A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃

A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃ Shutterstock

O último relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) afirma que, sem uma redução substancial no uso de combustíveis fósseis, estamos a caminho de um aumento médio global de 2 ℃ nas próximas décadas, com extremos entre 3 para 6 ℃ em latitudes mais altas.

Mas 2 ℃ não parece muito. Não significaria apenas mais alguns dias de churrascos de verão?

Embora 2 ℃ possa parecer insignificante, o pico da última era glacial foi caracterizado por uma queda de 2-4 ℃ em temperaturas globais. Isso mostra quão grande é o efeito que essa mudança aparentemente pequena na temperatura pode ter na Terra.

A última era do gelo

A última era glacial ocorreu principalmente como resultado de mudanças na órbita da Terra e no relacionamento com o Sol. Melhores condições atingiu o pico há 21,000 anos. As reduções nas temperaturas atmosféricas do dióxido de carbono e da superfície do mar reforçaram a tendência de resfriamento.

Globalmente, o impacto mais significativo da era do gelo foi a formação de mantos de gelo maciços nos pólos. Lençóis de gelo com até 4 km de espessura cobriam grande parte norte da Europa, Canadá, norte da América e norte da Rússia.

Hoje, essas calotas de gelo deslocariam cerca de 250 milhões de pessoas e enterrariam cidades como Detroit, Manchester, Vancouver, Hamburgo e Helsinque.

Quando a água virou gelo, o nível do mar caiu para 125 metros mais baixo que hoje, expondo vastas áreas de terra. Este continente ampliado - 20% maior que a Austrália hoje - é conhecido como "Sahul".

Na Austrália, muitas de nossas principais cidades teriam se encontrado no interior. O norte da Austrália se juntou à Papua Nova Guiné, o porto de Darwin fica a 300 km da costa e os melburnianos poderiam ter caminhado para o norte da Tasmânia.

O Golfo de Carpentaria tornou-se um lago interior grande e salgado, amplamente não utilizado por seres humanos.

A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃ O continente da era glacial de Sahul. Michael Bird Damian O'Grady

O continente ampliado causou mudanças climáticas. Evidências de grande parte da Austrália sugerem que a era do gelo foi árido e ventoso - em alguns aspectos semelhantes às condições que vimos em recentemente - e se estendeu por aproximadamente 200 gerações humanas (cerca de 6,000 anos).

A monção, que produz chuvas no terço superior do continente e no centro árido, foi enfraquecida ou pelo menos se mudou para o mar. Os ocidentais de inverno que trazem chuvas no sul da Austrália também parecem ter mais ao sul no Oceano Antártico.

Com menos chuvas, o zona árida foi bastante expandida. As zonas semi-áridas de hoje, muitas das quais fazem parte integrante de nosso cinturão agrícola, teriam virado deserto.

Um boletim meteorológico para a última era glacial.

A resposta humana

As evidências arqueológicas sugerem duas respostas principais dos povos indígenas na última era glacial.

Primeiro, eles parecem ter se retirado para "refúgios" menores - áreas-chave com acesso a água doce. Hoje, todos teríamos que mudar para o leste de NSW, Victoria ou áreas isoladas, como Cairns e Karratha, com base em dados arqueológicos.

Segundo, as populações declinaram drasticamente, talvez até 60%, conforme a disponibilidade de comida e água diminuiu. Isso significa que algumas das pessoas mais adaptáveis ​​do planeta não conseguiram manter sua população diante das mudanças climáticas.

Hoje, isso equivaleria à perda de 15 milhões de pessoas, ou às populações combinadas das seis maiores cidades do país (Sydney, Melbourne, Brisbane, Canberra, Perth e Adelaide).

A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃ Um interior da Austrália cada vez mais seco ocorreu 21,000 anos atrás e está previsto novamente para o futuro próximo. Alan Williams, 2009

Que destino nos espera?

As projeções atuais, é claro, sugerem um aumento, em vez de uma diminuição nas temperaturas planetárias de 2 ° C ou mais. No entanto, em alguns aspectos, as condições na Austrália no final deste século provavelmente serão semelhantes à última era glacial, embora por meio de diferentes mecanismos climáticos.

Previsões sugerem ocorrência mais frequente de dias quentes, bem como dias mais quentes, e aumento da variabilidade nas chuvas, com quedas mais intensas quando ocorrem. Os ciclones também podem se tornar mais intensos na extremidade superior, enquanto o aumento da evaporação no interior provavelmente verá zonas áridas expandir. O resultado pode ser semelhante à última era glacial, com o aumento de períodos de seca, especialmente no interior.

A mudança do nível do mar (aumentando em vez de cair) terá um impacto semelhante nas populações ao longo do orla costeira. As previsões de aumento do nível do mar no próximo século variam de 19-75cm. Esse site - risco costeiro - mostra como o aumento do nível do mar afetará várias partes da Austrália. Com 50% da nossa população a 7 km da costa e o aumento das mudanças no nível do mar associadas a um aquecimento global de 2 ° C afetará a maioria dos australianos.

A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃ Danos causados ​​pelas tempestades nas praias do norte de Sydney em 2016. Prevê-se que o aumento do nível do mar afete a orla costeira. Australian Associated Press

Como devemos responder?

As pessoas que sobreviveram à última era glacial eram móveis e bem adaptadas às condições áridas. A sociedade sedentária de hoje, dependente de sistemas de produção de alimentos otimizados, sem dúvida enfrenta um desafio maior.

Nossos sistemas agrícolas produzem rendimentos mais altos do que os sistemas anteriores de produção de alimentos usados ​​pelos aborígines, mas são muito mais vulneráveis ​​a perturbações. Isso ocorre porque eles são limitados na distribuição geográfica (como a Bacia Murray-Darling e a faixa de trigo da Austrália Ocidental) e localizados onde o impacto da mudança climática será mais afetado.

Como resultado, provavelmente veremos falha em larga escala desses sistemas. Como mostra a difícil Murray Darling Basin, talvez já tenhamos excedido a capacidade de nosso continente de fornecer a água que nos sustenta e o ambiente do qual dependemos.

Deveríamos fazer o possível para garantir que os governos cumpram seus compromissos com o acordo climático de Paris e reduzam a zero as emissões de carbono até 2050. Mas também seria prudente que pesquisadores e formuladores de políticas identificassem refúgios modernos na Austrália e planejassem a sustentabilidade a longo prazo. dessas regiões no caso de a perturbação climática não poder ser revertida.A Conversação

Sobre o autor

Alan N Williams, Diretor Associado / Líder Técnico Nacional - Herança Aborígine, EMM Consulting Pty Ltd, UNSW; Chris Turney, professor de Ciências da Terra e Mudança Climática, Centro de Excelência ARC da Biodiversidade e Patrimônio Australiano, UNSW; Haidee Cadd, pesquisador associado, UNSW; James Shulmeister, professor, A, universidade, de, queensland; Michael Bird, Professor Distinto da JCU, Centro de Excelência da ARC para Biodiversidade e Herança Australiana, James Cook Universitye Zoë Thomas, membro do ARC DECRA, UNSW

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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