Outros seres humanos foram as primeiras vítimas desta sexta extinção em massa?

Outros seres humanos foram as primeiras vítimas desta sexta extinção em massa? Um crânio neandertal mostra traumatismo craniano, evidência de violência antiga. Museu Nacional de História Natural Smithsonian

Nove espécies humanas andaram na Terra 300,000 anos atrás. Agora existe apenas um. Os Neandertais, Homo neanderthalensis, estavam caçadores atarracados adaptado às estepes frias da Europa. O relacionado Denisovans habitou a Ásia, enquanto os mais primitivos Homo erectus morava na Indonésia e Homo rhodesiensis na África central.

Várias espécies curtas e de cérebro pequeno sobreviveram a seu lado: Homo naledi na África do Sul, Homo luzonensis nas Filipinas, Homo floresiensis (“Hobbits”) na Indonésia, e os misteriosos Red Deer Cave People na China. Dada a rapidez com que estamos descobrindo novas espécies, é provável que haja mais espera para serem encontradas.

Por 10,000 anos atrás, todos eles se foram. O desaparecimento dessas outras espécies se assemelha a uma extinção em massa. Mas não há nenhuma catástrofe ambiental óbvia - erupções vulcânicas, mudança climática, impacto de asteróides - impulsionando-a. Em vez disso, o tempo das extinções sugere que elas foram causadas pela propagação de uma nova espécie, evoluindo 260,000-350,000 anos atrás in África Austral: Homo sapiens.

A disseminação de humanos modernos para fora da África causou uma sexta extinção em massa, um evento superior ao ano 40,000 que se estende desde o desaparecimento de mamíferos da Era do Gelo até a destruição de florestas tropicais pela civilização hoje. Mas foram outros humanos as primeiras baixas?

Outros seres humanos foram as primeiras vítimas desta sexta extinção em massa? Evolução humana. Nick Longrich

Somos uma espécie exclusivamente perigosa. Caçamos mamutes lanosos, preguiças do solo e moas à extinção. Destruímos planícies e florestas para a agricultura, modificando metade da área terrestre do planeta. Nós alteramos o clima do planeta. Mas somos mais perigosos para outras populações humanas, porque competimos por recursos e terras.

A história está cheia de exemplos de pessoas em guerra, deslocando e exterminando outros grupos por território, desde a destruição de Cartago em Roma, até a conquista americana do oeste e a colonização britânica da Austrália. Também houve genocídios recentes e limpeza étnica em BósniaRuanda Iraque, Darfur e Myanmar. Assim como o uso da linguagem ou da ferramenta, a capacidade e a tendência de se envolver em genocídio é indiscutivelmente uma intrínseca, parte instintiva da natureza humana. Há poucas razões para pensar que cedo Homo sapiens eram menos territoriais, menos violentos, menos intolerantes - menos humanos.

Os otimistas pintaram os primeiros caçadores-coletores como pacíficos, selvagens nobres, e argumentaram que nossa cultura, não nossa natureza, cria violência. Mas estudos de campo, relatos históricos e arqueologia tudo mostra aquela guerra em culturas primitivas era intensa, penetrante e letal. Armas neolíticas, como clavas, lanças, machados e arcos, combinadas com táticas de guerrilha, como ataques e emboscadas, foram devastadoramente eficazes. A violência foi a principal causa de morte entre os homens nessas sociedades, e as guerras tiveram níveis mais altos de vítimas por pessoa do que as Guerras Mundiais I e II.

Ossos e artefatos antigos mostram que essa violência é antiga. Kennewick Man, de 19 anos, da America do Norte, tem uma lança na pélvis. O jovem de 19 anos Site Nataruk no Quênia documenta o massacre brutal de pelo menos homens, mulheres e crianças 27.

É improvável que as outras espécies humanas tenham sido muito mais pacíficas. A existência de violência cooperativa em chimpanzés machos sugere que a guerra é anterior à evolução dos seres humanos. Esqueletos neandertais mostram padrões of trauma consistente com a guerra. Mas armas sofisticadas provavelmente deram Homo sapiens um militar vantagem. O arsenal do início Homo sapiens provavelmente incluído armas de projétil como dardos e lanceiros, jogando paus e clubes.

Ferramentas e cultura complexas também nos ajudariam a colher eficientemente uma ampla variedade de animais e plantas, alimentando tribos maiores e dando à nossa espécie uma vantagem estratégica em número.

A melhor arma

Mas caverna pinturas, esculturas e a instrumentos musicais dica de algo muito mais perigoso: uma capacidade sofisticada de pensamento e comunicação abstratos. A capacidade de cooperar, planejar, formular estratégias, manipular e enganar pode ter sido nossa melhor arma.

A incompletude do registro fóssil torna difícil testar essas idéias. Mas na Europa, o único lugar com um registro arqueológico relativamente completo, os fósseis mostram que alguns milhares de anos de nossa chegada, os neandertais desapareceram. Traços de DNA neandertal em algumas pessoas da Eurásia provar que não apenas os substituímos depois que eles foram extintos. Nós nos conhecemos e nos acasalamos.

Em outros lugares, o DNA fala de outros encontros com humanos arcaicos. Grupos da Ásia Oriental, Polinésia e Australiana têm DNA de Denisovans DNA de outra espéciepossivelmente Homo erectus, ocorre em muitos asiáticos. Genomas africanos mostrar traços de DNA de mais um espécies arcaicas O fato de termos cruzado com essas outras espécies prova que elas desapareceram somente depois de nos encontrar.

Mas por que nossos ancestrais exterminariam seus parentes, causando uma extinção em massa - ou, talvez com mais precisão, um genocídio em massa?

Outros seres humanos foram as primeiras vítimas desta sexta extinção em massa? Pontos de lança de dez anos do Colorado. Chip Clark, Smithsonian Institution

A resposta está em crescimento da população Os seres humanos se reproduzem exponencialmente, como todas as espécies. Desmarcada, nós historicamente dobrou nossos números a cada ano 25 E uma vez que os humanos se tornaram caçadores cooperativos, não tivemos predadores. Sem predação controlando nossos números, e pouco planejamento familiar além casamento atrasado e infanticídio, as populações cresceram para explorar os recursos disponíveis.

Crescimento adicional ou escassez de alimentos causados ​​por secas, invernos rigorosos ou recursos excessivos inevitavelmente levaria tribos a entrar em conflito sobre comida e território de forrageamento. A guerra tornou-se um controle do crescimento populacional, talvez o mais importante.

Nossa eliminação de outras espécies provavelmente não foi um esforço planejado e coordenado, do tipo praticado pelas civilizações, mas uma guerra de desgaste. O resultado final, no entanto, foi igualmente final. Invasão por invasão, emboscada por emboscada, vale por vale, os humanos modernos teriam destruído seus inimigos e tomado suas terras.

No entanto, a extinção dos neandertais, pelo menos, levou muito tempo - milhares de anos. Isso ocorreu em parte porque cedo Homo sapiens faltavam as vantagens de conquistar mais tarde civilizações: grandes números, apoiados pela agricultura e a doenças epidêmicas como varíola, gripe e sarampo aquele devastou seus oponentes Mas enquanto os neandertais perderam a guerra, para aguentarem por tanto tempo, eles devem ter lutado e vencido muitas batalhas contra nós, sugerindo um nível de inteligência próximo ao nosso.

Hoje olhamos para as estrelas e nos perguntamos se estamos sozinho no universo. em fantasia e ficção científica, nos perguntamos como seria conhecer outras espécies inteligentes, como nós, mas não nós. É profundamente triste pensar que uma vez pensamos, e agora, por causa disso, eles se foram.A Conversação

Sobre o autor

Nick Longrich, professor sênior de paleontologia e biologia evolutiva, University of Bath

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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