A ciência da seca é complexa, mas a mensagem sobre as mudanças climáticas é clara

A ciência da seca é complexa, mas a mensagem sobre as mudanças climáticas é clara Detectar impressões digitais humanas em eventos complexos como secas não é simples. Imagem AAP / Dan Peled

A questão de saber se a seca atual da Austrália é causada pelas mudanças climáticas foi abordada por alguns comentaristas da mídia, com o debate acirrado por uma observação do eminente cientista Andy Pitman de que "não há ligação entre mudança climática e seca". Professor Pitman tem desde qualificado, ele quis dizer "não há diretamente ligação entre mudança climática e seca ”.

A debate altamente politizado que tentar encurralar os cientistas não fará muito para ajudar as comunidades rurais que lutam com a seca em curso. Mas ainda vale a pena entender a complexidade de como as mudanças climáticas se relacionam com a seca.

Então, por que a disputa?

Pode parecer uma farsa se concentrar em palavras únicas, mas a realidade é seca é complexa e é difícil fazer declarações definitivas amplas. No entanto, aspectos da seca estão ligada às mudanças climáticas. Vamos tentar dar uma amostra da complexidade.

Primeiro, é importante entender que a seca é uma manifestação de interações entre a atmosfera, o oceano e a terra. Na Austrália, o Bureau of Meteorology usa deficiências de chuva para identificar regiões que estão sob condições de seca. Qualquer pessoa na terra não precisa ser lembrada, mas a seca atual é a sério ruim. Esses mapas mostram os padrões de deficiência de chuva nos últimos meses 36 e 18, destacando a gravidade e extensão do que chamamos meteorológico seca.

Deficiências generalizadas de precipitação nos últimos meses 36 (à esquerda) e meses 18 (à direita) Australian Bureau of Meteorology

Mas, juntamente com o principal fator - as baixas chuvas - as secas também podem ser exacerbadas pela perda de água por evaporação. Isso depende não apenas da temperatura, mas também da umidade, da velocidade do vento e da luz do sol. A temperatura continuará claramente a aumentar de forma constante em quase todos os lugares. Para os outros fatores, o futuro não é tão claro.

A perda de água também varia de acordo com a cobertura vegetal. As plantas respondem a níveis mais altos de dióxido de carbono e à seca, fechando os pequenos orifícios em suas folhas (os estômatos) e isso pode realmente reduzir a perda de água em ambientes úmidos. No entanto, em ambientes estressados ​​pela água, os declínios projetados a longo prazo da chuva podem ser compostos por plantas usando mais água, reduzindo ainda mais o fluxo de fluxo. Na verdade, podemos aprender muito estudando hidrológico seca, medida por um período de baixa vazão nos rios.

O ponto aqui é que as secas são multidimensionais e podem afetar o suprimento de água em uma ampla gama de escalas espaciais e temporais. Uma seca em escala sazonal que reduz a umidade do solo em uma fazenda e uma década que esgota os reservatórios e o suprimento de água subterrânea podem ser devastadoras, mas de maneiras diferentes.

As mudanças climáticas estão afetando as secas australianas?

As mudanças climáticas podem afetar as métricas e os tipos de seca de maneira diferente, por isso pode ser difícil fazer declarações gerais sobre os vínculos entre as mudanças climáticas induzidas pelo homem e todos os tipos de seca, em todos os locais, em todas as escalas de tempo.

O sul da Austrália e, em particular, o sudoeste, registrou um rápido declínio nas chuvas e escoamentos no inverno, associado a mudança climática. No sudeste também houve um declínio substancial nas chuvas de inverno e no escoamento total nas últimas décadas. Embora as reduções sejam consistente com as projeções de mudanças climáticas, a tendência até agora é mais difícil de distinguir da variabilidade ano a ano.

Existem evidências que sugerem que secas generalizadas e prolongadas, como a Seca do Milênio, são pior do que outras secas nos séculos passadose pode ter sido exacerbado pela mudança climática.

Mas é difícil discernir o papel da mudança climática em períodos prolongados de seca das variações normais do tempo e do clima. Isso é particularmente verdade na Austrália, que tem um clima muito mais variável do que em muitas outras partes do mundo.

O que o futuro guarda?

Modelos climáticos projetam aumento da temperatura na Austrália e um declínio contínuo das chuvas na estação fria no sul da Austrália próximo século. Isso levará a mais pressão no abastecimento de água para a agricultura, o meio ambiente e cidades como Melbourne na meta do 2 ℃ do Acordo de Paris, em relação à meta mais ambiciosa do aquecimento global do 1.5 ℃.

Prevê-se que as chuvas se tornem mais extremas, com eventos de chuva mais intensos e menos dias de chuva leve. Prevê-se que a precipitação geral em declínio reduzir fluxos do rio no sudeste da Austrália. Embora possamos esperar que as maiores inundações aumentem com as mudanças climáticas, as menores estão diminuindo devido a solos mais secos, e são essas inundações menores que complementam nossos sistemas de abastecimento de água.

Ação necessária

Podemos não saber o suficiente sobre as secas para ter certeza de exatamente como elas se comportarão no futuro, mas isso não afeta a mensagem da comunidade científica sobre as mudanças climáticas, que permanece cristalina.

A intensificação das chuvas, o aumento do nível do mar, a acidificação dos oceanos, os dias mais quentes e as ondas de calor mais longas e mais intensas apontam para o fato de que as mudanças climáticas representam uma grande ameaça para a Austrália e o mundo.

Em resposta a essas ameaças, precisamos de cortes profundos e sustentados nas emissões de gases de efeito estufa e adaptação proativa aos efeitos inevitáveis ​​das mudanças climáticas. Isso inclui agora um foco nas medidas práticas para ajudar nossas comunidades rurais que continuam a sentir o aperto de uma paisagem seca.

Sobre o autor

Ben Henley, pesquisador em clima e recursos hídricos, University of Melbourne; Andrew King, companheiro do ARC DECRA, University of Melbourne; Anna Ukkola, pesquisadora, Universidade Nacional Australiana; Murray Peel, professor sênior, University of Melbourne; QJ Wang, professor, University of Melbournee Rory Nathan, professor associado de hidrologia e recursos hídricos, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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