Mudança climática pode causar perdas abruptas de biodiversidade neste século

Mudança climática pode causar perdas abruptas de biodiversidade neste século Getty Images

Os impactos das mudanças climáticas sobre espécies e ecossistemas já são evidentes. Mudanças poleward na área geográfica distribuições de espécies catastróficas incêndios florestais e branqueamento em massa todos os recifes de coral têm as impressões digitais das mudanças climáticas.

Mas como será a biodiversidade do mundo no futuro?

Projeções indicar que, a menos que as emissões sejam reduzidas rapidamente, a crise climática ficará substancialmente pior. Até 50% Prevê-se que algumas espécies percam a maior parte de suas condições climáticas adequadas até 2100, no cenário mais alto de emissões de gases de efeito estufa.

Mas ainda não temos respostas para algumas perguntas básicas. Quando as espécies serão expostas a condições climáticas potencialmente perigosas? Isso ocorrerá na próxima década ou apenas mais tarde no século? A exposição das espécies se acumulará gradualmente, uma espécie de cada vez? Ou devemos esperar saltos bruscos à medida que os limites climáticos de várias espécies são excedidos?

Nosso entendimento de quando e como ocorrerão abruptamente as perturbações da biodiversidade causadas pelo clima é limitado, porque as previsões de biodiversidade geralmente se concentram em instantâneos individuais do futuro. Pegamos uma rota diferente. Usamos projeções anuais de temperatura e precipitação de 1850 a 2100 em mais de 30,000 espécies marinhas e terrestres para estimar o tempo de exposição das espécies a condições climáticas potencialmente perigosas.

Com base nessas projeções, estimamos que as mudanças climáticas possam causar súbitas perdas de biodiversidade. Isso poderia ocorrer muito antes deste século do que se esperava. este nova análise indica que uma alta porcentagem de espécies nos ecossistemas locais pode ser exposta a condições climáticas potencialmente perigosas simultaneamente.

Em vez de deslizar lentamente pela encosta da mudança climática, muitos ecossistemas enfrentam a beira do precipício.

Risco de perda abrupta de biodiversidade no início deste século

A perda abrupta de biodiversidade devido às ondas de calor marinhas que alvejam os recifes de coral é já em andamento em oceanos tropicais. Prevê-se que o risco de mudanças climáticas causem colapsos repentinos dos ecossistemas oceânicos aumente ainda mais nas décadas de 2030 e 2040. Em um cenário de altas emissões de gases de efeito estufa, projeta-se que o risco de perda abrupta de biodiversidade se espalhe pela terra, afetando florestas tropicais e ecossistemas mais temperados na década de 2050.

Exposição da biodiversidade a condições climáticas perigosas.

Essas terríveis projeções usam modelos históricos de temperatura para encontrar o limite superior em que cada espécie pode sobreviver, até onde sabemos. Uma vez que as temperaturas atingem níveis nunca experimentados por uma espécie, os cientistas têm evidências muito limitadas de sua capacidade de sobreviver.

É possível que algumas espécies, como aquelas com tempos de geração muito curtos, possam se adaptar. Para espécies com maior tempo de geração - como a maioria das aves e mamíferos - pode levar apenas algumas gerações antes que ocorram temperaturas sem precedentes. Quando isso acontece, a capacidade da espécie de evoluir para fora desse problema pode ser limitada.

Por que é importante

Perdas abruptas de biodiversidade devido às mudanças climáticas representam uma ameaça significativa ao bem-estar humano. Em muitos países, uma grande porcentagem de pessoas depende de seu ambiente natural imediato para segurança e renda alimentar. A interrupção repentina dos ecossistemas locais afetaria negativamente sua capacidade de obter uma renda e se alimentar, potencialmente levando-os à pobreza.

Por exemplo, os ecossistemas marinhos no Indo-Pacífico, Caribe e costa oeste da África correm alto risco de perturbações repentinas já nos anos 2030. Centenas de milhões de pessoas nessas regiões confiar em selvagens peixe como fonte essencial de alimento. As receitas de ecoturismo dos recifes de coral também são uma importante fonte de renda.

Na América Latina, Ásia e África, projeta-se que grande parte das florestas dos Andes, Amazônia, Indonésia e Congo esteja em risco a partir de 2050, em um cenário de altas emissões.

A perda repentina de comunidades animais pode afetar negativamente a segurança alimentar das pessoas nessas regiões. Também poderia reduzir a capacidade de longo prazo das florestas tropicais de reter carbono se as aves e mamíferos importantes para dispersar as sementes forem perdidos.

Próximos passos urgentes

Esses resultados destacam a necessidade urgente de mitigação das mudanças climáticas. A rápida redução das emissões de gases de efeito estufa nesta década ajudará a salvar milhares de espécies da extinção e a proteger os benefícios que proporcionam vida aos seres humanos.

Manter o aquecimento global abaixo de 2 ° C facilita a curva de risco das mudanças climáticas para a biodiversidade. Isso é feito ao reduzir massivamente o número de espécies em risco e ganha mais tempo para que as espécies e os ecossistemas se adaptem às mudanças do clima - seja encontrando novos habitats, mudando seu comportamento ou com a ajuda de esforços de conservação liderados pelo homem.

Há também uma necessidade urgente de intensificar os esforços para ajudar as pessoas em regiões de alto risco a adaptar seus meios de subsistência à medida que as mudanças climáticas alteram os ecossistemas locais.

Projetar onde e quando as espécies serão expostas a mudanças climáticas perigosas ao longo do século poderia fornecer um sistema de alerta precoce, identificando as áreas que correm maior risco de ruptura ecológica abrupta. Além de destacar a necessidade urgente de reduzir o uso de combustíveis fósseis, esses resultados podem ajudar a orientar os esforços de conservação, como a designação de novas áreas protegidas em refúgios climáticos.

Eles também poderiam informar abordagens resilientes baseadas em ecossistemas para ajudar as pessoas a se adaptarem às mudanças climáticas. Um exemplo seria plantar manguezais para proteger as comunidades costeiras contra o aumento das inundações. O potencial de atualizar e validar continuamente essas projeções de curto prazo à medida que as respostas ecológicas às mudanças climáticas se desenrolam deve refinar ainda mais as projeções de riscos climáticos futuros para a biodiversidade, que são tão centrais para gerenciar a crise climática.

Nosso planeta ainda está cheio de vida. E com a liderança política correta e as ações diárias que tomamos como cidadãos, ainda temos o poder de mantê-lo dessa maneira.A Conversação

Sobre o autor

Christopher Trisos, pesquisador sênior, Universidade de Cape Town e Alex Pigot, pesquisador da Divisão de Genética, Evolução e Meio Ambiente das Biociências, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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