Sentinelas do ecossistema soam alarme para os oceanos

Murres comuns no Refúgio Nacional de Vida Selvagem Marítimo do Alasca. Imagem: Por Dean Kildaw / US Fish and Wildlife Service HQ, via Wikimedia Commons

Aves marinhas são conhecidas como sentinelas do ecossistema, alertando para a perda marinha. À medida que seus números diminuem, o mesmo acontece com as riquezas do oceano.

Para uma andorinha-do-mar no hemisfério norte, a vida pode estar prestes a mudar para pior. Para murres ou guillemots, conforme a temperatura sobe, a chance de sobrevivência diminui. Muitas das aves marinhas do mundo podem estar em apuros.

E por uma mistura de razões, as aves do hemisfério sul também podem estar enfrentando dificuldades, mas em um ritmo mais lento. Uma equipe mundial de 40 
ornitólogos analisaram 50 anos de registros de reprodução de 67 espécies de aves marinhas para descobrir que, à medida que as temperaturas globais aumentam, as taxas de reprodução diminuem.

Isso pode ser apenas um indicador de condições de deterioração na superfície e abaixo dela dos oceanos: os pesquisadores chamam suas aves marinhas de “sentinelas do ecossistema”.

Os cientistas relatam na revista Ciência que usaram seus dados para testar uma proposição: que a produtividade das aves marinhas - os números que sobrevivem a cada estação de reprodução - rastrearia a “assimetria hemisférica” nas mudanças climáticas dos oceanos e no uso humano.

Simplificando, porque há menos terras e menos pessoas ao sul do Equador, porque as águas do sul são menos superexploradas e sujeito a níveis mais baixos de poluição, e porque um espaço oceânico maior deve absorver os extremos de calor de forma mais eficaz, as taxas de sobrevivência das aves marinhas seriam piores ao norte da linha do que ao sul.

“Quando as aves marinhas não estão bem, esta é uma bandeira vermelha de que algo maior está acontecendo abaixo da superfície do oceano”

E isso porque os peixes e o plâncton que as aves marinhas comem podem se mover com o clima, mas as aves marinhas não: na época de reprodução, eles voltam para as mesmas colônias. E eles devem caçar: as espécies Uria aalge, conhecido como murre ou guillemot, deve comer metade de seu peso corporal em peixes a cada dia para sobreviver. Quando uma onda de calor marinha de longo prazo atingiu o nordeste do Pacífico em 2015-2016, quase um milhão deles morreram de fome.

As colônias de reprodução também sofreram. O padrão de mudança não é uniforme: as aves que se alimentam de superfície têm maior probabilidade de declínio; pássaros como papagaios-do-mar que mergulham abaixo da superfície tendem a se sair um pouco melhor na criação de filhotes para a sobrevivência.

“Aves marinhas viajam longas distâncias - algumas indo de um hemisfério a outro - perseguindo seu alimento no oceano. Isso os torna sensíveis a mudanças em coisas como a produtividade do oceano, muitas vezes em uma grande área ”, disse P Dee Boersma, bióloga conservacionista da Universidade de Washington nos E.U.A.

“Eles têm que competir conosco por comida. Eles são apanhados nas nossas redes de pesca. Eles comem nosso plástico, que pensam ser comida. Todos esses fatores podem matar um grande número de aves marinhas de vida longa. ”

Ela e colegas monitoraram o sucesso reprodutivo de uma colônia de pinguins de Magalhães no sul da Argentina por 35 anos. Esses pássaros voltam à água a cada temporada para alimentar seus filhotes: quanto mais eles precisam nadar, maior a chance de um filhote de pinguim morrer de fome.

Competição por comida

O clima mais tempestuoso em terra também pode destruir os ninhos. As fêmeas dos pinguins têm mais dificuldade em sobreviver e têm maior probabilidade de morrer no mar. Portanto, a proporção de pinguins de Magalhães está aumentando. Hoje, a população reprodutora no local de pesquisa é cerca de metade de seus números há 40 anos.

William Sydeman, do Farallon Institute, no norte da Califórnia, que liderou o estudo, alertou que a queda do número de aves marinhas pode ser um indicador de coisas piores acontecendo no mar.

“O que também está em jogo é a saúde das populações de peixes, como salmão e bacalhau, bem como mamíferos marinhos e grandes invertebrados, como as lulas, que comem os mesmos pequenos peixes forrageiros e plâncton que as aves marinhas comem”, disse ele.

“Quando as aves marinhas não estão bem, isso é uma bandeira vermelha de que algo maior está acontecendo abaixo da superfície do oceano, o que é preocupante, porque dependemos de oceanos saudáveis ​​para ter qualidade de vida.” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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Este artigo apareceu originalmente em Rede de Notícias sobre o Clima

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