Limitar o aquecimento a 1.5C pode prevenir milhares de mortes por calor em cidades dos EUA

Limitar o aquecimento a 1.5C pode prevenir milhares de mortes por calor em cidades dos EUA

A manutenção do aumento da temperatura global para 1.5C acima dos níveis pré-industriais, em vez de 2C ou 3C, pode ajudar a prevenir milhares de mortes nas cidades dos EUA durante as ondas de calor, segundo um novo estudo.

A pesquisa projeta mortes relacionadas ao calor para as cidades 15 nos EUA sob os diferentes níveis de aquecimento futuro. Os resultados sugerem que grandes cidades, como Nova York e Los Angeles, poderiam ver centenas ou milhares de mortes a mais em condições extremas sem maior ambição nos cortes de emissões globais.

Os resultados fornecem "evidências convincentes para os benefícios de saúde relacionados ao calor de limitar o aquecimento global para 1.5C" nos EUA, conclui o estudo.

O trabalho “abre um novo patamar”, um cientista não envolvido no trabalho conta o Carbon Brief, e mostra que “as políticas climáticas mais fortes, tanto para mitigação quanto para adaptação, salvarão vidas e nos ajudarão a evitar o sofrimento humano nunca antes visto calor extremo".

Mortes por calor

À medida que as temperaturas globais aumentam, a probabilidade e gravidade das ondas de calor no verão devem aumentar - e também o número de mortes no verão relacionadas ao calor. Por exemplo, um relatório recente do Contagem regressiva da Lancet sobre saúde e mudança climática projeto - uma revisão anual das evidências científicas do efeito da mudança climática na saúde humana - constatou que o número de pessoas vulneráveis ​​expostas às ondas de calor já está aumentando em milhões.

Estudos de atribuição são cada vez mais capazes de ligar as temperaturas médias globais crescentes com a frequência e severidade das ondas de calor, e até com as mortes por ondas de calor. UMA estudo de 2016Por exemplo, descobriu-se que centenas de mortes em Londres e Paris durante a 2003 onda de calor do verão europeu poderiam ser atribuídas ao impacto da mudança climática.

O novo estudo, publicado no Os avanços da ciência, estima as futuras mortes por calor nas cidades 15 dos EUA sob diferentes níveis de aquecimento. Os pesquisadores comparam os dois limites de aquecimento consagrados no Acordo de Paris - 1.5C e 2C acima dos níveis pré-industriais - com o estimativa de 3C de aquecimento que os compromissos de mitigação existentes no mundo seriam equivalentes.

Usando dados sobre mortalidade diária e dados de temperatura para o 1987-2000, os pesquisadores identificaram a relação “exposição-resposta” entre a temperatura e as mortes relacionadas ao calor em cada cidade. Isso essencialmente descreve como o risco de morte está relacionado à temperatura.

Normalmente, o risco de morte é maior em condições muito frias e muito quentes. Em algum lugar no meio estará uma “temperatura mínima de mortalidade” (MMT), onde o número de mortes relacionadas ao calor é o mais baixo. O MMT mais baixo das cidades estudadas em St. Louis, Missouri, no 15C, enquanto o mais alto é o 34.5C, em Phoenix, Arizona.

Aplicando estas relações observadas entre a temperatura e mortes relacionadas ao calor em modelo climático Simulações, os pesquisadores projetaram o número de mortes em cada nível de aquecimento. Eles se concentram em “mortes relacionadas ao calor do 1-in-30-ano” - o número anual de pessoas que morrem de calor, onde esse ano é o mais quente nos anos 30.

Os pesquisadores mantiveram todos os outros fatores constantes em seu experimento, explica o autor principal Dr Eunice Lo, um pesquisador associado no Universidade de Bristol. Ela diz Carbon Brief:

“Não assumimos nenhuma adaptação, mantivemos a população global como a mesma, mantivemos a relação entre mortalidade e temperatura como a mesma - de modo que a única diferença entre esses mundos seria a temperatura.

“Sabemos que há muitos fatores que afetariam o nível futuro de mortalidade e a mortalidade relacionada à temperatura, mas estamos fazendo a pergunta de como a elevação da temperatura média global - o nível de aumento ou diferença da temperatura média global - afetaria a mortalidade, e apenas esse fator.

No videoclipe abaixo, gravado no Encontro de Outono da União Geofísica Americana no ano passado, Lo explica seu estudo ao Carbon Brief.

Mitigar mais

O gráfico abaixo mostra o aumento projetado em mortes por calor para o aquecimento de 1.5C (azul escuro), 2C (azul) e 3C (vermelho) comparado ao dia atual (2006-15) para um evento de calor 1-in-30-ano.

Mortes anuais adicionais de calor nas cidades 15 US para um evento de calor 1-in-30-ano, em comparação com 2006-15, para um mundo mais quente 1.5C (azul escuro), 2C (azul) e 3C (vermelho). Os bigodes mostram o intervalo de incerteza 2.5-97.5%. Dados fornecidos por Eunice Lo. Highchart por Carbon Brief.

Os resultados mostram um número crescente de mortes relacionadas ao calor quando o clima esquenta. No 1.5C, o estudo estima entre as mortes anuais adicionais de 35 e 779, dependendo da cidade. Para 2C, isso aumenta para 70-1,515 e, em seguida, em 3C para 139-3,495.

Os resultados destacam os benefícios de cumprir os limites estabelecidos no Acordo de Paris, diz Lo:

“Nossa principal descoberta é, basicamente, para a maioria de nossas cidades estudadas, se mitigarmos mais - então, se aumentarmos nossa ação climática para atingir a meta 2C - então menos pessoas morrerão pelo calor. Mas este nível de mortalidade - mortalidade relacionada ao calor - seria substancialmente ainda menor se mitigássemos para o 1.5C de aquecimento. Assim, cumprir as metas do Acordo de Paris - especialmente a meta 1.5C - seria substancialmente benéfico para a população dos EUA ”.

New York City se destaca com o máximo a ganhar com o aquecimento limitante, diz o jornal:

“New York City… podia ver mortes relacionadas com o calor no 1,980 1-in-30 evitadas no mundo mais quente do 2C em relação ao mundo mais quente do 3C sob o pressuposto de população constante. Se o mundo 1.5C for realizado, 2,716 de 1-in-30-ano mortes relacionadas com o calor poderiam ser evitadas, em relação ao 3C. ”

Isso ocorre em parte porque a cidade de Nova York tem a maior população de todas as cidades que a equipe estudou, diz Lo, o que significa que é provável que haja mais pessoas vulneráveis ​​durante as ondas de calor.

Da mesma forma, a segunda e a terceira cidades mais populosas dos EUA - Los Angeles e Chicago - vêem um número substancialmente menor de mortes por calor projetadas sob limites de aquecimento mais rigorosos.

O gráfico abaixo mostra os resultados em uma escala relativa, onde o número de mortes é estimado por 100,000 da população. Com os dados apresentados desta forma, as cidades de Miami e Detroit vêem as maiores reduções nas mortes por calor com menores níveis de aquecimento.

Mortes anuais adicionais de calor por 100,000 da população nas cidades 15 dos EUA para um evento de calor 1-in-30-ano, comparado com 2006-15, para um mundo mais quente 1.5C (azul escuro), 2C (azul) e 3C (vermelho). Os bigodes mostram o intervalo de incerteza 2.5-97.5%. Dados fornecidos por Eunice Lo. Highchart por Carbon Brief.

Existem alguns casos em que os resultados não mostram diferenças claras em cada nível de aquecimento que o estudo registra. Por exemplo, em Atlanta, San Francisco e St. Louis, os aumentos nas mortes por calor no 2C e no 3C são estatisticamente semelhantes.

O artigo também descobre que algumas das temperaturas máximas futuras do 1-in-30 nessas cidades "podem ser mais quentes do que o observado nos últimos anos da 30", diz Dr Vijay Limaye, um pesquisador de ciência da saúde e mudança climática nos EUA Conselho de Defesa dos Recursos Naturais centro de ciência. Limaye, que não estava envolvido na pesquisa, diz Carbon Brief:

"Podemos estar literalmente fora dos gráficos em termos de exposição humana sem precedentes e generalizada ao calor insuportável se não enfrentarmos o desafio de limitar a poluição por carbono."

Adaptação

O número projetado de mortes evitadas pela limitação da temperatura global “pode, na verdade, ser subestimado”, diz Limaye, porque o estudo não leva em conta o crescimento populacional futuro.

A pesquisa também assume que a relação existente entre a temperatura e as mortes relacionadas ao calor permanece constante. Isso pode mudar no futuro, como aconteceu nas últimas décadas. Por exemplo, medidas de adaptação poderiam ajudar a reduzir a carga futura de calor extremo. No entanto, isso é "não é um dado", diz Limaye:

“Por exemplo, vemos problemas atuais de acesso e acessibilidade com o ar condicionado. Estamos em um novo território como cientistas de saúde pública, e não está claro que esse quadro sóbrio represente toda a magnitude da ameaça representada pelo calor mortal ”.

Os resultados chamam a atenção para os riscos de saúde do aquecimento global para além dos limites de Paris, diz Lo. Isso é particularmente relevante, já que os compromissos existentes dos governos para reduzir as emissões, conhecidos como “Contribuições Determinados a nível Nacional”(NDCs), precisam ser aumentados para manter o aquecimento no 1.5C ou 2C, ela conclui:

“Uma das motivações deste trabalho é que a próxima rodada de submissões do NDC para o Acordo de Paris acontecerá no ano 2020, e esperamos que nossos resultados possam motivar o aumento da ação climática internacional nesses NDCs.”

Este artigo originalmente publicado em Breve Carbono

Sobre o autor

Robert McSweeney é editor de ciências. Ele tem um mestrado em engenharia mecânica pela Universidade de Warwick e um mestrado em mudança climática pela Universidade de East Anglia. Anteriormente, ele passou oito anos trabalhando em projetos de mudança climática na empresa de consultoria Atkins.

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