Emissões de metano atingem níveis recordes

Emissões de metano atingem níveis recordes

As emissões globais de metano atingiram os níveis mais altos já registrados, mostra a pesquisa.

O crescimento das emissões da mineração de carvão, produção de petróleo e gás natural, criação de gado e ovinos e aterros sanitários está impulsionando principalmente os aumentos.

Entre 2000 e 2017, os níveis do potente gás de efeito estufa se aproximaram de caminhos que os modelos climáticos sugerem levarão a um aquecimento de 3 a 4 graus Celsius antes do final deste século.

Esta visualização volumétrica 3D mostra a emissão e o transporte de metano atmosférico ao redor do globo entre 9 de dezembro de 2017 e 1 de dezembro de 2018.

Esse é um limiar de temperatura perigoso, no qual os cientistas alertam que desastres naturais, incluindo incêndios, secas, inundações e rupturas sociais como fome e migrações em massa tornam-se quase comuns.

Os resultados aparecem em dois artigos em Dados da Ciência do Sistema Terrestre e Environmental Research Letters.

Em 2017, o último ano em que dados globais completos sobre o metano estão disponíveis, a atmosfera da Terra absorveu quase 600 milhões de toneladas do gás incolor e inodoro que é 28 vezes mais poderoso que o dióxido de carbono retendo o calor por um período de 100 anos.

"As pessoas brincam sobre arrotar vacas sem perceber o tamanho da fonte."

Mais da metade de todas as emissões de metano agora são provenientes de atividades humanas. As emissões anuais de metano aumentam 9%, ou 50 milhões de toneladas por ano, desde o início dos anos 2000, quando as concentrações de metano na atmosfera eram relativamente estáveis.

Em termos de potencial de aquecimento, adicionar esse metano extra à atmosfera desde 2000 é como colocar mais 350 milhões de carros nas estradas do mundo ou dobrar as emissões totais da Alemanha ou da França.

"Ainda não vimos a questão do metano", diz Rob Jackson, professor de ciências do sistema terrestre na Escola de Ciências da Terra, Energia e Meio Ambiente da Universidade de Stanford (Stanford Earth), além de líder do Projeto Global de Carbono.

Mais metano

Globalmente, as fontes de combustível fóssil e as vacas são dois motores que impulsionam a subida ascendente do metano.

"As emissões de gado e outros ruminantes são quase tão grandes quanto as da indústria de combustíveis fósseis para o metano", diz Jackson. "As pessoas brincam sobre arrotar vacas sem perceber o tamanho da fonte."

Durante o período do estudo, a agricultura representou cerca de dois terços de todas as emissões de metano relacionadas às atividades humanas; os combustíveis fósseis contribuíram com a maior parte do terço restante. No entanto, essas duas fontes contribuíram em igual medida para os aumentos observados desde o início dos anos 2000.

2j7thngsUma visualização do metano global em 26 de janeiro de 2018. O vermelho mostra áreas com maiores concentrações de metano na atmosfera. (Crédito: Cindy Starr, Kel Elkins, Greg Shirah e Trent L. Schindler / NASA Scientific Visualization Studio)

As emissões de metano da agricultura aumentaram para 227 milhões de toneladas de metano em 2017, um aumento de quase 11% em relação à média de 2000-2006. O metano da produção e uso de combustíveis fósseis atingiu 108 milhões de toneladas em 2017, um aumento de quase 15% em relação ao período anterior.

Em meio à pandemia de coronavírus, as emissões de carbono despencaram como a fabricação e o transporte pararam. "Não há chance de as emissões de metano caírem tanto quanto as emissões de dióxido de carbono por causa do vírus", diz Jackson. "Ainda estamos aquecendo nossas casas e edifícios, e a agricultura continua crescendo."

Emissões em todo o mundo

As emissões de metano aumentaram mais acentuadamente na África e no Oriente Médio; China; e Sul da Ásia e Oceania, que inclui a Austrália e muitas ilhas do Pacífico. Cada uma dessas três regiões aumentou as emissões em cerca de 10 a 15 milhões de toneladas por ano durante o período do estudo. Os Estados Unidos seguiram logo atrás, aumentando as emissões de metano em 4.5 milhões de toneladas, principalmente devido a mais perfuração, distribuição e consumo de gás natural.

Emissões de metano atingem níveis recordes

O orçamento global de metano para 2017 com base em dados de sensores de satélite. Orange mostra fontes relacionadas a atividades humanas; o verde mostra fontes naturais e sumidouros para o gás; verde-laranja chocado mostra fontes de metano ligadas às atividades humanas e à natureza, como incêndios florestais e queima de biomassa. Clique na imagem para ampliar. (Crédito da imagem: Jackson et al. Env 2020 Res. Lett.)

"Precisamos comer menos carne e reduzir as emissões associadas à criação de gado e arroz e substituir o petróleo e o gás natural em nossos carros e casas".

"O uso de gás natural está aumentando rapidamente aqui nos EUA e no mundo", diz Jackson. "Ele está compensando o carvão no setor elétrico e reduzindo as emissões de dióxido de carbono, mas aumentando as emissões de metano nesse setor".

Os EUA e o Canadá também estão produzindo mais gás natural. "Como resultado, estamos emitindo mais metano de poços de petróleo e gás e oleodutos com vazamentos", diz Jackson, que também é membro sênior do Instituto Woods de Meio Ambiente de Stanford e do Instituto Precourt de Energia.

A Europa se destaca como a única região em que as emissões de metano diminuíram nas últimas duas décadas, em parte diminuindo as emissões da fabricação de produtos químicos e cultivando alimentos com mais eficiência.

“Políticas e melhor gerenciamento reduziram as emissões de aterros, esterco e outras fontes aqui na Europa. As pessoas também são comendo menos carne e mais aves e peixes ”, diz Marielle Saunois, da Université de Versailles Saint-Quentin, na França, principal autora do artigo em Dados da Ciência do Sistema Terrestre.

O que o mundo pode fazer?

As regiões tropicais e temperadas tiveram o maior salto nas emissões de metano. Os sistemas boreais e polares têm desempenhado um papel menor. Apesar dos medos que derretendo no Ártico Para liberar uma explosão de metano do degelo do permafrost, os pesquisadores não encontraram evidências para aumentar as emissões de metano no Ártico - pelo menos até 2017.

Emissões de seres humanos são, em muitos aspectos, mais fáceis de determinar do que as de fontes naturais. "Temos um tempo surpreendentemente difícil de identificar onde o metano é emitido nos trópicos e em outros lugares devido às mudanças diárias ou sazonais na forma como os solos encharcados são", diz Jackson.

Segundo os pesquisadores, reduzir as emissões de metano exigirá reduzir combustível fóssil usar e controlar as emissões fugitivas, como vazamentos de oleodutos e poços, bem como mudanças na maneira como alimentamos o gado, cultivamos arroz e comemos.

"Precisamos comer menos carne e reduzir as emissões associadas à criação de gado e arroz", diz Jackson, "e substituir o petróleo e o gás natural em nossos carros e casas".

Os suplementos alimentares, como as algas, podem ajudar a reduzir os arrotos de metano das vacas, e o cultivo de arroz pode passar do alagamento permanente que maximiza a produção de metano em ambientes com pouco oxigênio. Aeronaves, drones e satélites são promissores para o monitoramento de metano de poços de petróleo e gás.

Jackson diz: "Estou otimista de que, nos próximos cinco anos, faremos um progresso real nessa área".

Co-autores adicionais do artigo em Environmental Research Letters são do Laboratório de Ciências do Clima e do Meio Ambiente da Université Paris-Saclay; a Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO) em Canberra, Austrália; o Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA; o Centro Comum de Pesquisa da Comissão Europeia; o Centro de Pesquisa Ambiental Global do Instituto Nacional de Estudos Ambientais e o Instituto de Pesquisa Meteorológica de Ibaraki, Japão; o Departamento TNO de Clima Ar e Sustentabilidade em Utrecht, Holanda; e o Instituto Meteorológico Finlandês em Helsinque, Finlândia.

O apoio à pesquisa veio da Fundação Gordon e Betty Moore, Universidade de Stanford, do Centro de Sistemas Terrestres e Mudanças Climáticas (JGC) do Programa Nacional de Ciências Ambientais do Governo Australiano e da Future Earth.

Estudo original

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