Reduzir a queima de gás poderia reduzir as emissões de uma maneira grande

Reduzir a queima de gás poderia reduzir as emissões de uma maneira grande

A queima de gás indesejado associado à produção de petróleo - chamada de “queima” - continua sendo a parte mais intensiva em carbono da produção de petróleo, de acordo com uma nova análise.

Até que as fontes renováveis ​​de energia, como a eólica ou a solar, se tornem mais confiáveis ​​e menos dispendiosas, as pessoas em todo o mundo continuam dependentes dos combustíveis fósseis para transporte e energia. Isso significa que, se as pessoas quiserem reduzir as emissões de gases de efeito estufa, é preciso haver melhores formas de mitigar os efeitos da extração e queima de petróleo e gás.

Adam Brandt, professor assistente de engenharia de recursos de energia na School of Earth, Energy & Environmental Sciences da Stanford University, e seus colegas realizaram uma primeira análise global comparando as emissões associadas às técnicas de produção de petróleo - um passo em direção ao desenvolvimento de políticas que poderiam reduzir essas emissões .

O grupo relata que em 2015, quase campos petrolíferos 9,000 em países 90 produziram gases de efeito estufa equivalentes a 1.7 de dióxido de carbono - cerca de 5 por cento de todas as emissões de combustão de combustível naquele ano. Em média, a produção de petróleo emitia 10.3 gramas de emissões para cada megajoule de petróleo bruto. As nações com as práticas mais intensivas em carbono produziram emissões quase ao dobro da taxa.

Além disso, o estudo sugere que a eliminação da queima de rotina e o corte de vazamentos de metano e vazamentos para as taxas já alcançadas na Noruega poderiam reduzir tanto quanto as megatoneladas 700 da emissão de carbono anual do setor de petróleo - uma redução de cerca de 43 por cento.

Aqui, Brandt discute as descobertas e estratégias do grupo para reduzir a queima.

Q

O que é deslumbrante e por que é especialmente importante rastrear?

A

Petróleo e gás geralmente são produzidos juntos. Se houver gasodutos próximos, as usinas, fábricas, empresas e residências podem consumir o gás. No entanto, se você estiver muito longe da costa ou não conseguir levar o gás ao mercado, muitas vezes não há saída economicamente viável para o gás. Nesse caso, as empresas querem se livrar do gás, por isso muitas vezes queimam - ou o queimam.

Felizmente, há algum valor para o gás, portanto, pode haver alguma economia associada à interrupção da queima. Acho que definir a expectativa de que o gás será gerenciado adequadamente é o papel do ambiente regulatório. Existem alguns esforços em curso para tentar resolver isso - o Banco Mundial tem um grande esforço chamado Global Gas Flaring Reduction Partnership (Parceria Global de Redução da Queima de Gás), onde as empresas se uniram para tentar estabelecer alvos explosivos, portanto, esperamos que isso comece a diminuir.

Q

Este trabalho representa o primeiro estudo que quebra as emissões de gases de efeito estufa da indústria de petróleo no nível do país. Quais dados você analisou para fazer este trabalho?

A

Esse é o ponto culminante de um projeto maior em que estamos trabalhando há oito ou mais anos. Nós usamos três fontes de dados diferentes. Para alguns países, você pode obter dados de fontes governamentais ou agências reguladoras. Agências ambientais e agências de recursos naturais também reportarão informações que podemos usar. Caso contrário, vamos à literatura de engenharia de petróleo para obter informações sobre campos de petróleo. Então, fomos capazes de colaborar com a Aramco, uma empresa internacional de petróleo, para acessar um conjunto de dados comerciais. Isso nos permitiu preencher lacunas para muitos projetos menores que são mais difíceis de obter informações ou a coleta de dados era muito intensiva.

Com isso, nosso artigo cobre cerca de 98 por cento do suprimento global de petróleo. Necessariamente, é a primeira vez que conseguimos fazer isso neste nível muito resolvido de campo de petróleo por campo de petróleo.

Q

Ao mapear o suprimento de petróleo do mundo, como você estimava as emissões provenientes da queima de um país para outro?

A

Um dos desafios com a queima é que a maioria dos países não reporta isso. Em muitos países, acabamos usando dados médios de satélite no nível de país coletados pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica. Os cientistas desenvolveram maneiras de estimar a quantidade de gás queimada usando o brilho do brilho visto do espaço. É essencialmente um olho no céu. Por exemplo, a Rússia não vai dizer o quanto estão queimando, mas podemos vê-lo do satélite.

Q

Onde você viu os regulamentos de queima de trabalho?

A

O offshore do Canadá teve um bom sucesso nos últimos anos da 15. Basicamente, as regras dizem que você não tem permissão para aumentar acima de uma certa quantia. Se a queima for superior a um nível permitido, o Canadá exige que seus campos marítimos sejam fechados até que eles consigam lidar com o gás. Isso pode ser feito reinjetando-o de volta ao solo, convertendo-o em gás natural liquefeito ou instalando gasodutos para levar o gás aos clientes.

A queima canadense caiu significativamente, e esses regulamentos provam que você pode controlar a queima e exigir que as pessoas façam algo produtivo com o gás ou o devolvam ao subsolo. Realmente, o desafio com a queima é que precisa haver uma política ou um aparato regulatório para dizer: “queimar gás sem propósito não é permitido; colocá-lo de volta no chão ou encontrar algo útil para fazer com ele.

Q

Na ausência de ação federal, como podemos priorizar as reduções de queima nos EUA?

A

Se você não vir uma ação no nível federal dos EUA, poderá trabalhar com a liderança de agências estatais. Um bom exemplo disso foi o estado de Dakota do Norte. Dakota do Norte contém a Formação Bakken, que é uma das principais regiões para a produção de petróleo a partir de poços fraturados hidraulicamente.

Cinco anos atrás, 30 por cento do gás produzido estava sendo queimado e, essencialmente, o governo do estado disse que isso não é aceitável. Trinta por cento estava muito alto e o gás tinha valor - podia ser vendido para cidades como Chicago, Calgary ou Denver. O governo estabeleceu uma meta para 10 por cento, com a ameaça de possíveis restrições de produção se os produtores não atingissem a meta.

Então o que aconteceu? Os produtores na região realmente atingiram o objetivo percentual de 10 antes do tempo. Então eu acho que as coisas podem seguir em frente. Obviamente, seria melhor se tivéssemos algum tipo de ação federal sobre isso, mas os estados podem fazer muito.

Q

Quem pode conduzir a mudança necessária em todo o mundo?

A

Globalmente, acho que as companhias petrolíferas internacionais podem realmente assumir a liderança. Muitos dos projetos com queima estão em países onde as questões ambientais são mal reguladas. Mas muitos desses projetos são desenvolvidos pela companhia petrolífera nacional local em cooperação com parceiros internacionais.

É difícil esperar que os países em desenvolvimento, sem grandes orçamentos ou capacidade regulatória sofisticada, não implementem regras de queima. Em vez de esperar que isso aconteça, poderíamos esperar que as empresas internacionais de petróleo trabalhassem para resolver os problemas aplicando as melhores práticas de lugares onde as regulamentações já haviam resolvido o problema. Por exemplo, as empresas na Nigéria aumentaram a reinjeção de gás e desenvolveram projetos de gás natural liquefeito para levar o gás aos mercados.

Nas próximas décadas, vamos usar muito petróleo e gás. É inevitável. Tomar as melhores práticas e aplicá-las em lugares que não estão bem regulados no momento - mas que provavelmente serão - pode permitir que melhorias em uma região beneficiem outra região.

Com sorte, faremos a transição o mais rápido possível para as energias renováveis, mas enquanto usamos petróleo e gás, vamos fazê-lo com responsabilidade.

Coautores adicionais são da Aramco Services Co., da Ford Motor Co., da Universidade de Calgary, do Carnegie Endowment for International Peace, da Universidade Carnegie Mellon, da Universidade de British Columbia, da Agência de Proteção Ambiental da Califórnia, do Laboratório Nacional de Energia Renovável, da Universidade de Michigan. Agência de Energia, Baker Hughes, Universidade Chalmers de Tecnologia, Universidade Cornell e Laboratório Nacional Argonne.

O Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá, a Aramco Services Co., a Ford Motor Co., a Carnegie Endowment for International Peace, a Fundação Hewlett, a Fundação ClimateWorks e a Fundação Alfred P. Sloan financiaram o trabalho.

A análise aparece em Ciência.

Fonte: Katie Brown para Universidade de Stanford

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