Por que as mudanças climáticas estão esquentando o Ártico

Cientistas no gelo marinho ártico no mar de Chukchi, cercado por lagoas do derretimento, julho 4, 2010.
Cientistas no gelo marinho ártico no mar de Chukchi, cercado por lagoas do derretimento, julho 4, 2010.
NASA / Kathryn Hansen 

Os cientistas sabem há muito tempo que, à medida que a mudança climática começou a aquecer a Terra, seus efeitos seriam mais pronunciado no Ártico. Isso tem muitas razões, mas os feedbacks climáticos são fundamentais. À medida que o Ártico se aquece, a neve e o gelo se fundem, e a superfície absorve mais da energia do sol em vez de refleti-lo de volta ao espaço. Isso torna ainda mais quente, o que causa mais derretimento e assim por diante.

Essa expectativa se tornou uma realidade que descrevo em meu novo livro “Admirável Novo Ártico. ”É uma história visualmente convincente: os efeitos do aquecimento são evidentes no encolhimento de geleiras e geleiras e Estradas do Alasca como permafrost abaixo deles descongela.

Mas para muitas pessoas, o Ártico parece um lugar distante, e as histórias do que está acontecendo ali parecem irrelevantes para suas vidas. Também pode ser difícil aceitar que o globo esteja se aquecendo enquanto você está se retirando da última tempestade de neve.

Desde que passei mais de 35 anos estudando neve, gelo e lugares friosmuitas vezes as pessoas ficam surpresas quando digo que uma vez eu duvidei que as atividades humanas estavam desempenhando um papel na mudança climática. Meu livro traça minha própria carreira como cientista do clima e as visões em evolução de muitos cientistas com quem trabalhei.

Quando comecei a trabalhar no Ártico, os cientistas entenderam isso como uma região definida por sua neve e gelo, com um clima variável, mas geralmente constante. Nos 1990s, percebemos que estava mudando, mas levamos anos para descobrir o porquê. Agora os cientistas estão tentando entender o que a transformação contínua do Ártico significa para o resto do planeta, e se o Ártico da antiguidade alguma vez será visto novamente.

O gelo marinho do Ártico não só diminuiu em área superficial nos últimos anos - está se tornando mais e mais jovem também:

Evidências se acumulam

Evidências de que o Ártico está se aquecendo rapidamente se estende muito além do encolhimento das calotas de gelo e das estradas empenamento. Inclui também um folha de gelo da Gronelândia; um rápido declínio na extensão do Ártico cobertura de gelo flutuante do mar no verão; aquecimento e descongelamento permafrost; arbustos ocupando áreas de tundra que antigamente eram dominadas por ciperáceas, gramíneas, musgos e líquens; e um aumento de temperatura duas vezes maior que a do globo como um todo. Este descomunal aquecimento tem até um nome: amplificação árctica.

O Ártico começou a se mexer nos primeiros 1990s. Os primeiros sinais de mudança foram um ligeiro aquecimento do oceano e um aparente declínio no gelo marinho. No final da década, estava bem claro que algo estava acontecendo. Mas para mim, parecia uma variabilidade climática natural. Como eu vi, mudanças nos padrões de vento poderiam explicar muito o aquecimento, assim como a perda de gelo marinho. Não parecia haver muita necessidade de invocar o espectro dos níveis crescentes de gases de efeito estufa.

Em 2000 eu me uni a um número de pesquisadores líderes em diferentes áreas da ciência do Ártico para empreender Análise abrangente de todas as evidências de mudança que vimos e como interpretá-lo. Concluímos que, embora algumas mudanças, como a perda de gelo marinho, fossem consistentes com o que os modelos climáticos previam, outras não.

Para ser claro, não estávamos perguntando se os impactos das concentrações crescentes de gases de efeito estufa apareceriam primeiro no Ártico, como esperávamos. A ciência que apoiava essa projeção era sólida. A questão era se esses impactos ainda haviam surgido. Eventualmente eles fizeram - e de uma maneira grande. Por volta da 2003, aceitei a esmagadora evidência do aquecimento induzido pelo homem e comecei a alertar o público sobre o que o Ártico nos dizia.

Ver para crer

As mudanças climáticas realmente me surpreenderam quando descobri que duas pequenas calotas de gelo no Ártico canadense que eu havia estudado em 1982 e 1983 quando um jovem estudante de pós-graduação havia essencialmente desaparecido.

Bruce Raup, um colega no Neve Nacional e Ice Data Center, tem usado dados de satélite de alta resolução para mapear todas as geleiras e calotas polares do mundo. É um alvo em movimento, porque a maioria deles está derretendo e encolhendo - o que contribui para o aumento do nível do mar.

Um dia, em 2016, enquanto eu passava pelo escritório de Bruce e o vi debruçado sobre o monitor do computador, perguntei se poderíamos checar as duas calotas de gelo. Quando trabalhei neles nos primeiros 1980s, o maior tinha talvez uma milha e meia de largura. Ao longo de dois verões de trabalho de campo, eu conheci praticamente cada centímetro quadrado deles.

Quando Bruce encontrou as calotas polares e deu um zoom, ficamos espantados ao ver que eles haviam encolhido até o tamanho de alguns campos de futebol. Eles são ainda menores hoje - apenas pedaços de gelo que com certeza desaparecerão em apenas alguns anos.

Hoje parece cada vez mais provável que o que está acontecendo no Ártico reverberará em todo o mundo. O aquecimento do Ártico já pode ser influenciando padrões climáticos nas latitudes médias. Derretimento do manto de gelo da Groenlândia está tendo um impacto crescente sobre elevação do nível do mar. Como o permafrost descongela, pode começar a liberar dióxido de carbono e metano para a atmosfera, aquecendo ainda mais o clima.

A ConversaçãoEu sempre me pergunto se os restos daquelas duas pequenas calotas que eu estudei nos primeiros 1980s sobreviverão em outro verão. Os cientistas são treinados para serem céticos, mas para aqueles de nós que estudam o Ártico, está claro que uma transformação radical está em andamento. Minhas duas calotas são apenas uma pequena parte dessa história. De fato, a questão não é mais se o Ártico está aquecendo, mas o quão drasticamente ele vai mudar - e o que essas mudanças significam para o planeta.

Sobre o autor

Mark Serreze, professor pesquisador de Geografia e diretor do National Snow and Ice Data Center, Universidade do Colorado

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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