Três vezes mais pessoas em risco de inundações costeiras anuais do que se pensava anteriormente

Três vezes mais pessoas em risco de inundações costeiras anuais do que se pensava anteriormente Uma mulher chora dentro de sua casa inundada em Huarmay, uma região costeira do Peru, que em 2017 sofreu as piores inundações em 20 anos. Ernesto Arias / EPA

Antes de hoje, o aumento do nível do mar e as inundações já estavam previstos para causar estragos para milhões agora e nas próximas décadas. Agora, a história parece muito pior - três vezes pior, para ser mais preciso. De acordo com nova pesquisa, centenas de milhões a mais de pessoas já estão em risco de inundações costeiras causadas pela quebra do clima e aumento do nível do mar do que se pensava anteriormente. E até o final do século, grandes áreas costeiras em que vivemos hoje podem ser inconfundíveis - mesmo com cortes imediatos e profundos nas emissões.

Estimativas existentes O risco do aumento do nível do mar - retirado da Missão de Topografia do Radar da NASA - não representava exatamente um retrato positivo para as comunidades costeiras. Porém, ao usar imagens de satélite baseadas no espaço para medir as elevações das superfícies mais próximas do céu, muitos dos dados relataram a elevação de copas de árvores e telhados, em vez do próprio solo. Como resultado, superestima as elevações costeiras em mais de dois metros em média, e mais de quatro metros nas áreas urbanas.

Isso pode não parecer muito, mas para milhões de pessoas, dois ou três metros é a diferença entre segurança ou perda de meios de subsistência e realocação forçada. Felizmente, agora um punhado de nações digitalizou a elevação costeira usando equipamento de radar aéreo a laser, e a nova pesquisa, publicada na Nature Communications, usa a diferença entre esses dados muito mais precisos e os números existentes para recalibrar estimativas globais de terras em risco aumento do nível do mar e inundações.

Com base no novo modelo, os autores estimam não 28 milhões, mas 110 milhões de pessoas já estão vivendo abaixo da atual linha de maré alta. E, em vez de 68 milhões de pessoas que vivem abaixo dos níveis anuais de inundação, o número agora é de 250 milhões - o mesmo número que vive a menos de um metro acima do nível do mar. Esse é o equivalente do Reino Unido, Rússia e Espanha juntos.

Três vezes mais pessoas em risco de inundações costeiras anuais do que se pensava anteriormente O novo modelo expande significativamente a área em torno de Bangkok, na Tailândia, que deve sofrer inundações costeiras uma vez por ano até 2050. Central do clima

Esse aumento da vulnerabilidade à elevação do nível do mar e às inundações não é distribuído uniformemente. Mais de 70% das pessoas que vivem em áreas de risco estão em oito países asiáticos: China, Bangladesh, Índia, Vietnã, Indonésia, Tailândia, Filipinas e Japão. E para muitos desses países, o aumento do risco que o novo modelo prevê para as próximas décadas é muito superior a três vezes.

Obviamente, não é apenas a Ásia que está vulnerável - espera-se que outros 20 países fora do continente vejam terras que atualmente abrigam 10% de sua população total abaixo das linhas de maré alta do final do século, mesmo se as emissões atingirem o pico em 2020 e então são cortados profundamente. Essa contagem é superior a duas usando os dados da NASA. Todos, exceto três, são nações insulares e 13 dos 20 são pequenos estados insulares em desenvolvimento.

Nós decidimos nosso destino

Para esses países em particular, a maneira como reagimos à crise climática é extremamente importante. Se as emissões atingirem o pico em 2020, as terras agora abrigam cerca de um quinto das populações de Bangladesh e Vietnã podem ser inferiores às linhas de maré alta em 2100. Mas se as emissões continuarem sem controle, essa proporção aumentará para um terço.

O que está claro, porém, é que, mesmo na melhor das hipóteses, barragens, paredões e outras defesas serão vitais para proteger centenas de milhões de residentes costeiros. Países são ainda a concordar sobre quem pagará por novas defesas contra a elevação e inundação do nível do mar e os custos de perdas e danos. À luz do forte aumento da vulnerabilidade prevista das nações que menos contribuíram para as emissões globais, espero sinceramente que longas potências industrializadas aceitem seus responsabilidade histórica pelas emissões e proteger aqueles que eles colocaram sob ameaça.

Áreas com defesas existentes também não são seguras. Oito das dez maiores cidades no mundo estão situados na costa, e muitos deles contam com as defesas de inundação existentes para permitir que tantos milhões de pessoas floresçam na linha de maré alta ou abaixo dela.

Não é de forma alguma garantida a proteção contra futuros níveis do mar e tempestades - tempestades já violam as defesas de inundação nas cidades mais desenvolvidas do mundo. Muitas defesas precisarão ser aprimoradas para impedir que grandes áreas das cidades mais populosas sejam submersas regularmente debaixo d'água.

Longe das áreas urbanas, os custos astronômicos de proteger grandes áreas da elevação do nível do mar e das inundações significam que milhões precisarão ser reassentados nas próximas décadas - ou então serão forçados a se deslocar pelos mares que estamos causando. Mesmo em países como os EUA e no Reino Unido, a elevação do nível do mar neste século pode exigir uma migração em larga escala para longe das costas desprotegidas. Em países menos capazes de lidar com a perda de vidas e meios de subsistência, caos político e conflito são altamente prováveis ​​sem suporte.

A triste realidade é que as comunidades costeiras em todo o mundo parecem ter um futuro muito mais difícil do que o atualmente previsto. Como comunidade global, os governos devem trabalhar juntos para fazer o possível para ajudar.

Sobre o autor

Komali Kantamaneni, pesquisador, Solent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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