As ondas de calor marinhas estão ficando mais quentes, durando mais e causando mais danos

impactos As ondas de calor marinhas podem matar espécies e alterar os ecossistemas. (ShutterStock)

Em terra, as ondas de calor podem ser mortal para os seres humanos e animais selvagens e pode colheitas devastadas e florestas.

Períodos incomumente quentes também podem ocorrer no oceano. Elas podem durar semanas ou meses, matando florestas e corais de algas e produzindo outros impactos significativos nos ecossistemas marinhos, indústrias da pesca e da aquicultura.

No entanto, até recentemente, a formação, distribuição e frequência de ondas de calor marinhas recebiam pouca atenção da pesquisa.

As ondas de calor marinhas estão ficando mais quentes, durando mais e causando mais danos Ondas de calor marinhas ocorrem em toda parte do oceano. Eric Oliver / Universidade Dalhousie

Mudança a longo prazo

As mudanças climáticas estão aquecendo as águas dos oceanos e causando mudanças na distribuição e abundância de algas, corais, peixes e outras espécies marinhas. Por exemplo, espécies de peixes tropicais agora são comumente encontradas no porto de Sydney.

Mas essas mudanças nas temperaturas dos oceanos não são constantes ou uniformes, e os cientistas carecem de ferramentas para definir, sintetizar e entender os padrões globais das ondas de calor marinhas e seus impactos biológicos.

Em uma reunião no início de 2015, reunimos um grupo de cientistas com experiência em climatologia atmosférica, oceanografia e ecologia para formar um grupo de trabalho de ondas de calor marinhas para desenvolver uma definição para o fenômeno: Um período prolongado de água morna incomum em um local específico para essa época do ano. É importante ressaltar que as ondas de calor marinhas podem ocorrer em qualquer época do ano, verão ou inverno.

Com a definição em mãos, finalmente conseguimos analisar dados históricos para determinar padrões em sua ocorrência.

Análise das tendências das ondas de calor marinhas

Durante o século passado, as ondas de calor marinhas tornaram-se mais longas e mais frequentes em todo o mundo. O número de dias de ondas de calor marítimas aumentou 54% de 1925 a 2016, com uma tendência acelerada desde 1982.

As ondas de calor marinhas estão ficando mais quentes, durando mais e causando mais danos Contagem anual de dias de ondas de calor marinhas de 1900 a 2016, como uma média global. Eric Oliver / Universidade Dalhousie

Reunimos mais de 100 anos de dados de temperatura da superfície do mar em todo o mundo a partir de medições baseadas em navios, registros de estações costeiras e observações de satélite, e procuramos mudanças na frequência com que as ondas de calor marinhas ocorreram e quanto tempo elas duraram.

Descobrimos que de 1925 a 1954 e 1987 a 2016, a frequência das ondas de calor aumentou 34% e a duração aumentou 17%.

Essas tendências de longo prazo podem ser explicadas pelo aumento contínuo da temperatura do oceano. Dada a probabilidade de aquecimento contínuo da superfície do oceano ao longo do século 21, podemos esperar ver mais ondas de calor marinhas globalmente no futuro, com implicações para a biodiversidade marinha.

Efeito 'The Blob'

Números e estatísticas são informativos, mas eis o que isso significa debaixo d'água.

Um ecossistema marinho que teve 30 dias de calor extremo no início do século 20 agora pode experimentar 45 dias de calor extremo. Essa exposição extra pode ter efeitos prejudiciais sobre a saúde do ecossistema e os benefícios econômicos, como a pesca e a aquicultura, derivados.

Várias ondas de calor marinhas recentes fizeram exatamente isso.

Em 2011, uma onda de calor marinha no oeste da Austrália matou uma floresta de algas e a substituiu por algas marinhas. A mudança no ecossistema permaneceu mesmo depois que as temperaturas da água voltaram ao normal, sinalizando uma mudança duradoura ou talvez até permanente.

Esse mesmo evento levou a perda generalizada de prados de ervas marinhas da área icônica de Shark Bay, com conseqüências para a biodiversidade, incluindo o aumento da proliferação bacteriana, o declínio de siri-azul, vieiras e a saúde das tartarugas verdes, além de reduções no armazenamento de carbono a longo prazo desses importantes habitats.

Da mesma forma, uma onda de calor marinha no Golfo do Maine interrompeu a lucrativa pesca de lagosta em 2012. A água quente no final da primavera permitiu que as lagostas se movessem para a costa no início do ano que o habitual, o que levou a desembarques antecipados e uma queda inesperada e significativa dos preços.

Mais recentemente, uma área persistente de água quente no Pacífico Norte, apelidado de "The Blob", permaneceu parado por anos (2014-2016) e causou o fechamento da pesca, encalhes em massa de mamíferos marinhos e surtos de floração de algas prejudiciais ao longo da costa. Ele até mudou os padrões climáticos em larga escala no noroeste do Pacífico.

As ondas de calor marinhas estão ficando mais quentes, durando mais e causando mais danos Exemplos de impactos de ondas de calor marinhos em ecossistemas e espécies. O branqueamento de corais e a morte das ervas marinhas (canto superior esquerdo e direito) afetaram os habitats marinhos com graves impactos ecológicos nas comunidades associadas. A mortalidade em massa e as mudanças nos padrões de recrutamento de espécies comercialmente importantes, como abalone e lagosta (canto inferior esquerdo e direito), tiveram impactos socioeconômicos. Dan Smale / MBA

À medida que as temperaturas globais dos oceanos continuam a subir e as ondas de calor marinhas se tornam mais difundidas, os ecossistemas marinhos com os quais muitos dependem para alimentação, meios de subsistência e recreação se tornam cada vez menos estáveis ​​e previsíveis.

O link da mudança climática

As alterações climáticas antropogênicas, causadas por seres humanos, estão ligadas a algumas dessas recentes ondas de calor marinhas.

Por exemplo, as emissões humanas de gases de efeito estufa fizeram o Onda de calor marinha 2016 na Austrália tropical, o que levou a branqueamento maciço da Grande Barreira de Corais, 53 vezes mais probabilidade de ocorrer.

De forma ainda mais dramática, a onda de calor marinha de 2015-16 no mar da Tasmânia, que persistiu por mais de oito meses e interrompeu as indústrias de pesca e aquicultura da Tasmânia, foi 300 vezes mais provável, graças às mudanças climáticas antropogênicas.

Para os cientistas, o próximo passo é quantificar mudanças futuras sob diferentes cenários de aquecimento. Com que frequência eles ocorrerão? Quanto mais quentes eles serão? E quanto tempo eles vão durar?

Por fim, os cientistas devem desenvolver previsões para formuladores de políticas, gerentes e indústria que possam prever os futuros impactos das ondas de calor marinhas nas próximas semanas ou meses. Ter essas informações ajudaria os gerentes de pesca a saber quando abrir ou fechar uma empresa de pesca, aqüicultura para planejar datas de colheita e gerentes de conservação para implementar esforços adicionais de monitoramento.

As previsões podem ajudar a gerenciar os riscos, mas, no final, ainda precisamos de ações urgentes para reduzir as emissões de gases de efeito estufa e limitar o aquecimento global. Caso contrário, os ecossistemas marinhos estão prontos para um ataque cada vez maior do calor extremo do oceano.

Mais informações sobre este e outros estudos relacionados podem ser encontradas em www.marineheatwaves.org.A Conversação

Sobre o autor

Eric Oliver, professor assistente, Universidade Dalhousie; Alistair Hobday, cientista sênior de pesquisa principal - Oceanos e atmosfera, CSIRO; Dan Smale, pesquisador em ecologia marinha, Associação Biológica Marinha; Neil Holbrook, professor, Universidade de Tasmâniae Thomas Wernberg, Futuro Fellow da ARC em Ecologia Marinha, Universidade da Austrália Ocidental

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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