Por que a era da estabilidade acabou e o coronavírus é apenas o começo

Por que a era da estabilidade acabou e o coronavírus é apenas o começo Troutnut / obturador

Recentemente, a humanidade se acostumou a um clima estável. Durante a maior parte de sua história, longas eras glaciais pontuaram com períodos quentes alternados com curtos períodos quentes. Transições de climas frios a quentes foram especialmente caótico.

Então, cerca de 10,000 anos atrás, a Terra entrou repentinamente em um período de estabilidade climática que os humanos modernos nunca haviam visto antes. Mas graças a sempre acelerando as emissões de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa, a humanidade agora está encerrando esse período.

Essa perda de estabilidade pode ser desastrosa. Se a pandemia de coronavírus pode nos ensinar algo sobre a crise climática, é isso: nossa moderna economia global interconectada é muito mais vulnerável do que pensávamos, e devemos nos tornar urgentemente mais resilientes e mais bem preparados para o desconhecido.

Afinal, um clima estável sustenta grande parte da civilização moderna. Cerca de metade da humanidade depende de estabilidade chuvas de monção para produção de alimentos. Muitos plantas agrícolas precisa de certas variações de temperatura dentro de um ano para produzir uma colheita estável, e o estresse térmico pode danificá-las bastante. Contamos com geleiras intactas ou solos florestais saudáveis ​​para armazenar água durante a estação seca. Fortes chuvas e tempestades podem acabar com a infraestrutura de regiões inteiras.

Esses são os tipos de impactos climáticos que conhecemos e foram amplamente estudados pelo Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC). Mas o maior risco ainda pode vir do caos relacionado ao clima que não esperávamos.

Ondas de calor impossíveis - em anos consecutivos

Em 2018, uma onda de calor prolongada e uma seca atingiram grande parte do oeste e norte da Europa e dizimaram grande parte da colheita de batata na região. As temperaturas na minha Alemanha natal atingiram recordes em um verão mais seco e quente do que em muitas partes do Mediterrâneo. Os modelos climáticos tiveram previsto Os aumentos de calor mais extremos da Europa ocorreriam na Grécia, Turquia e Ucrânia, então as chances de uma onda de calor pareciam impossivelmente baixas.

Apenas um ano depois, em 2019, a Europa Ocidental foi atingida por outro "impossível" onda de calor. Na Alemanha, com temperaturas chegando a 40 ° C, o recorde do ano anterior foi quebrado duas vezes. Mesmo na Holanda, conhecida por sua brisa fresca do mar, mesmo no pico do verão, as temperaturas de pico excederam 39 ° C.

Incêndios florestais enormes chegaram décadas antes

Uma grande parte das florestas da Austrália está concentrada no sudeste do país. Esse valioso ecossistema evoluiu com o fogo e, portanto, deve queimar com frequência. Nestes incêndios naturais, tipicamente 1-2% da área é consumida pelas chamas.

Modelos de incêndios florestais e climáticos - incluindo um que eu trabalhei em mim mesmo - previu um grande aumento na atividade de incêndios florestais nas florestas do sudeste da Austrália. Mas eles previram que isso aconteceria no final deste século. Os modelos certamente não previam que megafires destruíssem até 20% dessas florestas atacaria já em 2020.

Gafanhotos são uma crise climática

A longo prazo, o IPCC prevê que os rendimentos das culturas diminuirão cerca de 10% ou mais, mas até o momento ignorou a possibilidade de surtos de pragas em larga escala, que podem acabar com colheitas inteiras.

No final de 2019 e no início de 2020, a península Arábica passou por um clima muito mais úmido do que o normal, provavelmente devido ao aquecimento do oceano. Isso criou condições que permitiram que números de gafanhotos do deserto explodir.

Esse evento incomum foi seguido por outro, uma tempestade que deslocou a maior parte desse exército de gafanhotos, agora com várias centenas de bilhões de soldados, para a África Oriental. No Quênia, tornou-se o pior surto desse tipo por mais de 70 anos. Com a estação das chuvas acabando de chegar e as sementes plantadas para a próxima safra, teme-se agora que a criação continuada dos gafanhotos crie uma segunda onda que será muito pior que o primeiro.

Os cientistas climáticos tendem a se concentrar em mudanças lentas com suas previsões climáticas. Mas o quanto o clima se torna mais caótico é notoriamente difícil de prever com modelos climáticos. Também temos apenas uma compreensão muito superficial de quão vulnerável é a sociedade moderna ao caos climático e a eventos inesperados relacionados ao clima.

Em vez de ver o problema climático como sentimos pelas próximas gerações, precisamos começar a focar no que pode acontecer amanhã ou no próximo ano. Para fazer isso, precisamos entender melhor, apreciar e reconhecer a vulnerabilidade da sociedade moderna - e abordá-la em sua essência.A Conversação

Sobre o autor

Wolfgang Knorr, Cientista Pesquisador, Geografia Física e Ciência de Ecossistemas, Universidade de Lund

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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