Esta é a recente emissão de carbono do Ártico que devemos temer pelas mudanças climáticas

Esta é a recente emissão de carbono do Ártico que devemos temer pelas mudanças climáticas Joshua Dean, Autor fornecida

Prevê-se que o Ártico aqueça mais rapidamente do que em qualquer outro lugar do mundo Este século, talvez até 7 ° C. Essas temperaturas crescentes ameaçam um dos maiores estoques de carbono de longo prazo em terra: o permafrost.

O permafrost é um solo permanentemente congelado. As temperaturas geralmente frias no Ártico mantêm os solos lá congelados ano após ano. As plantas crescem nas camadas mais altas do solo durante os curtos verões e depois se decompõem no solo, que congela quando a neve do inverno chega.

Ao longo de milhares de anos, o carbono se acumulou nesses solos congelados e agora estima-se que eles contenham duas vezes o carbono atualmente na atmosfera. Parte desse carbono tem mais de 50,000 anos, o que significa que as plantas que se decompuseram para produzir esse solo cresceram mais de 50,000 anos atrás. Esses depósitos de solo são conhecidos como "Yedoma”, Encontrados principalmente no Ártico da Sibéria Oriental, mas também em partes do Alasca e do Canadá.

À medida que a região aquece, o permafrost está descongelando e esse carbono congelado está sendo liberado para a atmosfera como dióxido de carbono e metano. A liberação de metano é particularmente preocupante, pois é um gás de efeito estufa altamente potente.

Esta é a recente emissão de carbono do Ártico que devemos temer pelas mudanças climáticas As paisagens do Ártico estão mudando rapidamente à medida que a região esquenta. Joshua Dean, Autor fornecida

Mas Num estudo recente sugeriu que a liberação de metano de fontes antigas de carbono - às vezes chamada de "bomba" de metano no Ártico - não contribuiu muito para o aquecimento que ocorreu durante a última deglaciação - o período após a última era glacial. Isso ocorreu de 18,000 a 8,000 anos atrás, um período que os cientistas climáticos estudam intensamente, pois é a última vez que as temperaturas globais aumentam 4 ° C, o que é aproximadamente o que é previsto para o mundo em 2100.

Este estudo sugeriu a muitos que as emissões antigas de metano não são algo com que devemos nos preocupar. Este século. Mas em nova pesquisa, descobrimos que esse otimismo pode estar perdido.

Carbono 'jovem' versus 'velho'

Fomos ao Ártico da Sibéria Oriental para comparar a idade das diferentes formas de carbono encontradas nas lagoas, rios e lagos. Essas águas descongelam durante o verão e vazam gases de efeito estufa do permafrost ao redor. Medimos a idade do dióxido de carbono, metano e matéria orgânica encontrada nessas águas usando datação por radiocarbono e descobrimos que a maior parte do carbono liberado na atmosfera era predominantemente “jovem”. Onde houve intenso degelo do permafrost, descobrimos que o metano mais antigo tinha 4,800 anos e o dióxido de carbono mais antigo tinha 6,000 anos. Mas nessa vasta paisagem do Ártico, o carbono liberado era principalmente da matéria orgânica das plantas jovens.

Isso significa que o carbono produzido pelas plantas que crescem durante cada estação de crescimento do verão é rapidamente liberado nos próximos verões. Essa rotação rápida libera muito mais carbono do que o degelo do permafrost mais antigo, mesmo quando ocorre um degelo severo.

Então, o que isso significa para futuras mudanças climáticas? Isso significa que as emissões de carbono de um Ártico em aquecimento podem não ser impulsionadas pelo degelo de uma antiga bomba de carbono congelada, como é frequentemente descrito. Em vez disso, a maioria das emissões pode ser um carbono relativamente novo produzido por plantas que cresceram bastante recentemente.

Esta é a recente emissão de carbono do Ártico que devemos temer pelas mudanças climáticas Lagos do Ártico são fontes crescentes de emissões de metano para a atmosfera. Joshua Dean, Autor fornecida

O que isso mostra é que a idade do carbono liberado pelo aquecimento do Ártico é menos importante que a quantidade e a forma que ele assume. O metano é 34 vezes mais potente que o dióxido de carbono que um gás de efeito estufa Prazo de 100 anos. O Ártico da Sibéria Oriental é uma paisagem geralmente plana e úmida, e essas são condições que produzem muito metano, pois há menos oxigênio nos solos que poderiam criar dióxido de carbono durante o degelo. Como resultado, o metano potente poderia muito bem dominar as emissões de gases de efeito estufa da região.

Como a maior parte das emissões do Ártico neste século provavelmente será de carbono "jovem", talvez não precisemos nos preocupar com o permafrost antigo, que aumenta substancialmente as mudanças climáticas modernas. Mas o Ártico ainda será uma enorme fonte de emissões de carbono, pois o carbono que era solo ou planta importa apenas algumas centenas de anos atrás lixiviado para a atmosfera. Isso aumentará à medida que as temperaturas mais quentes aumentarem as estações de crescimento no verão do Ártico.

O espectro desbotado de uma antiga bomba-relógio de metano é um conforto frio. A nova pesquisa deve instar o mundo a agir com ousadia sobre as mudanças climáticas, para limitar quanto processos naturais no Ártico podem contribuir para o problema.A Conversação

Sobre o autor

Joshua Dean, professor de Ciclos Biogeoquímicos, Universidade de Liverpool

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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