África do Sul: Uma nova narrativa pode enfrentar a crise anti-imigração

África do Sul: Uma nova narrativa pode enfrentar a crise anti-imigração Bombeiros do lado de fora de um prédio em chamas após violência e saques contra estrangeiros em Pretória, África do Sul no 2019. EPA-EFE / Yeshiel Panchia

Os migrantes africanos foram mais uma vez visadas saques, violência e deslocamento na África do Sul. Não são apenas os eventos remanescentes de 2008, 2015 e 2017: as narrativas que os explicam e as medidas sugeridas para lidar com eles são mais ou menos as mesmas.

No 2008, quando a atenção do público aos ataques a migrantes africanos se tornou global pela primeira vez, o presidente Thabo Mbeki declarou que os sul-africanos eram não xenófobo. Em 2015, seu sucessor Jacob Zuma ecoaram sentimentos semelhantes. A explicação era que elementos criminosos estavam se escondendo atrás da xenofobia para disfarçar suas ações.

Criminalidade, ao invés de xenofobia, era, portanto, sua descrição preferida. Enquanto isso, a sociedade civil, os partidos da oposição e outros governos africanos insistiam que os ataques a estrangeiros eram xenófobos e precisavam ser chamados assim.

Vemos nesses debates uma corrida louca para impor um limite ao que deveria ser dito e o que não deveria. Isso é feito como uma estratégia para definir a agenda. Nesta corrida para conter o fenômeno, há um desejo de singularidade que assolou nossas sociedades. Criminalidade, xenofobia e afrofobia aparecem nessas narrativas como incompatível. A sugestão é que o problema tenha um único nome e, portanto, deve se inscrever em uma única estrutura corretiva.

Mesmo problema, mesma resposta

Diante do mesmo problema, a África do Sul está recorrendo ao familiar kit de ferramentas para explicar e lidar com um problema recorrente. Uma onda de saques e destruição de propriedades por cidadãos sul-africanos está ocorrendo atualmente em Joanesburgo. Embora esteja direcionado a estrangeiros, também está reivindicando vítimas.

Desde o 9 de setembro do 2019, as pessoas do 12 foram confirmadas mortas e o 639 havia sido preso. O ministro da polícia, o primeiro-ministro da província de Gauteng, o Congresso Nacional Africano (ANC) e o ex-presidente Thabo Mbeki condenaram o que chamam de criminalidade. Os partidos de oposição, os Combatentes da Liberdade Econômica e a Aliança Democrática, estão entre as vozes que culparam a xenofobia pelos eventos. Os debates são ainda mais robustos em sites de mídia social onde acusações e contra-acusações de criminalidade, xenofobia e afrofobia são negociadas.

Esses discursos são réplicas de explicações anteriores de eventos semelhantes em 2008, 2015, 2017 e, mais recentemente, em abril 2019. Não deveria ser o momento de tentar outra coisa? Avaliar como definimos o problema e redefini-lo novamente, por exemplo, pode ser o início de uma busca mais proveitosa por respostas.

Certamente, as respostas não podem ser encontradas aqui e agora. Mas apontar as razões pelas quais as explicações prevalecentes falham é necessário. As soluções para um problema emanam da maneira como descrevemos o problema.

Isso é criminalidade?

Aqueles que culpam o problema pela criminalidade tendem a sublinhar as ações criminais enquanto subestima o perfil das vítimas. Ao tornar as vítimas invisíveis, os autores da narrativa da criminalidade criam a impressão de que esses atos poderiam acontecer a qualquer pessoa. Para reforçar essa visão, eles apontam para cidadãos sul-africanos que foram apanhados durante os ataques.

Para quem promove a narrativa da criminalidade, o problema é local. O sistema de justiça criminal é a resposta para esse problema. Ao sublinhar os atos criminosos à custa das identidades dos alvos criminais pretendidos, as experiências de marginalidade dos migrantes africanos na África do Sul são silenciadas.

Altos funcionários do estado vão um passo além ao abrigar traços de xenofobia em seus discursos. As vítimas de crime, cujo perfil o estado se esforça para tornar insignificante, são projetados como criminosos. Ministros, policiais e líderes tradicionais estão entre aqueles que falam de "elementos criminosos" que visam suas vítimas por causa das atividades criminosas deste último. Isso geralmente termina com um apelo aos referidos "elementos criminosos" para que não tomem a lei em suas próprias mãos e com a prisão de alguns autores.

No final, a narrativa da criminalidade coloca um conjunto de criminosos contra outro. O ônus da violência é colocado nas vítimas que devem denunciar crimes e confiar que o sistema de justiça criminal da África do Sul venha em socorro e em alguns autores que se vêem presos e acusados.

Devido à alta taxa de criminalidade da África do Sul, esses casos desaparecem no conjunto de outros crimes.

É xenofobia ou afrofobia?

Aqueles que preferem colocar o problema à porta da xenofobia, Afrophobia e o ódio colocam o perfil das vítimas acima das performances violentas. Os saques, mutilações, assassinatos e destruição de propriedades são esvaziados de seu conteúdo criminoso. Eles são preenchidos com o espectro da fobia. Nessa narrativa, há acusações de que Os sul-africanos perderam o ubuntu, uma noção implantada para construir erroneamente africanos como irremediavelmente ligados.

Além disso, os sul-africanos são acusados ​​de se considerarem excepcionalmente não da África. A história do apartheid é evocada para explicar esse orgulho, ignorância e ódio por outros africanos. Por fim, mas não menos importante, os sul-africanos são lembrados de que a África suportado a luta contra o apartheid a custo e risco.

Seguindo essa narrativa, o problema é internacional e, portanto, não pode ser deixado para o sistema de justiça criminal da África do Sul. Isso explica por que os ataques dirigidos a estrangeiros geralmente provocam represálias de outros países africanos. Ao privilegiar as identidades dos alvos pretendidos de ataques às custas dos atos praticados contra eles, os adeptos dessa narrativa subestimam a história e a política em torno das experiências de marginalidade dos cidadãos sul-africanos.

Esta narrativa não explica o fato de que ataques contra migrantes africanos, por cidadãos sul-africanos comuns, não acontecem todos os dias. Certamente, se a expressão de medo ou ódio de algo se manifesta através de ataques violentos, os episódios de calma devem nos levar a procurar respostas em outro lugar.

Procurando em outro lugar

O convite para reavaliar nossa compreensão do problema não torna irrelevantes as narrativas existentes. O que devemos resistir é a armadilha da singularidade.
O que chamamos de "criminalidade" ou "xenofobia" reivindicam vítimas do mesmo grupo de pessoas vulneráveis ​​e atuam nos mesmos espaços físicos negligenciados. Governo, polícia, funcionários de imigração e sul-africanos comuns contribuem para o normalização de atitudes criminais e xenófobas entre cidadãos e migrantes sul-africanos.

Nesses espaços, a “criminalidade” e a “xenofobia” podem e freqüentemente se transformam em “racismo”, “tribalismo”, “sexismo” e assim por diante. São respostas a problemas estruturais maiores que geram e exploram diferenças socioculturais para ganho político e econômico. Nosso interesse quase não é despertado por esses eventos cotidianos porque eles não são constantes e se fundiram com nossas vidas institucionais, políticas e econômicas.

O que não é frequente e nos horroriza são as repetidas aparências de "criminalidade" e "xenofobia" combinadas como um evento. Em seguida, voltamos aos debates habituais e às marchas, discursos e petições contra a violência.

A narrativa precisa mudar da criminalidade ou da xenofobia ou da afrofobia para as condições cotidianas, estruturais, que tornam as diferenças socioculturais passíveis de fácil exploração por aqueles que exercem o poder. É possível que não tenhamos o nome adequado para nossos problemas: isso pode ser uma atenuação contra resolvê-los.

Precisamos de novas conversas baseadas nas experiências cotidianas daqueles que sempre se vêem perpetradores e / ou vítimas de "crimes xenofóbicos", longe das violentas erupções. Isso permitirá que nossas respostas materiais sejam informadas por uma consciência mais precisa do que está acontecendo.A Conversação

Sobre o autor

Cuthbeth Tagwirei, bolsista de pós-doutorado, Wits Center for Diversity Studies, University of the Witwatersrand

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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