Por que você não deve usar "clima" e "clima" de forma intercambiável

Por que você não deve usar As fortes nevascas em Washington, DC, são um exemplo de "clima" - não de "clima". ERIK S. MENOS / EPA-EFE

Quando o janeiro 2019 entrou em sua terceira semana, enormes faixas dos EUA estão cobertas de neve, e avisos de tempestade de inverno estavam presentes em vários estados. O presidente dos EUA, Donald Trump, que deixou claro que ele acredita a mudança climática é uma farsa exagerada, levada ao Twitter para sugerir que “um pouco desse bom aquecimento global à moda antiga” seria bem-vindo.

Trump caiu na mesma armadilha que muitas pessoas ao redor do mundo fazem: “clima” e “clima” conflitantes. As tempestades de neve atuais e a onda de frio dos EUA são um exemplo do clima - elas persistirão por alguns dias a algumas semanas no máximo, mas acabarão parando e abrindo caminho para o céu limpo e, inevitavelmente, um verão quente para grande parte dos EUA.

Essa confusão é comum. Então, qual é a diferença entre "clima" e "clima"?

Em um nível muito simples, “clima” refere-se às condições diárias da atmosfera - temperatura máxima, quantidade de nuvens, velocidade e direção do vento e qualquer precipitação que possa ocorrer. “Clima” descreve as condições atmosféricas médias ao longo de muitos anos - a precipitação média anual, a direção predominante do vento ou a estação em que a chuva provavelmente ocorrerá. Organização Meteorológica Mundial estados que o cálculo de um registro "climático" requer um mínimo de anos 30 de dados.

Mas isso significa que a chuva, sol, vento, dias quentes e noites frias nos últimos anos da 29 são apenas "clima"? Na verdade não.

A roupa fornece uma analogia útil para entender isso.

Seu guarda-roupa do tempo

O clima, nessa analogia, pode ser considerado pelas roupas que escolhemos usar em um determinado dia. Estou escrevendo da África do Sul, onde janeiro e fevereiro são o pico do verão. Nesta época do ano, é provável que os sul-africanos usem shorts, camisetas, vestidos de verão, sandálias ou chinelos e talvez um chapéu de sol. Hoje é muito improvável que usemos um casaco de inverno quente, botas, um cachecol ou um gorro.

No entanto, no inverno da África do Sul, essas roupas seriam uma boa escolha - combinadas com calças quentes, uma camisa de mangas compridas e, em meados de julho, talvez até roupas térmicas.

Se amanhã estiver um pouco mais frio, com possibilidade de chuva, podemos usar sapatos fechados e uma camiseta fina. Se estiver ainda mais quente, podemos ir à praia ou à piscina. Nesse caso, a nossa escolha de roupas para o dia envolveria um traje de banho e uma toalha. Então, o que vestimos muda no dia-a-dia.

O clima, por outro lado, pode ser entendido como o conteúdo de nosso guarda-roupa. Isso consiste em uma variedade de roupas: tanto aquela que combina com o clima de verão quanto os itens que são mais bem usados ​​no inverno. Nosso guarda-roupa, portanto, representa todas as condições climáticas que provavelmente enfrentaremos durante todo o ano, para todos os anos em que moramos em um determinado local.

O lugar é importante. O guarda-roupa de alguém que vive em Joanesburgo, na África do Sul, é muito diferente da coleção de roupas de um morador de Helsinque, na Finlândia. Os sul-africanos certamente não precisam de roupas térmicas para temperaturas abaixo de -20 ° C, e os finlandeses têm pouco uso para vestidos de verão e shorts (a menos que, é claro, as pessoas estejam saindo de férias).

O mesmo vale para o clima e o clima. As condições vivenciadas em um local necessariamente diferente das vivenciadas a diferentes distâncias dos polos.

Melhor compreensão

O que esse conhecimento significa para a nossa compreensão das projeções e previsões climáticas?

Uma previsão é o que você verá no boletim meteorológico televisionado todas as noites ou no aplicativo meteorológico do seu telefone. Ele informará as temperaturas mínimas e máximas que provavelmente ocorrerão e a chance de precipitação. Ele também inclui alertas para eventos extremos que provavelmente ocorrerão nas próximas horas 24 a 72. A previsão do tempo está ajudando você a escolher o que vestir.

As projeções climáticas, sejam derivadas de modelos climáticos regionais e globais ou de análises estatísticas de tendências de flutuações nas últimas décadas, contam-nos sobre o clima esperado nas próximas décadas para os anos 100. Isso está nos informando, com bastante antecedência, que podemos precisar pensar em mudar o conteúdo de nosso guarda-roupa. Talvez devêssemos investir em menos roupas térmicas e casacos grossos e mais vestidos e shorts.

Podemos precisar comprar um guarda-chuva ou capa de chuva mais resistente para uso mais frequente, ou talvez um tanque de água para o quintal, dependendo de onde moramos. Mas não precisamos gastar o conteúdo do nosso salário mais recente em um guarda-roupa totalmente novo e jogar fora tudo o que temos da noite para o dia - lentamente, de anos a décadas, planejando e adaptando-nos.A Conversação

Sobre o autor

Jennifer Fitchett, professora sênior em geografia física, University of the Witwatersrand

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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