Incêndios florestais ameaçam abastecimento de água na América do Norte

Incêndios florestais ameaçam abastecimento de água na América do Norte O Rim Fire queimou 256,000 acres da Floresta Nacional Stanislaus e do Parque Nacional de Yosemite em 2013. (Serviço Florestal do USDA, Chris Stewart), CC BY

Como a chuva oferece um alívio bem-vindo à Austrália queimada pelo fogo, preocupações sobre inundações repentinas e contaminação de água doce lançam uma sombra sobre a alegria. Já, massivas mortes de peixes foram relatados devido a cinzas e sedimentos pesados ​​no fluxo local.

Reservatórios locais e abastecimento municipal de água pode ficar tão poluído pelos incêndios que a atual infraestrutura de abastecimento de água será contestada ou não poderá mais tratar a água.

Inundações repentinas e contaminação da água após incêndios florestais em larga escala estão emergindo como perigos reais na Austrália e em muitos outros lugares, ameaçando a água potável, ecossistemas, infraestruturas e atividades recreativas.

O abastecimento de água das florestas está em risco

De muitas maneiras, isso não é surpreendente. Florestas fornecer água 90% das cidades mais populosas do mundo, e a maioria dessas florestas já produz qualidade da água degradada. As florestas também fornecem outras serviços essenciais de água como controle de enchentes, hidroeletricidade, pesca e oportunidades de lazer.

A Nossa análises globais recentes mostrou claramente o suprimento de água da Austrália estava sob alto risco de incêndios florestais. Também encontramos áreas em todos os continentes, exceto na Antártica, enfrentando riscos semelhantes. Na América do Norte, incêndios maiores e mais graves criaram novos desafios para os gestores florestais e hídricos.

Incêndios florestais ameaçam abastecimento de água na América do Norte O incêndio de Stouts Creek em 2015 no Oregon levou a mais escoamento e erosão. (Kevin Bladon)

Perigos de água após incêndio

Os incêndios florestais podem ter muitos impactos prejudiciais no abastecimento de água. Os efeitos podem durar várias décadas e incluem poluição da água potável, sedimentação de reservatórios, inundações repentinas e benefícios recreativos reduzidos dos rios.

Esses impactos representam um risco crescente à medida que as populações se expandem e as comunidades invadem as paisagens da floresta.

Olhando mais de perto, incêndios alterar a quantidade de água que vem florestas a montante e o tempo sazonal dos fluxos de água. Tais mudanças complicam a alocação de recursos hídricos, pois menos água pode estar disponível durante períodos de alta demanda.

Quando as tempestades seguem incêndios florestais grandes e severos, elas tendem a liberar cinzas, nutrientes, metais pesados ​​e toxinase sedimentos em córregos e rios. Essa contaminação por incêndios florestais causa problemas para a saúde dos rios e lagos a jusante, bem como para a produção segura de água potável.

O mercúrio, que pode ser depositado nas folhas e absorvido pelas plantas, é uma preocupação particular. Durante um incêndio, mercúrio pode ser reemitido em grandes quantidades e depositado em lagos próximos, zonas úmidas e outras águas, onde acumula na cadeia alimentar e nos peixes capturados e consumidos pelas pessoas. As comunidades indígenas que vivem em florestas propensas a incêndios no Canadá e que já lutam com a contaminação por mercúrio podem estar particularmente expostas.

Riscos na América do Norte

A água poluída cria muitos desafios caros, difíceis e duradouros para o processo de tratamento de água potável. Por exemplo, a água permaneceu difícil de tratar por 15 anos depois após o incêndio de Hayman em 2002 no Colorado.

A qualidade da água pós-incêndio aumentou as chances de formação de subprodutos indesejáveis ​​de desinfecção da água. Esses produtos químicos tóxicos tiveram que ser removidos antes que a água pudesse ser fornecida a mais de meio milhão de usuários em Denver.

Mas a maioria das áreas propensas a incêndios na América do Norte carece de avaliações de vulnerabilidade em larga escala de seus suprimentos municipais de água - e não porque os riscos são irrelevantes.

No Canadá e nos Estados Unidos, um grande e grave incêndio florestal pode aumentar os custos de produção de água potável em US $ 10 milhões para US $ 100 milhões. No sul da Califórnia, deslizamentos de terra devido a chuvas fortes após incêndios florestais causaram 23 mortes e produziram mais de US $ 100 milhões em danos estruturais em 2018.

Incêndios florestais ameaçam abastecimento de água na América do Norte Os pedregulhos se mudaram no deslizamento de terra de Montecito em 2018. (WERF, 2018)

O ônus financeiro dessas mudanças é eventualmente suportado pelos contribuintes. Adoção de soluções amigas da natureza para reduzir incêndios florestais graves em florestas a montante, como queimaduras prescritas sob condições controladas, reduzirá a conta e fornecerá melhor proteção dos serviços de água.

Protegendo a fonte

A saúde florestal é já em declínio em todo o Canadá e o Estados Unidos. Essa tendência provavelmente continuará por causa de mudança climática e degradação do solo ligada a atividades humanas.

Projeções climáticas sugerem que incêndios acontecerão mais frequentemente e tornar-se mais severo. Expansão urbana também aumenta a probabilidade desses incêndios acontecerem nas proximidades de residências.

Combinado com o aumento das chuvas e a queda de neve, isso torna os fluxos dos rios e a qualidade das águas superficiais menos previsíveis. Consequentemente, o abastecimento de água se torna menos confiável.

À luz dessas mudanças ambientais e da inevitabilidade dos incêndios, países como o Canadá e os Estados Unidos podem esperar riscos em cascata com impactos semelhantes em magnitude ao que está acontecendo agora na Austrália.

Portanto, os governos precisam aproveitar oportunidades existentes, como aproveitar os dados existentes e aproveitar o crescente poder computacional para medir risco de incêndio nas fontes de água. Uma estratégia personalizada de redução de riscos de incêndios na água pode ajudar a obter melhor proteção da água na fonte, melhorar a infraestrutura e promover o planejamento preventivo de desastres.

Não há dúvida de que aprenderemos mais como nosso conhecimento de Práticas indígenas de manejo florestal melhora. Em vez de reinventar a roda, devemos tentar manter a água na paisagem restauração de zonas úmidase aceite um mão amiga quando oferecido.

Porque, em última análise, as florestas e os recursos de água limpa são de suma importância para o nosso próprio futuro.A Conversação

Sobre o autor

François-Nicolas Robinne, pós-doutorado em Geografia Ambiental, Universidade de Alberta; Dennis W. Hallema, professor assistente de pesquisa, Universidade Estadual da Carolina do Nortee Kevin D. Bladon, professor assistente, Universidade do Estado de Oregon

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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