Hothouse Earth: Eis o que a ciência realmente diz

Hothouse Earth: Eis o que a ciência realmente diz Vadim Sadovski / Shutterstock

Um novo artigo científico propondo um cenário de mudança climática imparável tornou-se viral, graças à sua descrição sugestiva de uma "Terra Estufa". Grande parte da cobertura da mídia sugere que enfrentamos uma catástrofe climática extrema iminente e inevitável. Mas como um cientista climático que realizou pesquisa semelhante eu mesmo, estou ciente de que este último trabalho é muito mais matizado do que as manchetes sugerem. Então, o que o jornal da estufa realmente diz e como os autores tiraram suas conclusões?

Primeiro, é importante observar que o artigo é uma peça de “perspectiva” - um ensaio baseado no conhecimento da literatura científica, em vez de uma nova modelagem ou análise de dados. Cientista líder do Sistema Terra Will Steffen e seus co-autores da 15 baseiam-se em um conjunto diversificado de literatura para ilustrar como uma cadeia de mudanças auto-reforçadoras pode potencialmente ser iniciada, levando a um grande aquecimento climático e aumento do nível do mar.

Um exemplo seria o degelo do permafrost do Ártico, que libera metano na atmosfera. Como o metano é um gás de efeito estufa, isso significa que a Terra retém mais calor, fazendo com que mais permafrost descongele e assim por diante. Outros possíveis processos de auto-reforço incluem a extinção em grande escala das florestas, o derretimento do gelo do mar ou a perda de mantos de gelo em terra.

Hothouse Earth: Eis o que a ciência realmente diz Mapa global de possíveis cascatas de tombamento, com setas mostrando possíveis interações. Steffen et al / PNAS

Estufa ou estabilizada?

Steffen e colegas introduzem o termo "Terra Estufa" para enfatizar que essas condições extremas estariam fora daquelas que ocorreram durante o últimos cem mil anos, que foram ciclos de eras glaciais com períodos mais amenos. Eles também apresentam um cenário alternativo de uma "Terra Estabilizada", onde essas mudanças não são desencadeadas e o clima permanece semelhante ao atual.

Os autores defendem que existe um nível de aquecimento global que é um limiar crítico entre esses dois cenários. Além desse ponto, é possível que o Sistema Terra se torne um caminho que torne inevitáveis ​​as condições extremas de “estufa” a longo prazo. Eles argumentam - ou talvez especulam - que o processo de mudanças irreversíveis de auto-reforço poderia, em teoria, começar em níveis de aquecimento global tão baixos quanto 2 ° C acima dos níveis pré-industriais, que poderiam ser alcançados em meados deste século (estamos já em torno de 1 ° C). Eles também reconhecem grande incerteza nessa estimativa e afirmam que ela representa uma "abordagem avessa ao risco".

Um ponto importante é que, mesmo que as mudanças autoperpetuadas comecem dentro de algumas décadas, o processo levaria muito tempo para ser iniciado - séculos ou milênios.

Hothouse Earth: Eis o que a ciência realmente diz Ainda não. submundo / shutterstock

Steffen e colegas apóiam a sugestão de um limiar no 2 ° C por referência a trabalhos científicos publicados anteriormente. Estes incluem outros papéis de revisão quais eles baseou-se em literatura mais amplaE um Estudo de "elicitação de especialistas" em que os cientistas foram solicitados a estimar os níveis de aquecimento global nos quais "pontos críticos" para esses processos climáticos importantes poderiam ser passados ​​(eu era um dos consultados).

Os autores argumentam que o 2 ° C ainda pode ser evitado se a humanidade tomar medidas concertadas para reduzir o efeito do aquecimento no clima. Da mesma forma que o cenário “Hothouse Earth” envolve grandes mudanças no sistema climático com múltiplos efeitos de um processo que leva a outro, a ação global concertada para evitar o 2 ° C, eles sugerem, também envolveria grandes mudanças no sistema humano , novamente com várias etapas fundamentais que levam de uma alteração para outra.

Não ignore as advertências

Pessoalmente, achei uma peça interessante e importante que valeu a pena ler. Mas como essa pesquisa não é realmente nova, por que está recebendo tanta cobertura? Suspeito que um dos motivos seja o uso do vívido termo "Terra do Efeito Estufa" no momento em que todos estão falando sobre ondas de calor Outra é que é claramente uma narrativa dramática, e não surpreendentemente isso levou a alguns artigos sensacionalistas.

Hothouse Earth: Eis o que a ciência realmente diz Sun vs permafrost, na Groenlândia. Adwo / shutterstock

Com algumas exceções, grande parte da cobertura de maior destaque do ensaio apresenta o cenário como definitivo e iminente. A impressão é de que o 2 ° C é um "ponto sem retorno" definido e que, além disso, o cenário de "estufa" chegará rapidamente. Muitos bens ignore as advertências que o limiar de 2 ° C é extremamente incerto e que, mesmo que estivesse correto, as condições extremas não ocorreriam por séculos ou milênios.

Alguns artigos, no entanto, enfatizar a natureza mais experimental do trabalho, E alguns empurrar para trás contra esse excesso de vendas no cenário apocalíptico, argumentar que provocar medo ou desespero é contraproducente.

Uma coisa que me impressiona na literatura científica sobre "pontos de inflexão" é que existem muitos artigos de revisão como esse que acabam citando os mesmos estudos e entre si - de fato, meus colegas e eu escrevemos um um tempo atrás Há muita pesquisa interessante e perspicaz em andamento, usando métodos e cálculos teóricos com grandes aproximações. No entanto, ainda temos que ver um nível equivalente de pesquisa nos ambientes altamente complexos. Modelos do Sistema Terrestre que geram o tipo de projeções climáticas detalhadas usadas para abordar questões relevantes para as políticas pelo Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC).

Steffen e colegas começaram bem a abordar essas questões, indo o mais longe que puderem com base na literatura existente, mas seu ensaio deve motivar novas pesquisas para ajudar a diminuir as enormes incertezas. Isso nos ajudará a ver melhor se "Hothouse Earth" é o nosso destino ou mera especulação. Enquanto isso, a conscientização dos riscos - ainda que provisória - ainda pode nos ajudar a decidir como gerenciar nosso impacto no clima global.A Conversação

Sobre o autor

Richard Betts, membro do Office Met e professor de impactos climáticos, Universidade de Exeter

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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