O que está impulsionando o crescimento populacional da África. E o que pode mudar isso

O que está impulsionando o crescimento populacional da África. E o que pode mudar isso Uma mãe que leva seu filho para casa da escola em Uganda. Shutterstock

As taxas de crescimento populacional continuam a representar desafios persistentes para os esforços de desenvolvimento no continente. Espera-se que a população da África aproximadamente o dobro por 2050. Isso adicionará bilhões de pessoas à 1.2 da população africana da 2019 1.3 bilhão de pessoas.

O que está impulsionando o crescimento da população no continente e o que pode ser feito para desacelerar a tendência é um dos assuntos que serão abordados nesta semana no XIXª Conferência Africana da População em Entebbe no Uganda. O foco do debate será o papel de cutucadas comportamentais - intervenções destinadas a mudar o comportamento das pessoas - e incentivos para alcançar a transição demográfica na África.

Sobre a mesa estará a questão: podem e devem ser usados ​​incentivos e cutucadas para efetuar mudanças nos padrões de fertilidade no continente? Algumas das questões que serão consideradas incluem: as implicações éticas do comportamento de incentivo; se incentivos e cutucadas funcionam e em que condições; quais incentivos e estímulos específicos são recomendados; quem os incentivos devem visar e por quê.

É melhor responder a essas perguntas considerando os principais fatores de crescimento populacional na África. O principal é alta fertilidade que é conduzido por múltiplos fatores, incluindo o alto tamanho desejado da família, baixos níveis de uso de contraceptivos modernos e altos níveis de gravidez na adolescência.

Os motoristas

A mulher média na África hoje tem cerca de Crianças 4.7. Isso varia significativamente de 2.5 na África Austral e entre 5.5 e 5.8 na África Central e Ocidental. A média em outras partes do mundo é 2.2 ou menos, com uma média global de filhos 2.5 por mulher.

Uma das razões pelas quais as mulheres na África ainda têm tantos filhos é que a idade média em que se tornam mães pela primeira vez é mais de 4 anos antes que a média global do 26. E as taxas de nascimento de adolescentes são muito altas. Na África Central e Ocidental, por exemplo, é quase três vezes a média global.

O papel que um início precoce da gravidez desempenha no rápido crescimento populacional é geralmente ignorado. Isso é um erro devido aos seus múltiplos efeitos no aumento do crescimento populacional. Por exemplo, afeta diretamente a fertilidade através do aumento da duração da exposição ao risco de engravidar.

Também tem efeitos indiretos. Em primeiro lugar, as mulheres que começam a ter filhos mais cedo podem ter menos capacidade de decidir ou negociar seus resultados reprodutivos. Eles também podem não ter oportunidades, como a educação formal, porque compete com a gravidez.

Em segundo lugar, o início precoce da gravidez leva a brechas intergeracionais mais curtas. Isso é definido como a diferença de idade entre mães e filhas. Isso combina as taxas de crescimento populacional.

Atrasar o início do casamento e da gravidez - que ocorrem em grande parte juntos na maioria dos países africanos - pode reduzir significativamente a taxa de crescimento populacional. Este seria o caso, mesmo sem nenhuma alteração nos comportamentos de fertilidade.

Outro motorista gira em torno do planejamento familiar.

Sobre Nós uma em cada quatro mulheres no continente têm uma necessidade não atendida de planejamento familiar. Necessidade não atendida refere-se à proporção de mulheres sexualmente ativas que desejam parar - ou atrasar a gravidez por pelo menos dois anos - mas não estão usando nenhum método contraceptivo moderno. Apoiar as mulheres a alcançar suas intenções de fertilidade pode reduzir significativamente o crescimento da população.

Há também evidências de que metade das diferenças de fertilidade entre países da África Subsaariana e outras regiões se deve a diferenças de esforços do programa de planejamento familiar e configurações sociais. Mudar as configurações sociais pode melhorar significativamente o impacto de tornar os contraceptivos mais disponíveis na redução do crescimento populacional.

As maneiras pelas quais os ambientes sociais podem ser alterados incluem o apoio ao planejamento familiar, bem como a distribuição comunitária de serviços contraceptivos. A disponibilização dos serviços de planejamento familiar pode estimular o uso de tais serviços, mesmo entre desfavorecido, mulheres pobres, analfabetas e rurais.

A solução dessas lacunas pode ajudar a atender às necessidades das mulheres na África e diminuir significativamente as taxas de crescimento populacional no continente.

Os debates sobre cutucadas

Globalmente, os esforços para apoiar mudanças no comportamento reprodutivo individual enfatizaram o valor da escolha individual. Mas, em alguns casos, foram feitas tentativas para induzir mudanças no comportamento da fertilidade por meio de diferentes incentivos - e desincentivos.

No extremo há políticas coercitivas. Exemplos incluem a política de um filho na China e esterilização involuntária de mulheres principalmente pobres Índia. Mas a maioria das tentativas de (des) incentivar comportamentos de fertilidade são mais sutis. Eles podem incluir desincentivos financeiros e incentivos para promover o planejamento familiar or pagar pelo desempenho para melhorar a entrega e a adoção do planejamento familiar. Em alguns países, como Quênia, Malawi e Zâmbia, programas de transferência de renda foram tentados.

Outras tentativas, em grande parte cotoveladas, visam influenciar o comportamento da fertilidade sem proibir nenhum curso de ação disponível anteriormente ou tornar as alternativas consideravelmente mais caras em termos de tempo, dinheiro ou sanções sociais. Essas intervenções também não negam a liberdade de escolha dos indivíduos.

O uso de incentivos e estímulos financeiros para efetuar mudanças não deixa de ter preocupações. A ética, por exemplo, é um grande problema e continua sendo debatida.

O fato de comportamentos de alta fertilidade estarem enraizados em crenças e narrativas religiosas e culturais fortemente defendidas precisa ser levado em consideração por quem tem autoridade.

Outra questão ética é sobre economia de incentivos. Os incentivos podem afetar de maneira diferente as decisões que as famílias pobres e ricas tomam. Portanto, é importante não impor intervenções que forçam as pessoas a situações impossíveis, como foi o caso na Índia.

Os governos também enfrentam dilemas éticos por causa da contradição entre garantir a proteção dos direitos dos indivíduos de decidir o número de filhos e proteger o bem-estar da comunidade em geral e alcançar metas de desenvolvimento nacional que possam exigir lentidão. taxas de crescimento populacional.

É imperativo que os decisores políticos africanos utilizem intervenções eficazes, práticas e eticamente sólidas. Informações contextuais devem ser buscadas antes da implementação de programas baseados em incentivos - e potencialmente controversos.A Conversação

Sobre o autor

Alex Ezeh, professor de saúde global da Dornsife, Drexel University e Garumma Tolu Feyissa, pesquisadora, Jimma University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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