Florestas tropicais podem aquecer a terra até 2035

Florestas tropicais podem aquecer a terra até 2035

Pessoas Bayaka na floresta tropical da República Centro-Africana. Imagem: Por JMGRACIA100, via Wikimedia Commons

Até agora, as mudanças climáticas significaram um crescimento mais vigoroso das florestas, à medida que os gases de efeito estufa aumentam. As florestas tropicais podem mudar isso em breve.

Em cerca de quinze anos, as grandes florestas tropicais da Amazônia e da África poderia parar de absorver o carbono atmosféricoe, lentamente, começam a liberar mais carbono do que as árvores em crescimento conseguem consertar.

Uma equipe de cientistas de 100 instituições de pesquisa analisou as evidências de áreas primitivas da floresta tropical para descobrir que - em geral - a folhagem absorveu mais carbono, com mais eficiência, mais de duas décadas atrás.

Desde então, a eficiência medida das florestas como um "sumidouro" em que o carbono é retirado da atmosfera tem diminuído. Na última década, a capacidade de uma floresta tropical absorver carbono havia caído em um terço.

Todo o crescimento das plantas é um ato de equilíbrio baseado no sol e no carbono atmosférico e nas chuvas. As plantas absorvem o dióxido de carbono à medida que crescem e o entregam à medida que morrem.

Em um deserto denso e imperturbável, as folhas caídas e até mesmo as árvores caídas são um pouco menos propensas a se decompor completamente: o carbono atmosférico em forma de folha e madeira tem mais chances de ser preservado em florestas inundadas como turfa ou ser enterrado antes que possa se decompor completamente .

A floresta se torna um cofre de banco, repositório ou sumidouro de carbono extra que os humanos estão derramando na atmosfera devido a escapamentos de carros, chaminés de fábricas e fornos de usinas elétricas.

A teoria e a prática

E, em teoria, à medida que mais e mais dióxido de carbono entra na atmosfera, as plantas respondem à fertilização mais generosa crescendo mais vigorosamente e absorvendo mais carbono.

Mas à medida que mais carbono entra na atmosfera, a temperatura aumenta e padrões climáticos começam a se tornar mais extremos. Os verões ficam mais quentes, as chuvas são mais caprichosas. Então, as árvores tornam-se vulneráveis ​​à seca, incêndios florestais e doenças invasivas, morrem com mais frequência e se decompõem mais completamente.

Wannes Hubau, uma vez da Universidade de Leeds no Reino Unido e agora no Museu Real da África Central na Bélgicae mais de 100 colegas de todo o mundo, reportam na revista natureza que eles reuniram 30 anos de medição de mais de 300,000 árvores em 244 parcelas não perturbadas de floresta em 11 países da África, e de 321 parcelas de floresta na Amazônia, e fizeram as somas.

Nos anos 1990, as florestas tropicais intactas removeram cerca de 46 bilhões de toneladas de dióxido de carbono da atmosfera. Na década de 2010, a captação havia caído para cerca de 25 bilhões de toneladas. Isso significa que 21 bilhões de toneladas de gases de efeito estufa que poderiam ter sido transformados em madeira e raiz foram adicionados à atmosfera.

Isso é basicamente o que o Reino Unido, a França, a Alemanha e o Canadá juntos espalharam na atmosfera pela combustão de combustíveis fósseis por um período de 10 anos.

“Descobrimos que um dos impactos mais preocupantes da mudança climática já começou. Isso está décadas à frente dos modelos climáticos mais pessimistas ”

"O carbono extra estimula o crescimento das árvores, mas todos os anos esse efeito está sendo cada vez mais combatido pelos impactos negativos de temperaturas mais altas e secas que retardam o crescimento e podem matar árvores", disse o Dr. Hubau.

“Nossa modelagem mostra um declínio de longo prazo na pia africana e que a pia da Amazônia continuará a enfraquecer rapidamente, que prevemos que se tornará uma fonte de carbono em meados da década de 2030 ".

As florestas tropicais são um fator integral no orçamento planetário de carbono - um sistema contábil bruto no qual os cientistas climáticos confiam modelar a escolha de futuros que a humanidade enfrenta enquanto o mundo esquenta.

Cerca de metade do carbono da Terra é armazenada na vegetação terrestre e as florestas tropicais representam cerca de um terço da produtividade primária do planeta. Portanto, como as florestas respondem a um mundo mais quente é vital.

Porque a região amazônica está sendo atingida por temperaturas mais altas e secas mais frequentes e prolongadas do que as florestas da África tropical, A Amazônia está enfraquecendo a um ritmo mais rápido.

Mas o declínio também começou na África. Nos anos 1990, apenas as florestas tropicais inalteradas inalaram 17% das emissões de dióxido de carbono produzidas pelo homem. Na década acabada, essa proporção caiu para 6%.

Perspectiva catastrófica

Quase no mesmo período, a área de floresta intacta caiu 19% e as emissões globais de dióxido de carbono aumentaram 46%. Mesmo assim, as florestas tropicais armazenam 250 bilhões de toneladas de carbono apenas em suas árvores: 90 anos de emissões de combustíveis fósseis na taxa atual. Portanto, a perda sustentada seria catastrófica.

"As florestas tropicais intactas permanecem um reservatório vital de carbono, mas esta pesquisa revela que, a menos que sejam adotadas políticas para estabilizar o clima da Terra, é apenas uma questão de tempo até que não sejam mais capazes de seqüestrar carbono", disse Simon Lewis, geógrafo da Universidade de Leedse um dos autores.

“Uma grande preocupação para o futuro da humanidade é quando os feedbacks do ciclo do carbono realmente entram em ação, com a natureza passando da desaceleração da mudança climática para a aceleração.

“Após anos de trabalho profundo nas florestas tropicais do Congo e da Amazônia, descobrimos que um dos impactos mais preocupantes da mudança climática já começou.

“Isso está décadas à frente até dos modelos climáticos mais pessimistas. Não há tempo a perder no combate às mudanças climáticas. ” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

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