Enquanto os navios se deslocam para o norte com a mudança climática, seu barulho afugenta o bacalhau do Ártico

Enquanto os navios se deslocam para o norte com a mudança climática, seu barulho afugenta o bacalhau do Ártico Um navio de cruzeiro sai da Resolute Bay, Nunavut, no verão de 2014. (Silviya V. Ivanova), Autor fornecida

Quando as pessoas que não estiveram no Ártico pensam nessa região remota e fria, podem imaginar animais, como ursos polares, narvais ou focas, e as pessoas que vivem lá. Raramente essa visão inclui navios de carga modernos e transatlânticos.

No entanto, essas grandes embarcações estão aumentando sua atividade no Oceano Ártico, à medida que o declínio do gelo do mar abre regiões árticas anteriormente inacessíveis ao transporte marítimo. Esse aumento no tráfego de embarcações também está causando um aumento no ruído subaquático, que a pesquisa mostrou que pode afetar mamíferos marinhos e peixe interferindo nas comunicações, comportamento e movimento.

Nossa novo estudo mostra que o bacalhau do Ártico, um peixe-chave neste ecossistema, também é sensível ao ruído do navio. Essa sensibilidade pode afetar seu bem-estar e os predadores que se alimentam deles.

Interrupções de ruído

ponte peixes e mamíferos marinhos podem ouvir som, que eles usam para se comunicar, procurar comida, detectar predadores se aproximando e localizar presas. O ruído no ambiente pode impedir todas essas funções, e isso pode ter implicações negativas a curto ou a longo prazo para a saúde dos organismos aquáticos.

Enquanto os navios se deslocam para o norte com a mudança climática, seu barulho afugenta o bacalhau do Ártico O bacalhau do Ártico é um peixe fino que se estende para o norte, mais do que qualquer outro peixe. (Erling Svensen / Foto do oceano), CC BY

Por exemplo, perda auditiva temporária induzida por ruído e uma aumento dos hormônios do estresse foram observados em peixes. O antigo pode levar à morte devido à incapacidade de ouvir predadores se aproximando. Comunicação mascarada também pode levar à perda de oportunidades críticas de acasalamento.

Algumas comunidades do Ártico levantaram preocupações sobre o efeito que o aumento do tráfego de navios pode ter sobre os animais aquáticos, principalmente mamíferos marinhos, que são uma importante fonte de alimento e meios de subsistência. Eles também temiam que o barulho estivesse empurrando o bacalhau do Ártico para novas áreas, seguido pelos mamíferos marinhos.

Realizamos um estudo em Resolute Bay, Nunavut, para medir como o ruído dos navios pode estar mudando o comportamento do bacalhau do Ártico, um peixe pequeno e abundante que é uma presa chave para focas, baleias e aves marinhas.

Refeições perdidas

Usamos telemetria acústica rastrear 77 bacalhaus árticos individuais. Descobrimos que eles se mudaram para áreas com menos ruído quando navios de carga e navios de cruzeiro estavam presentes na baía, estivessem ancorados ou em movimento.

O bacalhau forma escolas, então assumimos que os peixes que estávamos rastreando representavam a população que morava na Baía Resoluta. Quando a atividade do navio era baixa (um único navio), o bacalhau se afastava de 250 a 350 metros.

Esperamos que o deslocamento seja maior com mais atividade de navio. Nos últimos anos, dois navios são comumente vistos na baía de uma só vez. Também houve um aumento acentuado no tráfego pelo Parry Channel - a passagem principal que atravessa o Lancaster Sound - na última década.

Qualquer mudança, a curto ou longo prazo, na distribuição da população de um animal tem implicações para essa espécie e para os predadores que dependem delas. Enquanto o principal fonte alimentar de aves marinhas e mamíferos marinhos, uma mudança na distribuição do bacalhau no Ártico tem consequências para as redes alimentares marinhas, bem como para as comunidades indígenas que delas dependem.

Enquanto os navios se deslocam para o norte com a mudança climática, seu barulho afugenta o bacalhau do Ártico Os mamíferos marinhos são uma importante fonte de alimento para muitas comunidades indígenas do Ártico. (Judith Slein / Flickr), CC BY-NC-SA

O verão é um período curto, mas crítico, no Ártico. Peixes, pássaros e mamíferos marinhos se alimentam prolificamente em águas abertas quando a presa é mais abundante. As temperaturas mais quentes também permitem que os animais cresçam mais rapidamente e acumulem mais gordura corporal.

Descobrimos que o bacalhau do Ártico mudou seu comportamento de nado quando os navios estavam presentes, gastando menos tempo pesquisando e consumindo alimentos e mais viagens no tempo, o que está associado a velocidades mais altas e, portanto, a mais uso de energia.

Mas se o tráfego de navios ocorrer em uma importante área de alimentação do bacalhau no Ártico, os peixes poderão perder as refeições e usar mais energia para viajar. Isso pode ter efeitos negativos significativos. Por exemplo, isso pode levar a menor peso corporal or sobrevivência reduzida no inverno devido a menores reservas de gordura.

Sob pressão

O tráfego de navios no Ártico Canadá já duplicou nos últimos 20 anos, e o número de dias que os navios passam no Ártico quase quadruplicou desde 2000. Isso Essa tendência também é vista em outras partes do Ártico e deve continuar. A Northwest Passage, uma rota marítima através do arquipélago do Ártico canadense, há muito que viaja para a Ásia da América do Norte e Europa. À medida que o tráfego de embarcações cresce, o ruído subaquático também continuará a aumentar.

Enquanto os navios se deslocam para o norte com a mudança climática, seu barulho afugenta o bacalhau do Ártico Mapa da região do Ártico, mostrando a Passagem Nordeste, a Rota do Mar do Norte, a Passagem do Noroeste e a batimetria. (Conselho do Ártico)

O ruído dos navios subaquáticos é uma nova perturbação para os animais marinhos do Ártico. Embora os peixes de regiões temperadas tenham demonstrado capacidade de adaptação ao ruído, os organismos do Ártico podem não ter tempo suficiente para se adaptar.

Os efeitos das mudanças climáticas são maiores nos pólos e os organismos já enfrentam muitos estressores. o Ecossistema do Ártico também possui menor diversidade de espécies em comparação com climas temperados e tropicais, reduzindo sua resiliência ao estresse.

Embora o Canadá, a Europa e os Estados Unidos apóiem ​​amplamente a proteção ambiental, a saúde humana e o gerenciamento sustentável de distúrbios antrópicos, como o tráfego e o ruído de navios, precisamos desenvolver e implementar planos eficazes de conservação e gerenciamento.

Precisamos que os indígenas se envolvam nos processos de tomada de decisão, áreas marinhas protegidas que protegem importantes áreas de forragem e reprodução, regras estritas sobre a velocidade do navio e sua distância de regiões sensíveis, bem como tecnologias que diminuem o ruído dos vasos, como hélices modificadas e limpezas regulares.

O princípio da precaução na tomada de decisões ambientais sugere que devemos tomar medidas preventivas diante da incerteza. Para o Ártico, a incerteza está associada à resposta da biologia nos oceanos e na terra e sua magnitude. Acreditamos que a ação oportuna e preventiva é essencial.A Conversação

Sobre o autor

Silviya V. Ivanova, doutoranda, Instituto dos Grandes Lagos de Pesquisa Ambiental (GLIER), University of Windsor e Aaron Thomas Fisk, professor da Escola do Meio Ambiente, University of Windsor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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