesquisadores concluem: “Nossas descobertas indicam que as geleiras de saída da Groenlândia e a camada de gelo como um todo são provavelmente mais vulneráveis ​​ao forçamento térmico oceânico e ao desbaste periférico do que o inferido anteriormente a partir de modelos numéricos de lâminas de gelo existentes”.

Os cientistas, é claro, não puderam ver esses novos e profundos cortes no leito de rocha - eles estão sob um enorme fardo de gelo trancado ou muito lentamente em movimento. Para chegar a suas conclusões, eles tiveram que combinar os dados de satélites e de radar, e as estimativas de queda de neve e derretimento de gelo, para construir um "algoritmo de conservação de massa" que pudesse revelar os segredos do leito rochoso enterrado.

“Isso tem implicações importantes, porque o derretimento da geleira
contribuirá muito mais para o aumento dos mares em todo o mundo ”

"As geleiras da Groenlândia tendem a recuar mais rápido e mais para o interior do que o previsto - e por muito mais tempo - de acordo com essa topografia muito diferente que descobrimos sob o gelo", disse Morlighem. "Isso tem grandes implicações, porque o derretimento da geleira contribuirá muito mais para a elevação dos mares ao redor do mundo".

Mas mesmo antes do aquecimento dos mares começar a bater na borda das geladas montanhas da Groenlândia e derreter as geleiras de baixo, o aquecimento global ameaça as calotas de gelo de cima. Kaitlin Keegan, do Dartmouth College, nos EUA, e seus colegas relatam nos Anais da Academia Nacional de Ciências que o derretimento dramático da superfície da capa de gelo da ilha em 2012 pode ser explicado por uma combinação de temperaturas sem precedentes ligadas à mudança climática e nuvens de cinzas e fuligem de incêndios florestais.

E, uma vez que a mudança climática está a caminho e os incêndios florestais estão aumentando, o processo continuará, e a superfície gelada da Groenlândia derreterá mais freqüentemente nos verões do norte. Por 2100, praticamente toda a camada de gelo da Groenlândia estará sujeita a um colapso anual generalizado.

Tempo arrepiante foi inicialmente culpado

Em julho 2012, mais de 97% da camada de gelo da Groenlândia derreteu na superfície. Isso foi visto como um acontecimento atribuído a condições climáticas malucas ou talvez como um indicador do que está por vir.

Os incêndios florestais foram uma característica desse longo e quente verão da América do Norte, mas seu efeito foi mais difícil de medir. Agora parece que as nuvens de carbono negro reduziram o albedo - isto é, a capacidade da neve e do gelo de refletir a luz do sol de volta ao espaço e manter-se fria. Ao mesmo tempo, o ar mais quente do verão elevou as temperaturas do solo acima do ponto de congelamento.

A equipe analisou a evidência de núcleos de gelo e encontrou sinais de fusão dramática semelhante no 1889. Eles também encontraram dispersões de cinzas de fogo florestal nas camadas de 1868 e 1908, mas os verões destes anos eram muito frios para permitir qualquer derretimento da camada de gelo.

“Com a frequência de incêndios florestais e as temperaturas mais altas previstas para aumentar com a mudança climática, os eventos generalizados de fusão provavelmente acontecerão com muito mais frequência no futuro”, diz Keegan. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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