Revisão Radical Necessária Para Deter o Sexto Grande Evento de Extinção da Terra

Revisão Radical Necessária Para Deter o Sexto Grande Evento de Extinção da Terra A grande coruja cinzenta é ameaçada pela extração intensiva de florestas do hemisfério norte. Direitos autorais Ondrej Prosicky / Shutterstock.

A vida existiu na Terra por aproximadamente 3.7 bilhões de anos. Durante esse tempo, sabemos de cinco eventos de extinção em massa - episódios dramáticos em que muitas formas de vida, se não a maioria, desapareceram em um batimento cardíaco geológico. A mais recente delas foi a calamidade global que reivindicou a dinossauros e miríades de outras espécies em torno 66 milhões de anos atrás.

Um número crescente de cientistas afirmou que nosso planeta pode em breve ver um sexta extinção maciça - um impulsionado pelos impactos crescentes da humanidade. Outros, como o economista dinamarquês Bjørn Lomborg, caracterizaram tais alegações como meditantes mal informados.

Argumentamos enfaticamente que o júri está dentro e o debate terminou: a sexta grande extinção da Terra chegou.

Colapso da biodiversidade

Extinções em massa envolvem uma perda catastrófica de biodiversidade, mas o que muitas pessoas não conseguem apreciar é apenas o que “biodiversidade” significa. Uma maneira abreviada de falar sobre biodiversidade é simplesmente contar espécies. Por exemplo, se uma espécie se extingue sem ser substituída, então estamos perdendo a biodiversidade.

Mas há muito mais para a biodiversidade do que apenas espécies. Dentro de cada espécie, existem quantidades substanciais de variações genéticas, demográficas, comportamentais e geográficas. Grande parte dessa variação envolve adaptações para condições ambientais locais, aumentando a aptidão biológica do organismo individual e sua população.

Revisão Radical Necessária Para Deter o Sexto Grande Evento de Extinção da Terra Variação natural dentro de duas espécies de caracóis marinhos. Linha superior: Littorina sitkana. Linha inferior: Littorina obtusata. Copyright David Reid / Ray Society.

E há também uma enorme quantidade de biodiversidade que envolve interações entre diferentes espécies e seu ambiente físico.

Muitas plantas dependem de animais para polinização e dispersão de sementes. Espécies concorrentes se adaptam umas às outras, assim como os predadores e suas presas. Os patógenos e seus hospedeiros também interagem e evoluem juntos, às vezes com notável velocidade, enquanto nossos sistemas digestivos internos hospedam trilhões de micróbios úteis, benignos ou maliciosos.

Assim, os ecossistemas em si são uma mistura de diferentes espécies que estão competindo, combatendo, cooperando, escondendo, enganando, trapaceando, roubando e consumindo uns aos outros de uma maneira incompreensível.

Tudo isso, então, é biodiversidade - de genes a ecossistemas e tudo mais.

O moderno espasmo da extinção

Revisão Radical Necessária Para Deter o Sexto Grande Evento de Extinção da Terra Extinção cumulativa de espécies de vertebrados desde 1500 comparada com a taxa de 'fundo' de perdas de espécies. G. Ceballos et al. (2015) Avanços Científicos.

Não importa como você mede, uma extinção em massa chegou. UMA Estudo 2015 que um de nós (Ehrlich) co-autor usou suposições conservadoras para estimar o natural, ou fundo taxa de extinção de espécies para vários grupos de vertebrados. O estudo então comparou essas taxas de fundo com o ritmo das perdas de espécies desde o início do século 20.

Mesmo assumindo taxas de fundo conservadoras, as espécies têm desaparecido muito mais rapidamente do que antes. Desde 1900, os répteis estão desaparecendo 24 vezes mais rápido, aves 34 vezes mais rápido, mamíferos e peixes sobre 55 vezes mais rápido e anfíbios 100 vezes mais rápido do que no passado.

Para todos os grupos de vertebrados juntos, a taxa média de perda de espécies é 53 vezes maior do que a taxa de fundo.

Filtros de extinção

Para piorar, essas extinções modernas ignoram as muitas perdas causadas por espécies humanas antes do 1900. Estimou-se, por exemplo, que os polinésios foram eliminados Espécies 1,800 de aves insulares endêmicas colonizaram o Pacífico nos últimos dois milênios.

E muito antes disso, os primeiros caçadores-coletores humanos dirigiram blitzkrieg de extinções de espécies - especialmente da megafauna, como mastodontes, moas, elefantes e preguiças terrestres gigantes - quando migraram da África para os outros continentes.

Na Austrália, por exemplo, a chegada de humanos pelo menos 50,000 anos atrás foi logo seguido pelo desaparecimento de maciços goannas e pythons, cangurus predadores, o “leão” marsupial, e o hipopótamo Diprotodon entre outros.

Mudanças no clima poderia ter contribuído, mas os humanos com suas caçadas e fogos eram quase certamente sentença de morte para muitas dessas espécies.

Como resultado dessas extinções pré-1900, a maioria dos ecossistemas em todo o mundo passoufiltro de extinção”: As espécies mais vulneráveis ​​desapareceram, deixando as espécies relativamente mais resistentes ou menos visíveis.

Revisão Radical Necessária Para Deter o Sexto Grande Evento de Extinção da Terra Preguiças terrestres gigantes, como este elefante de tamanho Megatério desapareceu logo após os humanos chegarem ao Novo Mundo. Copyright Catmando.

E é a perda desses sobreviventes que estamos vendo agora. A contagem de todas as espécies levadas à extinção pelos humanos desde a pré-história até hoje seria muito maior do que muitas pessoas imaginam.

Populações em fuga

A sexta grande extinção também está ocorrendo de outras formas, especialmente na aniquilação generalizada de milhões (talvez bilhões) de populações de animais e plantas. Assim como as espécies podem se extinguir, suas populações individuais também podem reduzir, tanto diversidade genética e perspectivas de sobrevivência a longo prazo da espécie.

Por exemplo, a Rinoceronte asiático de dois chifres outrora variou amplamente pelo Sudeste Asiático e pela Indochina. Hoje, ela sobrevive apenas em bolsões minúsculos, compreendendo talvez 3% de sua distribuição geográfica original.

Três quartos do mundo maiores carnívoros, incluindo grandes felinos, ursos, lontras e lobos, estão diminuindo em número. Metade destas espécies perderam pelo menos 50% do seu antigo grupo.

Da mesma forma, exceto em certas áreas selvagens, populações de árvores grandes e longevas estão caindo drasticamente em abundância.

WWF's Relatório do 2016 Living Planet resume tendências de longo prazo em populações 14,000 de mais de espécies de vertebrados 3,700. Sua conclusão: nas últimas quatro décadas, os tamanhos populacionais de mamíferos, aves, peixes, anfíbios e répteis monitorados encolheram em média 58% em todo o mundo.

E como as populações de muitas espécies colapsam, suas funções ecológicas cruciais declinam com elas, criando potencialmente efeitos em cascata que pode alterar ecossistemas inteiros.

Assim, o desaparecimento de espécies pode deixar de papel ecológico muito antes de serem extintas.

Revisão Radical Necessária Para Deter o Sexto Grande Evento de Extinção da Terra Outrora um predador generalizado e dominante, o tigre hoje é extremamente raro na maior parte de sua faixa anterior. Copyright Matt Gibson

Pagando a dívida de extinção

Tudo o que sabemos sobre a biologia da conservação nos diz que as espécies cujas populações estão em queda livre estão cada vez mais vulneráveis ​​à extinção.

As extinções raramente acontecem instantaneamente, mas a conspiração de números decrescentes, fragmentação populacional, endogamia e redução da variação genética podem levar a uma morte fatal.vórtice de extinção” Neste sentido, nosso planeta está atualmente acumulando um grande dívida de extinção que deve ser pago.

E não estamos falando apenas de perder animais fofos; a civilização humana depende da biodiversidade para sua própria existência. As plantas, animais e microorganismos com os quais compartilhamos a Terra nos fornecem vital serviços de ecossistemas. Estes incluem a regulação do clima, o abastecimento de água potável, a limitação de inundações, a execução de ciclos de nutrientes essenciais à agricultura e silvicultura, o controle de pragas e portadores de doenças graves e o fornecimento de benefícios de beleza, espirituais e recreativos.

Estamos pregando a desgraça? Longe disso. O que estamos dizendo, no entanto, é que a vida na Terra é basicamente um jogo de soma zero. Os seres humanos não podem continuar crescendo em número e consumindo cada vez mais terra, água e recursos naturais e esperam que tudo fique bem.

Limitar a mudança climática prejudicial tornou-se um slogan para lutar contra essas doenças. Mas soluções para a crise da extinção moderna vai bem além disso.

Nós também temos que nos mover urgentemente para desacelerar crescimento populacional humano, reduzir o consumo excessivo e a caça excessiva, economizar áreas de deserto restantes, expandir e proteger melhor nossas reservas naturais, investir na conservação de espécies criticamente ameaçadas e votar em líderes que fazem dessas questões uma prioridade.

Sem ação decisiva, é provável que cortemos os membros vitais da árvore da vida que poderiam levar milhões de anos recuperar.

Revisão Radical Necessária Para Deter o Sexto Grande Evento de Extinção da Terra O Slow Loris, um primitivo primitivo, é um habitante de florestas intactas no sul da Ásia. Copyright hkhtt hj

Paul Ehrlich apresentará um palestra sobre a atual extinção em massa, no campus de Cairns da Universidade James Cook em novembro 10.A Conversação

Sobre o autor

Bill Laurance, professor emérito e pesquisador australiano, James Cook University e Paul Ehrlich, Presidente do Centro de Biologia da Conservação, Bing Professor de Estudos da População, Universidade de Stanford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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