Sim, as mudanças climáticas podem afetar o clima extremo, mas ainda há muito a aprender

Sim, as mudanças climáticas podem afetar o clima extremo, mas ainda há muito a aprender Vadven / shutterstock Friederike Otto, Universidade de Oxford

O fato de o clima ter esquentado é difícil para os humanos experimentarem em primeira mão, e certamente não podemos ver carbono no ar com nossos próprios olhos. Para a maioria de nós, as mudanças climáticas se manifestam e afetam nossas vidas através de ondas de calor, tempestades, incêndios, inundações e secas.

No entanto, isso não significa que todos os eventos climáticos extremos estejam se tornando mais fortes ou mais frequentes. O papel desempenhado pela mudança climática em comparação com outros fatores determinantes dos extremos - seja a variabilidade natural nos sistemas climáticos ou os fatores provocados pelo homem, como o desmatamento - depende fortemente do tipo de evento extremo e da parte do mundo e da estação em que estão ocorrendo.

Os cientistas de atribuição como eu pretendem quantificar se e em que medida as mudanças climáticas induzidas pelo homem alteram a probabilidade e a intensidade de eventos climáticos extremos. Em alguns casos, como ondas de calor em Verões europeus, é uma verdadeira virada no jogo. A onda de calor na Europa em julho de 2019, por exemplo, teve uma probabilidade 100 vezes maior devido às mudanças climáticas. Em outros casos, a análise mostra que o papel da mudança climática era muito pequeno - por exemplo, as secas recentes no Brasil foram impulsionadas principalmente por outros fatores.

E, em alguns casos, não sabemos, porque os dados e ferramentas que temos atualmente não são sofisticados o suficiente para quantificar o papel das mudanças climáticas - como foi o caso de secas na África Oriental - ou porque nenhum estudo foi realizado. Esse é o caso de muitos eventos climáticos extremos que ocorrem em todo o mundo, porque os estudos de atribuição ainda são relativamente raros e fortemente influenciados pelos eventos que ocorrem no mundo desenvolvido.

O site Carbon Brief acaba de publicar uma atualização de seu mapa de todos os estudos de atribuição que examinaram o impacto das mudanças climáticas em eventos climáticos extremos ao redor do mundo. Por enquanto, o mapa ainda mostra uma forte tendência a eventos na Europa, América do Norte e Austrália, e também a ondas de calor. No entanto, a cada atualização, torna-se cada vez mais abrangente à medida que a ciência evolui e inclui um conjunto mais diversificado de eventos.

Ciência dentro do ciclo de notícias

A atualização mais recente inclui, pela primeira vez, estudos rápidos de atribuição - aqueles realizados durante ou imediatamente após um evento climático extremo. Em dezembro de 2015, participei de um dos primeiros estudos que descobriram que as mudanças climáticas haviam causado inundações em grande escala após Tempestade Desmond cerca de 40% mais provável. Um estudo mais recente analisou tempestade tropical Imelda que encharcou o Texas em setembro de 2019 e descobriu que as chuvas foram aumentadas quase três vezes pelas mudanças climáticas.

Esses tipos de estudos são importantes, pois fornecem evidências científicas enquanto o evento ainda é notícia e todo mundo continua prestando atenção - nem meses depois do processo de revisão acadêmica.

Mas isso também tornou esses estudos um tanto controversos, porque eles não passam por revisão por pares antes da publicação. Para ajudar a resolver isso, estudos rápidos de atribuição usam métodos revisados ​​por pares, tornam os dados disponíveis ao público e são enviados regularmente a periódicos de revisão por pares após o fato. Tais estudos acadêmicos subsequentes demonstraram que os estudos rápidos sobre Desmond, inundações em Paris e a Onda de calor do Mediterrâneo em 2017 resistiu ao teste do tempo. A inclusão de estudos de atribuição rápida no mapa do Carbon Brief reflete uma crescente aceitação desses métodos.

Os estudos de atribuição podem ser muito conservadores

Este ramo da ciência permanece relativamente novo e longe de ser perfeito. Estudos de atribuição, rápidos e tradicionais, foram criticados por alguns cientistas por serem ambos muito conservador e subestimar o papel das mudanças climáticas. Eles também são acusados ​​de não serem cuidadosos o suficiente na comunicação da incerteza e, portanto, exagerar o impacto da queima de combustíveis fósseis em eventos climáticos extremos.

Por trás de ambos os argumentos está o fato de que os modelos climáticos necessários para estudos de atribuição geralmente não são tão bons quanto se gostaria. De fato, em estudos recentes, colegas e eu descobrimos que os modelos climáticos subestimavam o aumento de temperaturas extremas na Europa e Austrália. As temperaturas observadas - isto é, o que estava acontecendo no mundo real - aumentaram duas vezes mais do que as temperaturas previstas pelos modelos.

Se os modelos não representam o aquecimento total observado no mundo real, os estudos de atribuição podem apenas fornecer estimativas conservadoras, e sem dúvida muito conservadoras, do papel das mudanças climáticas.

No geral, embora os modelos climáticos sejam muito bons em representar como os aumentos nos gases de efeito estufa afetam temperaturas médias, eles são menos bons em representar mais eventos extremos locais. Os estudos de atribuição continuam sendo nossa melhor (e única) ferramenta para entender o impacto das mudanças climáticas em condições climáticas extremas e em nossas vidas diárias. Eles desempenham um papel fundamental em ajudar tomadores de decisão planejam ou evitam um futuro em que eventos climáticos extremos são mais prováveis ​​e intensas devido ao aquecimento global. Isso é particularmente verdadeiro se o papel das mudanças climáticas for avaliado rapidamente e ao lado de fatores que influenciam a vulnerabilidade e a exposição.

Os estudos de atribuição também são realmente importantes na ciência climática, pois preenchem a lacuna entre observações e projeções de modelos. Eles testam modelos climáticos em um contexto do mundo real, permitindo que os cientistas entendam melhor onde podem ter mais confiança em suas projeções e onde são necessárias melhorias no modelo antes que as projeções possam ser usadas na tomada de decisões.

Sobre o autor

Friederike Otto, Diretor Interino, Instituto de Mudança Ambiental, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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