Como as mudanças nos padrões climáticos podem levar a mais invasões de insetos

Como as mudanças nos padrões climáticos podem levar a mais invasões de insetos Um homem atravessa um enxame de gafanhotos do deserto no condado de Kitui, no Quênia. DAI KUROKAWA / EPA

Surtos de pragas e invasões de insetos são em ascensão no Continente africano.

Atualmente, vários países africanos - incluindo Quênia, Etiópia e Somália - estão lidando com o mais importante devastador surtos de gafanhotos do deserto. Isso vem após recente queda da lagarta do exército invasões que afetaram mais de 44 países africanos. Os países também enfrentam invasões de insetos mais localizadas, como os Traça de tomate sul-americana e brocas de milho.

Muitos países sofrem com a falta de alimentos porque os insetos podem consumir ou destruir grandes quantidades de colheitas. Estima-se que apenas cinco pragas invasoras custar o Continente africano US $ 1.1 bilhão a cada ano.

Perdas de culturas e invasões de pragas relacionadas a insetos-pragas são projetado para aumentar como o clima muda. As mudanças projetadas incluem mudanças de temperatura - com muitas regiões ficando mais quente - e a quantidade de precipitação. Insetos prosperar em temperaturas mais quentes.

Estudos mostram que perdas de rendimento relacionadas a insetos-pragas no milho, o arroz e o trigo devem aumentar entre 10% e 25% para cada grau Celsius de aquecimento. O impacto será enorme. Essas culturas são as três culturas mais importantes do mundo, representando 42% das calorias ingeridas.

Em termos gerais, existem duas explicações por que haverá mais invasões de insetos: porque a mudança climática modifica as características dos insetos e porque a mudança climática está afetando seus alimentos, inimigos naturais e predadores.

Traços de insetos

Uma mudança climática causa mudanças de temperatura. Isso tem um grande impacto nos insetos porque são animais de sangue frio. Isso significa que seu crescimento, desenvolvimento e ciclo de vida são regulados pela temperatura. Consequentemente, quando as temperaturas são mais quentes ou mais frias que a norma, isso afeta diretamente seu desenvolvimento, crescimento, reprodução e, finalmente, o número e a distribuição da população.

À medida que a temperatura aumenta, o metabolismo do inseto acelera. Porque eles são queimando mais energia, consomem mais, desenvolvem-se cada vez mais rápido, sofrem menos mortalidade, se reproduzem mais rapidamente e depositam mais ovos. O resultado final é um aumento nas populações e, consequentemente, mais danos às culturas.

Uma mudança climática também afetará os padrões de precipitação. Já estamos vendo isso com mais incidentes de secas e inundações. Essas mudanças afetam as interações entre pragas de insetos, plantas e seus inimigos naturais.

Por exemplo, existe substancial evidência mostrando que estresse por seca aumenta o número de plantas que comem insetos. Há um pouco de discórdia sobre por que esse é o caso, mas o hipótese de estresse de plantas sugere que o desempenho dos insetos aumenta com o estresse das plantas, porque o nível de investimento das plantas em suas defesas químicas diminui.

Mudanças no clima também podem afetar o território em que os insetos vivem.

evidência convincente que os intervalos de distribuição dos insetos estão mudando. À medida que o aquecimento acontece, os insetos estão se mudando para novos territórios e explorando novos habitats. Eles fazem isso para encontrar comida e escapar da competição e dos inimigos naturais.

Condições extremas - como secas e inundações - também alteram o valor nutricional das plantas. Diante do problema de uma planta menos nutritiva, os insetos consumir mais tecidos vegetais para obter a quantidade de nutrientes de que precisam.

Inimigos naturais

A mudança climática também pode alterar a interação de pragas de insetos e seus inimigos. Estes podem ser predadores naturais como besouros joaninha, que comem pulgões. Eles também podem ser introduzidos para controlar pragas; Cotesia flavipes, por exemplo, é um inseto que foi introduzido em vários países para controlar brocas de haste.

Em um mundo perfeito, inimigos naturais devem ser abundantes quando as plantas estão sob pressão de pragas de insetos. Mas a capacidade dos inimigos naturais de encontrar as pragas dos insetos depende de sua capacidade de tolerar mudanças nas condições climáticas e de quão bem eles podem se mover.

E quando encontram as pragas de insetos, outros fatores - como o tamanho do hospedeiro - são importantes. Por exemplo, parasitóides (insetos cujas larvas vivem como parasitas que eventualmente matam seus hospedeiros) se desenvolvem dentro do hospedeiro. Se o inseto hospedeiro for muito pequeno, não haverá comida suficiente para as larvas crescerem e eclodirem. Isso pode determinar se eles ficam para proteger as plantas das pragas.

Estas são algumas das principais conclusões sobre o impacto das mudanças climáticas nos insetos. Ainda há muito a ser descoberto.

É necessário fazer mais pesquisas para desenvolver uma compreensão clara de como as mudanças climáticas afetam direta e indiretamente os insetos, para nos ajudar a prever quais invasões podem acontecer e onde.A Conversação

Sobre o autor

Esther Ndumi Ngumbi, Professora Assistente, Departamento de Entomologia; Estudos Afro-Americanos, Universidade de Illinois em Urbana-Champaign

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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