Nós, cientistas do clima, não saberemos exatamente como a crise se desenrolará até que seja tarde demais

Nós, cientistas do clima, não saberemos exatamente como a crise se desenrolará até que seja tarde demais Maridav / shutterstock

Quando nos apegamos às coisas por muito tempo, a mudança pode ocorrer de forma abrupta e até catastrófica. Embora isso pareça verdadeiro para muitos por experiência pessoal, coisas semelhantes também podem acontecer em larga escala. De fato, a história do clima e dos ecossistemas da Terra é pontuada por frequentes eventos perturbadores em larga escala.

Quando o ar aqueceu e a última era glacial estava chegando ao fim, as geleiras do tamanho de continentes - ou mantos de gelo - permaneceram por muito mais tempo do que o clima permitiria. Em seguida, partes deles desabaram de maneira espetacular. Um desses colapsos - ainda não sabemos qual manta de gelo - provocou um aumento de pelo menos quatro metros do nível do mar por século e, possivelmente, também a seguinte transição abrupta para um clima muito mais quente, apenas para ser seguido por um flip-flop igualmente abrupto entre condições quentes e frias, antes do início do clima estável que desfrutamos até recentemente.

Esse longo período de estabilidade parece já ter terminado. O clima da Austrália estava esquentando rapidamente muitas décadase, finalmente, chegou o momento em que um calor extremo recorde, associado a um período excepcionalmente seco criou as condições para uma série de mega incêndios.

Ao todo, os fogos queimaram mais de 20% florestas temperadas de folhas largas em Nova Gales do Sul e Victoria, em comparação com menos de 2% em uma estação típica. Muitas das florestas podem nunca se recupere ao estado anterior. Outros ecossistemas pode conter pontos de inflexão semelhantes.

Modelos preditivos são a força vital da ciência climática e a base sobre a qual as respostas políticas ao clima e à crise ecológica são frequentemente baseadas. Mas sua capacidade de prever tais eventos disruptivos em larga escala é severamente limitada.

Por exemplo, a escala massiva dos recentes incêndios florestais australianos vai além do que qualquer modelo usado pelo Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) já simulou - para o presente ou o futuro. De fato, um de nós (Wolfgang) publicou extensivamente sobre futuros incêndios florestais, e seu trabalho descobriu que a atividade de fogo em partes do sudeste da Austrália provavelmente aumentaria significativamente no final do século 21. Na realidade, incêndios muito mais comuns ocorreram cerca de 70 anos antes do previsto.

Nós, cientistas do clima, não saberemos exatamente como a crise se desenrolará até que seja tarde demais Incêndios perto de Melbourne, em janeiro de 2020. Fotografia de estúdio SS / shutterstock

Este não é o único caso em que os modelos usados ​​pelos cientistas climáticos são inadequados. Os IPCC's estimativas de quanto CO₂ ainda podemos emitir para estarmos do lado seguro, excluindo explicitamente muitos interrupções em grande escala ou pontos de inflexão devido à compreensão insuficiente ou porque os modelos não podem capturá-los.

Um desses eventos de derrubada, o desenrolar e eventual desaparecimento da floresta amazônica, pode já estar Em andamento. Um novo estudo utiliza análise estatística auxiliada por modelo de colapsos de ecossistemas passados ​​e conclui que, uma vez acionado, o processo de recuperação da Amazônia tão pouco quanto 50 anos. Como não temos um entendimento completo de como exatamente esse colapso pode ocorrer, esses modelos não estão sendo incluídos em projeções futuras.

O recente IPCC relatório sobre os oceanos e criosfera (gelo marinho, geleiras e mantos de gelo) ainda não relata toda a gama possível de aumento do nível do mar exacerbado por um possível colapso do manto de gelo da Antártica Ocidental. O alcance do IPCC de 0.3 a 1.1 metros até 2100, dependendo do cenário de emissões, permanece acentuadamente abaixo do pior cenário de 2.4 metros, resultante de uma análise de opiniões de especialistas. Zita Sebesvari, uma das principais autoras do relatório, admitiu que o pior cenário possível não pode ser descartado.

Sabemos muito bem que o clima que estamos prestes a criar se assemelha ao de há milhões de anos, mas somos principalmente ignorantes sobre a rapidez com que isso acontecerá e o que isso significa para humanos e ecossistemas. No entanto, os cientistas raramente apontam as incertezas em suas previsões - em particular os piores cenários que estão além da capacidade dos modelos - e preferem se ater às conclusões conservadoras, mas firmes, que podem ser extraídas de modelos bem estabelecidos.

Discutir resultados altamente incertos, mas potencialmente catastróficos, é frequentemente visto como uma forma política de medo. Mas basear a resposta política à crise climática em uma série de previsões seguras e - em sua totalidade - aparentemente certas, mostra, portanto, um quadro totalmente inadequado dos riscos potenciais que as crises climáticas e ecológicas representam para a humanidade e a biosfera.

Nós, cientistas, precisamos enfatizar proativamente as incertezas de nossos cenários de modelo, e que não sabemos ao certo quão severa será a crise climática, com que rapidez ela pode ocorrer, nem como afetará os seres humanos e os ecossistemas. Ao fazê-lo, devemos reavaliar como a melhor ciência pode contribuir para a política climática a serviço da humanidade.

Devemos ter a humildade de aceitar o quanto não sabemos - inclusive em que ponto é tarde demais para evitar pontos de inflexão catastróficos e a conseqüente perturbação em larga escala. Somente então podemos libertar a resposta política de operar de acordo com premissas conservadoras e cenários de médio alcance, e basearmos firmemente na prevenção do pior cenário possível.

Sobre o autor

Wolfgang Knorr, Cientista Pesquisador, Geografia Física e Ciência de Ecossistemas, Universidade de Lund e Will Steffen, professor emérito, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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