Por que não entraremos em uma era do gelo tão cedo

Por que não entraremos em uma era do gelo tão cedo Desde o início da revolução industrial, em meados da década de 1700, as concentrações atmosféricas de dióxido de carbono aumentaram 46%. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

Quando estudei o clima no meu curso de geografia da universidade na década de 1960, tenho certeza de que nos disseram que a Terra estava esfriando. Estávamos todos ansiosos por estar com muito frio no futuro. Agora estamos com muito calor. Isso ocorre porque a previsão de que estávamos caminhando para outra era glacial estava incorreta ou a Terra se aqueceu tão rapidamente através de atividades humanas que cancelou essa tendência legal e a reverteu?

A Terra se aquece e esfria em uma variedade de escalas de tempo diferentes, impulsionada por diferentes efeitos. Mas os dois fatores de controle são sempre a quantidade de luz solar (radiação solar) que atinge a superfície da Terra e a quantidade de gases de efeito estufa no ar.

Um sol mais brilhante significa mais radiação solar absorvida pela Terra, criando um clima mais quente na superfície. Os níveis de gases de efeito estufa controlam a quantidade de calor (radiação infravermelha) absorvida na atmosfera quando ela irradia da Terra.

A atmosfera absorve o calor e o irradia novamente em todas as direções, inclusive de volta à superfície da Terra. Portanto, a Terra é aquecida não apenas pelo sol, mas também pela atmosfera. Mais gases de efeito estufa amplifica esse aquecimento da atmosfera e resulta em um clima de superfície mais quente.

A longo prazo, o dióxido de carbono é o gás de efeito estufa mais importante porque dura tanto tempo na atmosfera, por séculos a milhares de anos.

O mito do resfriamento global

De fato, as temperaturas globais estavam diminuindo ligeiramente nas décadas de 1950 e 1960, em relação a um pico relativo no início da década de 1940. A principal causa do resfriamento foi o impedimento da luz solar de atingir a superfície da Terra, como resultado da rápida industrialização após a Segunda Guerra Mundial e o aumento associado à poluição do ar. Outro fator foi o início de uma fase negativa do Oscilação Interdecadal do Pacífico isso resulta nos oceanos absorvendo mais calor do que o normal e na atmosfera perdendo um pouco.

Alguns cientistas se perguntaram se o resfriamento de meados do século era um sinal da próxima era glacial no caminho, mas mesmo naquela época eles eram claramente minoria. Houve alguns relatos da mídia de alto nível sobre a possibilidade de uma era glacial próxima, mas a vasta maioria dos trabalhos científicos até então estavam preocupados com o aquecimento, devido ao aumento dos gases de efeito estufa.

Desde a década de 1970, as emissões humanas de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa cresceu exponencialmente. Desde o início da revolução industrial, em meados da década de 1700, as concentrações atmosféricas de dióxido de carbono aumentaram 120 partes por milhão, Aumento de 46% em quase 300 anos.

Mas metade do aumento ocorreu no últimos 30 anos, e a quantidade total de emissões globais no século entre 1750 e 1850 é o que agora colocamos no ar a cada seis semanas. A taxa de aquecimento aumentou nas últimas décadas, em linha com o aumento muito mais rápido dos gases do efeito estufa na atmosfera nas últimas décadas.

Interromper os ciclos climáticos naturais

Isso, porém, é o momento certo para a próxima era glacial chegar em breve. Nos últimos dois milhões e meio de anos, a Terra experimentou eras glaciais regulares, relacionadas a mudanças lentas na órbita da Terra ao redor do Sol e mudanças no eixo de rotação da Terra (Ciclos de Milankovitch) Atualmente, estamos em um dos períodos quentes (interglaciais) entre as eras glaciais e o atual interglacial deve terminar agora. A captura é dióxido de carbono.

As eras glaciais não aconteceram há milhões de anos porque havia muito dióxido de carbono no ar. A mudança na luz solar associada aos ciclos da era do gelo é bastante sutil e leva milhares de anos para fazer a diferença nas temperaturas e no ganho ou perda de gelo.

Quando o dióxido de carbono atmosférico está acima de cerca de 300 partes por milhão, o efeito do aquecimento infravermelho é tão forte que afoga os ciclos mais sutis de Milankovitch e não há idades glaciais. Saindo do período do Plioceno, pouco menos de três milhões de anos atrás, os níveis de dióxido de carbono caíram suficientemente baixo para o início dos ciclos da era do gelo.

Agora, os níveis de dióxido de carbono estão acima de 400 partes por milhão e provavelmente permanecerão lá por milhares de anos; portanto, a próxima era glacial é adiada por muito tempo. Estaremos vivendo em um clima aquecido e alterado por muitas gerações vindouras.

Sobre o autor

James Renwick, Professor, Geografia Física (ciência climática), Te Herenga Waka - Universidade Victoria de Wellington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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