Por que a Terra está se movendo em direção a uma catástrofe pior do que a extinção dos dinossauros

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Em vários pontos da história do nosso planeta, quantidades crescentes de dióxido de carbono na atmosfera causaram um aquecimento global extremo, levando a maioria das espécies na Terra para morrer.

No passado, esses eventos foram desencadeados por uma enorme erupção vulcânica ou impacto de asteróide. Agora, a Terra está caminhando para outra extinção em massa - e a atividade humana é a culpada.

Sou cientista da Terra e do Paleo-clima e pesquisou as relações entre impactos de asteróides, vulcanismo, mudanças climáticas e extinções em massa de espécies.

Minha pesquisa sugere que a atual taxa de crescimento das emissões de dióxido de carbono é mais rápida do que aquelas que desencadearam duas extinções em massa anteriores, incluindo o evento que matou os dinossauros.

O olhar do mundo pode estar focado no COVID-19 no momento. Mas os riscos para a natureza causados ​​pelo aquecimento global causado pelo homem - e o imperativo de agir - permanecem claros.

Por que a Terra está se movendo em direção a uma catástrofe pior do que a extinção dos dinossauros A taxa atual de emissões de CO2 é um evento importante na história registrada da Terra. EPA

Extinções em massa anteriores

Muitas espécies podem se adaptar a mudanças ambientais lentas ou mesmo moderadas. Mas a história da Terra mostra que mudanças extremas no clima podem levar muitas espécies a tornar-se extinto.

Por exemplo, cerca de 66 milhões de anos atrás, um asteróide atingiu a Terra. As rochas quebradas subsequentes e os incêndios generalizados liberaram enormes quantidades de dióxido de carbono cerca de 10,000 anos. As temperaturas globais subiram, o nível do mar subiu e os oceanos se tornaram ácidos. Sobre 80% das espécies, incluindo os dinossauros, foram exterminados.

E cerca de 55 milhões de anos atrás, as temperaturas globais voltaram a subir, mais de 100,000 anos ou mais. A causa desse evento, conhecida como Máximo Termal Paleoceno-Eoceno, não é totalmente claro. Uma teoria, conhecida como Hipótese de "arroto de metano", postula que uma erupção vulcânica maciça desencadeou a liberação repentina de metano de sedimentos oceânicos, tornando os oceanos mais ácidos e matando muitas espécies.

Então a vida na Terra está agora voltada para o mesmo destino?

Comparando os níveis de gases de efeito estufa

Antes do início dos tempos industriais, no final do século XVIII, o dióxido de carbono na atmosfera ficava em torno de 300 partes por milhão. Isso significa que para cada milhão de moléculas de gás na atmosfera, 300 eram dióxido de carbono.

Em fevereiro deste ano, o dióxido de carbono atmosférico atingiu 414.1 partes por milhão. O nível total de gases de efeito estufa - dióxido de carbono, metano e óxido nitroso combinados - atingiu quase 500 partes por milhão de equivalente de dióxido de carbono

Por que a Terra está se movendo em direção a uma catástrofe pior do que a extinção dos dinossauros Autor fornecido / A conversa, CC BY-ND

O dióxido de carbono está sendo derramado na atmosfera a uma taxa de duas a três partes por milhão a cada ano.

Usando registros de carbono armazenados em fósseis e matéria orgânica, determinei que as atuais emissões de carbono constituem um evento extremo na história registrada da Terra.

Minha pesquisa demonstrou que as emissões anuais de dióxido de carbono são agora mais rápidas do que após o impacto de asteróide que erradicou os dinossauros (cerca de 0.18 partes por milhão de CO2 por ano) e o máximo térmico há 55 milhões de anos (cerca de 0.11 partes por milhão de CO2 por ano).

Por que a Terra está se movendo em direção a uma catástrofe pior do que a extinção dos dinossauros Um asteróide exterminou os dinossauros há 66 milhões de anos. Shutterstock

A próxima extinção em massa começou

As concentrações atmosféricas atuais de dióxido de carbono ainda não estão nos níveis vistos 55 e 65 milhões de anos atrás. Mas o influxo maciço de dióxido de carbono significa que o clima está mudando mais rapidamente do que muitas espécies de plantas e animais pode se adaptar.

Um grande relatório das Nações Unidas divulgado no ano passado alertou que cerca de um milhão de espécies animais e vegetais estavam ameaçadas de extinção. As mudanças climáticas foram listadas como uma das cinco principais causas.

O relatório afirma que as distribuições de 47% dos mamíferos que não voam em terra e quase 25% das aves ameaçadas já podem ter sido negativamente afetadas pelas mudanças climáticas.

Muitos pesquisadores temem que o sistema climático esteja se aproximando ponto de inflexão - um limiar além do qual ocorrerão mudanças rápidas e irreversíveis. Isso criará uma cascata de efeitos devastadores.

Já existem sinais de que os pontos de inflexão foram alcançados. Por exemplo, aumento da temperatura do Ártico levaram a grande derretimento do geloe enfraqueceu o Corrente de jato do Ártico - um poderoso grupo de ventos de oeste.

Por que a Terra está se movendo em direção a uma catástrofe pior do que a extinção dos dinossauros Um diagrama mostrando o enfraquecimento do jato do Ártico e os movimentos subsequentes de ar quente e frio. NASA

Isso permite que o ar quente movendo-se para o norte atravesse a fronteira polar e frentes frias que emanam dos pólos para invadir o sul na Sibéria, Europa e Canadá.

Uma mudança nas zonas climáticas também está fazendo com que os trópicos se expandam e migrem em direção aos pólos, a uma taxa de cerca de 56 a 111 quilômetros por década. As trilhas de ciclones tropicais e extra-tropicais também estão mudando para os pólos. A Austrália é altamente vulnerável a essa mudança.

Território climático futuro desconhecido

Pesquisa lançado em 2016 mostrou exatamente o enorme impacto que os seres humanos estão tendo no planeta. Ele disse que, embora a Terra possa naturalmente ter entrado na próxima era glacial em cerca de 20,000 anos, o aquecimento produzido pelo dióxido de carbono resultaria em um período de condições super tropicais, adiando a próxima era glacial para daqui a 50,000 anos.

Durante esse período, caótico condições de tempestade de alta energia prevaleceria sobre grande parte da Terra. Minha pesquisa sugere é provável que os humanos sobrevivam melhor em regiões sub-polares e vales montanhosos abrigados, onde condições mais frias permitiriam a persistência da flora e da fauna.

A próxima extinção em massa da Terra é evitável - se as emissões de dióxido de carbono forem drasticamente reduzidas e desenvolvemos e implantamos tecnologias para remova o dióxido de carbono da atmosfera. Mas na trajetória atual, a atividade humana ameaça formar grandes partes da Terra inabitável - uma tragédia planetária de nossa própria autoria.

Sobre o autor

Andrew Glikson, cientista da Terra e do paleo-clima, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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