Humanos causam derretimento do gelo antártico, segundo estudo

Humanos causam derretimento do gelo antártico, segundo estudo

Prateleira de gelo no mar Amundsen, Antártica Ocidental. Imagem: Por Pierre Dutrieux, janeiro 2018

Sim, somos nós. As atividades humanas são responsáveis ​​por pelo menos parte do que está derretendo o manto de gelo da Antártica Ocidental, dizem os cientistas.

Uma equipe de cientistas britânicos e norte-americanos descobriu o que afirma ser uma evidência inequívoca de que os humanos são responsáveis ​​pelo significativo derretimento do gelo da Antártida.

Eles dizem que seu estudo fornece a primeira evidência de uma ligação direta entre o aquecimento global das atividades humanas e o derretimento da camada de gelo do oeste da Antártida (WAIS).

A descoberta é fundamentalmente importante para esforços internacionais para limitar as mudanças climáticas, como um pequeno número de cientistas ainda argumentam que o aquecimento global é resultado de causas naturais e não humanas. Esse argumento deve, a partir de agora, ser mais difícil de sustentar.

A perda de gelo na Antártica Ocidental aumentou substancialmente nas últimas décadas e continua. Os cientistas sabem há algum tempo que a perda é causada pelo derretimento causado pelo oceano, e que os ventos variados na região causam transições entre condições oceânicas relativamente quentes e frias em torno das principais geleiras. Mas até agora não estava claro como essas variações naturais do vento poderiam causar a perda de gelo.

“Sabíamos que essa região era afetada por ciclos climáticos naturais. Agora temos evidências de que uma mudança de um século está subjacente a esses ciclos e é causada por atividades humanas ”

O relatório da equipe do Reino Unido e dos EUA na revista Nature Geoscience que, assim como as variações naturais do vento, que duram cerca de uma década, tem havido uma mudança de longo prazo nos ventos que pode estar ligada às atividades humanas.

Este resultado é importante também por outro motivo: a perda contínua de gelo do WAIS pode causar dezenas de centímetros de aumento do nível do mar no ano 2100.

Os pesquisadores combinaram observações de satélite e simulações de modelos climáticos para entender como os ventos sobre o oceano perto da Antártida Ocidental mudaram desde os 1920s em resposta ao aumento das concentrações de gases do efeito estufa.

Sua investigação mostra que a mudança climática induzida pelo homem causou a mudança de longo prazo nos ventos e que as condições quentes do oceano se tornaram gradualmente mais prevalentes como resultado.

Os membros da equipe são da British Antarctic Survey (BAS), do Lamont-Doherty Earth Observatory da Universidade de Colúmbia, em Nova York, e da Universidade de Washington.

Aceleração galopante

BAS é uma das organizações que pesquisam uma enorme massa de gelo da Antártida Ocidental no Colaboração Internacional Glacier Thwaites, cujo objetivo é descobrir em quanto tempo ele e seu vizinho, o glaciar Pine Island, podem entrar em colapso, com implicações para os níveis do mar em todo o mundo.

O fato de o derretimento de ambos os pólos estar acelerando rapidamente já é conhecido há algum tempo, embora não o motivo. Desde 1979 A perda de gelo da Antártida cresceu seis vezes mais rápido e a da Groenlândia quatro vezes desde a virada do século.

Um cientista britânico, professor Martin Siegert, disse que o que está acontecendo na Antártida significa o mundo "ficará preso em mudanças globais substanciais" a menos que altere radicalmente o 2030.

O principal autor do novo estudo, Paul Holland de BAS, disse que o impacto da mudança climática induzida pelo homem no WAIS não foi simples: "Nossos resultados implicam que uma combinação de atividade humana e variações climáticas naturais causaram perda de gelo nesta região, representando cerca de 4.5 cm de elevação do nível do mar por século. .

faça parte

A equipe também analisou simulações de modelos de ventos futuros. Professor Holland acrescentou: “Uma descoberta importante é que, se as emissões de gases de efeito estufa continuarem no futuro, os ventos continuarão mudando e poderá haver um aumento adicional no derretimento do gelo.

“No entanto, se as emissões de gases de efeito estufa são reduzidas, há pouca mudança nos ventos das condições atuais. Isso mostra que reduzir as emissões de gases do efeito estufa agora poderia reduzir a contribuição futura do nível do mar desta região ”.

Um co-autor Professor Pierre Dutrieux do Observatório da Terra de Lamont-Doherty, disse: “Sabíamos que esta região foi afetada por ciclos climáticos naturais que duraram cerca de uma década, mas isso não explicava necessariamente a perda de gelo. Agora, temos evidências de que uma mudança de um século está por trás desses ciclos e é causada por atividades humanas ”.

Outro co-autor Professor Eric Steig, da Universidade de Washington, disse: “Esses resultados resolvem um enigma de longa data. Sabemos há algum tempo que ventos variados perto do manto de gelo da Antártica Ocidental contribuíram para a perda de gelo, mas não ficou claro por que a camada de gelo está mudando agora.

“Nosso trabalho com núcleos de gelo perfurados no manto de gelo da Antártida mostrou, por exemplo, que as condições de vento foram semelhantes no passado. Mas os dados do núcleo de gelo também sugerem uma tendência sutil de longo prazo nos ventos. Esse novo trabalho corrobora essa evidência e, além disso, explica por que essa tendência ocorreu ”. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Alex Kirby é um jornalista britânicoAlex Kirby é um jornalista britânico especializado em questões ambientais. Ele trabalhou em várias capacidades na British Broadcasting Corporation (BBC) por quase anos 20 e saiu da BBC em 1998 para trabalhar como jornalista freelance. Ele também fornece habilidades de mídia treinamento para empresas, universidades e ONGs. Ele também é atualmente o correspondente ambiental para BBC News OnlineE hospedado BBC Radio 4'Série do ambiente s, Custando a Terra. Ele também escreve para The Guardian e Rede de Notícias sobre o Clima. Ele também escreve uma coluna regular para Animais selvagens da BBC revista.

Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

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