Como as ondas de calor estão ligadas a um aumento nas taxas de suicídio na Austrália

Como as ondas de calor estão ligadas a um aumento nas taxas de suicídio na Austrália Um aumento no número de suicídios associado a um aumento no calor. www.shutterstock.com

Ondas de calor e altas temperaturas podem ter um impacto dramático nas pessoas saúde física. Nós só temos que veja os aumentos nas admissões do departamento de emergência durante as recentes ondas de calor para saber isso.

Mas poucas pessoas percebem que altas variações de temperatura também podem afetar nossa saúde mental.

Para o meu Tese de doutorado Estudei os fatores socioambientais das taxas de suicídio na Austrália de 1986 a 2005. Descobri que picos repentinos nas temperaturas médias podem ser atribuídos como fator de risco para suicídio em algumas cidades.

Ao examinar a associação entre aumento de temperatura e aumento das taxas de suicídio, aumentos mais altos de temperatura entre os meses vizinhos foram associados ao suicídio ao longo do tempo em Sydney, Melbourne, Brisbane e Hobart.

Por exemplo, em Sydney e Brisbane, quando a diferença da temperatura média mensal em um mês em comparação com o mês anterior aumentou 1 grau Celsius, houve um aumento de 3% no suicídio nessas duas cidades.

Assim, as temperaturas mais altas em Brisbane e Sydney demonstraram levar a taxas mais altas de suicídio.

Triturando os dados

Com base no clima da Austrália, as estações de alto risco para suicídio são a primavera e o início do verão. Durante o período de duas décadas do meu estudo, foram notificados 28,501 casos de suicídio em oito capitais.

O maior número de suicídios ocorreu em Sydney (8,964) e Melbourne (7,701), enquanto o menor número - com base no tamanho da população - ocorreu em Canberra (711), Hobart (602) e Darwin (348).

Mas Darwin, a capital mais austral do norte e única tropical da Austrália, também teve a maior taxa de suicídio (17.08 por 100,000 em média anual) entre todas as cidades em média.

Isso indica que a alta temperatura consistente está menos significativamente associada ao alto suicídio na maioria das capitais. Pelo contrário, são os picos de temperatura (como um aumento de 5 graus de temperatura de outubro a novembro em Sydney), especialmente em cidades em zonas climáticas temperadas, que são preocupantes.

Em Darwin, houve menos diferenças de temperatura entre os meses em comparação com outras cidades. Assim, não descobrimos que os picos de temperatura tivessem associações significativas com o suicídio, enquanto a própria temperatura apresentava associação significativa com o suicídio em Darwin, o que também pode ser comum em outras áreas tropicais.

Embora eu não tenha examinado por que isso ocorreu, estudos anteriores mostraram que a temperatura pode ser atribuída a mudanças sazonais nas condições fisiológicas do corpo relacionadas ao bem-estar e à felicidade.

Fatores de risco adicionais

Quando as taxas de desemprego são adicionadas à mistura, as taxas de suicídio aumentam significativamente. Em Brisbane e Perth, um aumento de 1% na taxa de desemprego foi associado a um risco de 5% de maior suicídio, sem ondas de calor.

Nos meses com uma taxa de desemprego (superior à mediana do valor no período do estudo), a diferença de temperatura entre os meses adjacentes teve uma associação mais significativa com o suicídio em Brisbane em comparação com os meses com uma taxa de desemprego menor do que o nível médio no período do estudo.

Além disso, áreas (como Mornington Shire, em Queensland) com maior população indígena tiveram um maior risco de suicídio depois de 1996. Isso se deve em parte à invasão de estilos de vida não saudáveis ​​de outros lugares e à falta de assistência médica e psiquiátrica.

Portanto, agora temos três fatores a considerar. Variação de temperatura, desemprego e população indígena parecem ser os principais fatores de suicídio nas áreas do governo local, especialmente nos últimos anos. Isso se baseia nos dados disponíveis que coletamos e aplicamos nesta pesquisa.

O tri-efeito final desses fatores ainda precisa ser examinado em estudos futuros.

Estratégias de prevenção de suicídio

O desafio agora que esses fatores foram identificados é saber como reagir a eles para evitar mais suicídios. À medida que as mudanças climáticas globais e quaisquer problemas financeiros continuarem, é vital desenvolver intervenções locais para reduzir o risco de suicídio.

Precisamos entender as variações dos padrões de suicídio ao longo do tempo, localização, grupos populacionais e as possíveis razões para essas variações, a fim de elaborar programas mais eficazes de controle e prevenção de suicídios.

Na Austrália existem programas nacionais lidar com a prevenção do suicídio. Todos os estados e territórios têm planos de controle e prevenção do suicídio, mas poucos consideraram o impacto de fatores ambientais em programas de prevenção ao suicídio, especialmente em impactos climáticos.

É preciso dar mais atenção ao potencial de aumento dos riscos de suicídio decorrentes das mudanças climáticas, especialmente em grupos vulneráveis ​​e durante períodos de clima extremo, como altas variações de temperatura.

Alguns grupos de apoio, como Lifeline, precisamos prestar atenção ao impacto das mudanças climáticas na saúde mental e no suicídio. Eles precisam ser capazes de fornecer apoio relevante a grupos vulneráveis, como vítimas de desastres naturais, para evitar o aumento do risco potencial de suicídio.

Sabe-se que problemas de saúde mental e comportamentos suicidas podem ser desencadeados por desastres e eventos climáticos extremos. À medida que a mudança climática continua, é provável que esses eventos se tornem mais frequentes e intensos.A Conversação

Sobre o autor

Xin Qi, Pesquisador, Queensland University of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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