A escassez de água é uma ameaça para a Índia e a África do Sul

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Cidade do Cabo: Três meses para o Dia Zero? Imagem: Por SkyPixels, via Wikimedia Commons

Mais de um terço do fornecimento de eletricidade da Índia está em risco de escassez de água, o que também ameaça a vida urbana em partes da África do Sul.

A escassez de água é agora uma ameaça real em dois países em desenvolvimento na vanguarda dos esforços para reduzir as mudanças climáticas, a Índia e a África do Sul.

Esta não é a história tragicamente familiar de condições meteorológicas extremas, colheitas raquíticas e vidas escorecidas. É um tipo diferente de ameaça: à vida urbana, ao desenvolvimento industrial e às tentativas de acabar com a pobreza.

Mais de 80% da eletricidade da Índia vem de usinas térmicas, queima de carvão, petróleo, gás e combustível nuclear. Agora, pesquisadores do World Resources Institute, com sede nos EUA, depois de analisar todas as usinas térmicas 400 + da Índia, relatam que o fornecimento de energia está cada vez mais em risco devido à escassez de água.

Os pesquisadores descobriram que 90% dessas usinas térmicas são resfriadas por água doce, e quase 40% delas experimentam alto estresse hídrico. As plantas estão cada vez mais vulneráveis, enquanto a Índia continua comprometida em fornecer eletricidade para todos os lares pela 2019.

Entre 2015 e 2050, prevê-se que a participação do consumo nacional de água no setor energético indiano cresça de 1.4 para nove por cento, e por 2030, 70% das usinas termelétricas do país experimentarão maior competição por água da agricultura, indústria e municípios .

Sufocamento do setor de energia

"A escassez de água fecha as usinas elétricas em toda a Índia todos os anos", disse OP Agarwal, do WRI Índia. “Quando as usinas dependem de água proveniente de regiões escassas, elas colocam a geração de eletricidade em risco e deixam menos água para as cidades, fazendas e famílias. Sem ação urgente, a água se tornará um ponto de estrangulamento para o setor de energia da Índia ”.

Entre a 2013 e a 2016 14, das maiores empresas de serviços térmicos da Índia, a 20 sofreu uma ou mais paralisações devido à escassez de água. O WRI calcula que os desligamentos custaram a essas empresas mais de INR 91 bilhões (US $ 1.4 bilhões) em receita potencial com a venda de energia.

Ele diz que a escassez de água anulou mais de 20% do crescimento do país na geração de eletricidade em 2015 e 2016.

O relatório oferece soluções, incluindo um movimento em direção à energia solar e eólica. A Índia já tem uma meta de 40% de seu poder ser proveniente de fontes renováveis ​​pela 2030, sob o Acordo de Paris sobre as alterações climáticas.

"A energia renovável é uma solução viável para a crise de energia hídrica da Índia", disse Deepak Krishnan, co-autor do relatório. “A energia solar fotovoltaica e a energia eólica podem prosperar nas mesmas áreas onde as usinas térmicas lutam ...”

Um resumo de política produzido por WRI e a Agência Internacional de Energia Renovável detalha maneiras para o setor de energia da Índia reduzir o uso de água e as emissões de carbono por 2030.

“O desafio ultrapassa qualquer coisa que uma grande cidade tenha enfrentado em qualquer parte do mundo desde a Segunda Guerra Mundial ou 9 / ll”

Na África, os perigos da escassez de água para uma das cidades mais conhecidas do continente, a Cidade do Cabo, são iminentes e, alguns acreditam, quase apocalípticos.

A cidade enfrenta a perspectiva dentro de três meses de se tornar a primeira grande cidade do mundo a ficar sem água, Al Jazeera relatórios.

Ele diz que o abastecimento de água da cidade está agora tão baixo que no final de abril ele declarará o "Dia Zero", o dia em que seus reservatórios caem abaixo de uma capacidade combinada de 13.5%.

Isto significará que a Cidade do Cabo irá desligar as torneiras, exceto nos bairros mais pobres, e instalar em torno dos locais de coleta de água da 200 em toda a cidade.

O uso de água na província do Cabo Ocidental, que inclui a Cidade do Cabo, agora está limitado a uma ração diária de 87 litros por pessoa. Se o dia zero amanhecer, isso cairá para cerca de 25 litros. A Organização Mundial da Saúde diz sobre 20 litros deve ser suficiente “Cuidar das necessidades básicas de higiene e higiene alimentar básica”.

Chuvas começam depois

A província teve três anos de seca. Kevin Winter, professor sênior de ciências ambientais na Universidade da Cidade do Cabo, a al-Jazeera disse que, como região de chuvas de inverno, as pessoas normalmente esperam que as chuvas comecem por volta de abril.

"Mas esse não é mais o caso, vem muito mais tarde no final de junho, ou no início de julho, se tivermos sorte", disse ele. “Estamos experimentando uma mudança rápida em nossos padrões climáticos, que é cada vez mais evidente em uma mudança climática…”

Bridgetti Lim Bandi, que viveu toda a cidade, disse que o padrão de chuvas da Cidade do Cabo mudou dramaticamente nas últimas duas décadas. “Não temos mais um inverno tradicional da Cidade do Cabo”, disse ela à al-Jazeera.

Helen Zille é premier da província do Cabo Ocidental. Ela escreveu no 22 janeiro no Maverick diária: “A questão que domina minhas horas de vigília agora é: quando o Dia Zero chega, como tornamos a água acessível e previnimos a anarquia?

“E se houver alguma chance de ainda impedi-lo, o que podemos fazer? … O desafio excede tudo que uma cidade importante teve que enfrentar em qualquer parte do mundo desde a Segunda Guerra Mundial ou 9 / ll. ”- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Alex Kirby é um jornalista britânicoAlex Kirby é um jornalista britânico especializado em questões ambientais. Ele trabalhou em várias capacidades na British Broadcasting Corporation (BBC) por quase anos 20 e saiu da BBC em 1998 para trabalhar como jornalista freelance. Ele também fornece habilidades de mídia treinamento para empresas, universidades e ONGs. Ele também é atualmente o correspondente ambiental para BBC News OnlineE hospedado BBC Radio 4'Série do ambiente s, Custando a Terra. Ele também escreve para The Guardian e Rede de Notícias sobre o Clima. Ele também escreve uma coluna regular para Animais selvagens da BBC revista.

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