Um livro polêmico dos EUA está alimentando a negação do clima na Austrália. Sua afirmação central é verdadeira, mas irrelevante

turbinas eólicas

O mundo deve reduzir as emissões com urgência. Shutterstock

Meu coração afundou na semana passada ao ver o comentarista conservador australiano Alan Jones defendendo um livro controverso sobre ciência do clima que ganhou força nos Estados Unidos.

O livro, intitulado Não estabelecido: o que a ciência do clima nos diz, o que não faz e por que é importante, é de autoria do físico teórico americano Steven Koonin. Notavelmente, Koonin não é um cientista do clima.

Como o título sugere, o tema central ousado do livro é que a ciência do clima está longe de se estabelecer e não deve ser usada para fazer escolhas políticas em áreas como energia, transporte e economia.

Jones citou o livro de Koonin em uma coluna do Daily Telegraph na semana passada. Ele lamentou o “absurdo” de governos na Austrália e no exterior visando emissões líquidas de carbono zero, dizendo que era como se o livro de Koonin “não existisse”.

O livro se sustenta? Tenho pesquisado e escrito sobre as mudanças climáticas desde os anos 1980. Eu queria dar ao livro uma leitura justa, então coloquei de lado quaisquer pensamentos preconcebidos e tentei pesar razoavelmente os argumentos de Koonin. Se verdadeiras, seriam descobertas muito importantes.

Koonin enquadra seu livro como uma tentativa corajosa de revelar como a ciência climática da qual confiamos todos esses anos é, de fato, incerta. Mas a principal falha do livro é sugerir que essas incertezas são novidades para os cientistas do clima.

Isso é claramente falso. A ciência nunca está resolvida. Mas há confiança suficiente na ciência para justificar uma ação climática significativa.

Placa 'Não há Planeta B' com chaminés A incerteza científica não justifica a inação do clima. Shutterstock

A incerteza é normal

Koonin abre o livro dizendo que aceita que a Terra está se aquecendo e que os humanos estão contribuindo para isso. Mas ele turva as águas com passagens como as seguintes:

As variações anteriores da temperatura da superfície e do conteúdo de calor do oceano não contestam de forma alguma que o aumento (aproximadamente 1 ℃) na anomalia da temperatura média da superfície global desde 1880 é devido aos humanos, mas eles mostram que existem poderosas forças naturais dirigindo o clima como Nós vamos.

Em outras palavras, diz Koonin, a verdadeira questão é “até que ponto esse aquecimento está sendo causado por humanos”.

Nenhuma pessoa racional poderia negar que as forças naturais impulsionam o clima. O recorde climático mostra significativo mudanças climáticas muito antes de os humanos existirem; claramente não somos responsáveis ​​pelo fato de o planeta estar muito mais quente, muitos milhões de anos atrás.

No entanto, os cinco relatórios de avaliação do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas expressaram uma confiança cada vez maior de que os humanos são a causa dominante do aquecimento global neste século.

Koonin ataca o ex-secretário de Estado dos EUA e agora enviado para o clima de Biden, John Kerry, que certa vez disse sobre a mudança climática “a ciência é inequívoca”.

É verdade que a ciência do clima é um tanto incerta. A ciência é sempre um trabalho em andamento. A integridade científica exige a disposição de examinar cuidadosamente novos dados e teorias para ver se eles exigem que revisemos o que pensávamos saber.

Mas Koonin está errado ao sugerir que os cientistas de alguma forma desconhecem ou negam essa incerteza. Ao contrário, ouvi tomadores de decisão expressarem exasperação quando nós, cientistas, procuramos qualificar nossos conselhos com base no fato de que nosso conhecimento é limitado.

Todo cientista do clima respeitável que conheço está sempre disposto a analisar novos dados. Mas os formuladores de políticas devem tomar decisões com base no conhecimento científico atual.

Koonin afirma, com precisão, que poucos no público em geral recebem informações científicas diretamente de artigos de pesquisa. A maioria das pessoas recebe informações sobre as mudanças climáticas depois de filtradas pelos governos e pela mídia - o que, na mente de Koonin, costuma exagerar a seriedade das mudanças climáticas.

No entanto, Koonin falha em notar as forças opostas em jogo - governos e organizações de mídia, como o Imprensa de Murdoch na Austrália e Fox News nos EUA, que sistematicamente relatam erroneamente a ciência do clima e subestimam a ameaça climática.

Ursos polares derretendo no gelo Os humanos são a causa dominante do aquecimento global neste século. Shutterstock

Ignorância não é felicidade

Koonin conclui questionando a sabedoria de atingir emissões líquidas zero na segunda metade deste século - um objetivo central do Acordo de Paris. Ele argumenta que, quando se equilibra o custo e a eficácia da redução das emissões “com as certezas e incertezas da ciência do clima”, a meta líquida de zero parece implausível e inviável.

Esta é efetivamente uma afirmação de que a ignorância é uma benção: porque não temos um entendimento perfeito que nos permite fazer projeções exatas sobre o clima futuro, não devemos tomar medidas sérias para reduzir as emissões.

Koonin propõe uma resposta diferente: para a sociedade se adaptar a um clima em mudança e abraçar a tecnologia de “geoengenharia” para controlar artificialmente Clima da Terra.

Adaptação e geoengenharia têm seu lugar na resposta climática. Mas nem são suficiente substitutos para reduzir drasticamente as emissões de carbono.

Prossiga com cuidado

Sob o governo Hawke, o ministro da ciência Barry Jones foi um dos primeiras figuras públicas na Austrália para soar alertas sobre as mudanças climáticas.

Jones e eu aparecemos em um painel em um marco conferência do clima em 1987. Lembro-me de Jones, quando questionado sobre como os tomadores de decisão deveriam responder, disse que deveríamos considerar as consequências de agir e não agir.

Se os legisladores agissem com base na ciência climática imprecisa, argumentou Jones, o pior que aconteceria seria que nossa energia seria mais limpa - embora, naquela época, mais cara. Mas se a ciência estivesse certa e nós a ignorássemos, as consequências poderiam ser catastróficas.

Jones estava essencialmente descrevendo o princípio da precaução, que está contido em uma série de tratados internacionais, incluindo a Declaração do Rio da ONU, quais Estados:

Onde houver ameaças de danos graves ou irreversíveis, a falta de certeza científica total não deve ser usada como razão para adiar medidas econômicas para prevenir a degradação ambiental.

O princípio exige que ajamos para evitar resultados desastrosos, mesmo que a ciência seja incerta. Porque a incerteza funciona nos dois sentidos: as coisas podem ficar piores do que esperamos, em vez de melhorar.

O ponto fundamental do livro de Koonin é verdadeiro, mas irrelevante. A ciência não está estabelecida - mas sabemos o suficiente para agir de forma decisiva.

Sobre o autor

Ian Lowe, Professor Emérito, School of Science, Griffith University

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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