Anéis de árvores e dados meteorológicos alertam para megadrought

Anéis de árvores e dados meteorológicos alertam para megadrought

A seca cobre parte da Califórnia em 2014. Imagem: por Pete Souza (domínio público), via Wikimedia Commons

Os agricultores do oeste dos EUA sabem que estão com uma seca, mas ainda não perceberam que esses anos áridos poderiam se tornar uma mega-seca.

A mudança climática poderia estar empurrando o oeste e norte do México no sentido de o período mais severo e prolongado da seca observado em mil anos de história dos EUA, um megadrought completo.

As forças atmosféricas naturais sempre desencadearam períodos prolongados com pouca chuva. Mas o aquecimento impulsionado pelo uso humano excessivo de combustíveis fósseis pode agora estar piorando muito a situação.

O aviso sobre o que os cientistas climáticos chamam de megadrought - descrito na revista Ciência - baseia-se não em simulações de computador, mas em testemunhos diretos de mais de um século de registros meteorológicos e na história muito mais longa contada por 1200 anos consecutivos de evidências preservadas nos anéis anuais de crescimento de árvores que fornecem um registro de níveis variáveis ​​de umidade do solo.

“Os estudos anteriores foram em grande parte projeções modelo do futuro. Não estamos mais olhando projeções, mas onde estamos agora ”, afirmou Park Williams, um bioclimatologista do Observatório da Terra Lamont Doherty da Columbia University nos EUA.

"Agora temos observações suficientes da seca atual e registros de anéis de árvores da seca passada para dizer que estamos na mesma trajetória das piores secas pré-históricas".

Repetindo o passado

Pesquisas anteriores já vincularam a seca catastrófica a turbulência entre civilizações pré-colombianas no sudoeste americano.

Estudos de outros grupos também alertaram que o que aconteceu no passado pode acontecer novamente, conforme as emissões de dióxido de carbono da combustão de combustíveis fósseis enriquecem a atmosfera, aumentam as temperaturas e ressecam os solos do oeste dos EUA.

O aquecimento global tem sido repetidamente ligado à última seca devastadora na Califórnia e à o possível retorno das condições do Dust Bowl no cinturão de grãos do Centro-Oeste.

O último estudo fornece uma análise de longo prazo das condições em nove estados dos EUA, de Oregon e Montana no norte até Califórnia, Novo México e parte do norte do México.

Com as evidências preservadas em troncos de árvores antigas, os cientistas identificaram dezenas de secas na região a partir de 800 dC. Eles encontraram quatro megarroughts - períodos em que as condições se tornaram extremas - entre 800 e 1600. Desde então, não houve secas que pudessem ser comparadas com elas - até agora.

E então os pesquisadores combinaram as evidências do anel das árvores com megadrought com os registros de umidade do solo coletados nos primeiros 19 anos deste século, e compararam isso com qualquer período de 19 anos nas secas pré-históricas.

"Vamos precisar de mais e mais boa sorte para sair da seca e menos e menos má sorte para entrar na seca"

Eles descobriram que o atual período de seca prolongada já é mais pronunciado do que os três primeiros registros de megadrought. O quarto mega-pensamento - de 1575 a 1603 - ainda pode ter sido o pior de todos, mas a partida com os anos atuais é tão próxima que ninguém pode ter certeza.

Mas a equipe por trás do estudo da Science tem certeza de uma coisa. Essa seca no momento está afetando trechos mais amplos da paisagem de maneira mais consistente do que qualquer uma das megadoughts anteriores, e isso, eles dizem, é uma assinatura do aquecimento global. Todos os megadoughts antigos duraram mais, e às vezes muito mais, que 19 anos, mas todos começaram de maneira muito semelhante à atual.

A neve nas montanhas altas do oeste tem caiu drasticamente, o fluxo dos rios diminuiu, os níveis dos lagos caíram, agricultores foram atingidos e a incêndios tornaram-se mais prolongados e mais intensos.

A seca e até a chance de mega-reforma podem ser um fato da vida no oeste dos EUA. Durante ocasionais ciclos atmosféricos naturais, o Pacífico tropical esfria e as trilhas de tempestade se deslocam para o norte, afastando as chuvas das terras áridas dos EUA.

Mas desde 2000, as temperaturas médias do ar nos estados ocidentais aumentaram mais de 1.2 ° C acima do normal nos séculos anteriores. Assim, os solos já famintos de chuva começaram a perder a umidade armazenada a um ritmo cada vez maior.

Piorado pelo aquecimento

Sem o aquecimento global adicional, essa seca poderia ter acontecido de qualquer maneira, e talvez até fosse o 11º pior já registrado, em vez de quase o pior de todos os tempos na experiência humana.

"Não importa se esta é exatamente a pior seca de todos os tempos", disse Benjamin Cook, co-autor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da Nasa. "O que importa é que foi feito muito pior do que poderia ser por causa das mudanças climáticas."

Os pesquisadores também descobriram que o século XX foi o século mais chuvoso em todo o ano de 20 anos, e esse suprimento relativamente abundante de água deve ter ajudado a enriquecer o oeste dos EUA e a fazer com que a Califórnia, por exemplo, se torne o Estado Dourado, o mais populoso do mundo. NOS.

"Como o cenário está ficando mais quente, os dados são cada vez mais carregados para secas mais longas e mais severas", disse o professor Williams. “Podemos ter sorte e a variabilidade natural trará mais precipitação por um tempo.

"Mas, daqui para frente, precisaremos de mais e mais boa sorte para sair da seca e menos e menos má sorte para entrar na seca". - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

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