À medida que os níveis do mar aumentam, estamos prontos para viver atrás de muros gigantes?

À medida que os níveis do mar aumentam, estamos prontos para viver atrás de muros gigantes? O Oosterscheldekering ajuda a proteger a Holanda das inundações do Mar do Norte. Criações XL / shutterstock Hannah Cloke

As mudanças climáticas, é justo dizer, são complicadas. E é grande. Um dos principais desafios de responder com eficácia é simplesmente entender a escala do problema.

Isso não é único no estudo do mundo físico, é claro. Cientistas e economistas gastam muito tempo simplificando o complexo mundo real em partes menores e mais simples, para descobrir como tudo funciona. É uma das razões pelas quais criamos "modelos" - mini versões da realidade nas quais podemos jogar, alterar variáveis ​​e ver o que acontece.

Adoramos quando podemos descobrir algo sobre o mundo real e apresentá-lo de uma forma que é entendida por outras pessoas. Na pesquisa ambiental, isso às vezes ocorre na forma de uma análise de custo-benefício que é entendida por políticos e gerentes de todo o mundo: gaste tanto dinheiro agora para ganhar (ou economizar) mais dinheiro depois.

Um novo estudo realizado por cientistas da Comissão Europeia, agora publicado na revista Natureza das Comunicações, é um clássico desse tipo. Analisa os custos de proteger as comunidades costeiras das mudanças climáticas. Os autores ressaltam que nossas costas sofrerão com o nível do mar que se prevê subir até um metro até o final do século, bem como com tempestades mais intensas.

À medida que os níveis do mar aumentam, estamos prontos para viver atrás de muros gigantes? Grande parte da Holanda, incluindo Amsterdã, já está abaixo do nível do mar. Este mapa mostra o país sem seus diques. wiki

De todos os muitos impactos variados em um planeta em aquecimento, o aumento do nível do mar é um dos mais diretos de prever, embora não afetará em todos os lugares o mesmo e assim algumas comunidades correm mais riscos do que outras. Podemos estar bastante confiantes de que o nível do mar está subindo devido às mudanças climáticas, porque a água do mar se expande à medida que esquenta e porque a água extra flui do derretimento de geleiras e mantos de gelo.

À medida que os oceanos esquentam, os níveis do mar aumentam pouco a pouco - e se os mantos de gelo da Antártica ou da Groenlândia colapsarem e a água atualmente bloqueada for liberada, os níveis do mar subirão muito repentinamente, e por muito. Vai ser caro lidar com esses impactos, e esta nova pesquisa mostra quanto na Europa. Dados os custos das cidades costeiras inundadas, os cientistas da Comissão Européia sugerem que economizará dinheiro a longo prazo para construir melhores defesas marítimas em cerca de 70% da costa do continente.

Existem outras opções

Realmente queremos viver em um mundo em que todos vivemos atrás de enormes muros? Essa é a única maneira de se adaptar? Muitos de nós nos aprisionamos em lugares que não serão mais seguros, e em alguns lugares a construção de grandes defesas é a única opção. Certamente Londres não sobreviverá sem a próxima geração da barreira do Tamisa.

Mas existem outras opções em outros lugares, e podemos "defender" de maneiras diferentes. Soluções baseadas na natureza como a recriação de dunas ou pântanos ou a retirada de zonas costeiras são possibilidades que devemos considerar sempre que possível.

Essas soluções funcionam com processos naturais e têm muitos outros benefícios para a vida selvagem e para os seres humanos, além de remover alguns dos piores problemas de defesas costeiras "duras", como a maneira como as paredes de concreto podem simplesmente deslocar a erosão ao longo da costa para lugares que são não defendido. Mas seria irreal pensar que essas são opções em todos os lugares.

Pode até haver outras maneiras mais econômicas de reduzir o risco. Esse é certamente o caso das inundações nos rios, onde, usando nossos melhores modelos climáticos e fluviais, agora podemos prever com antecedência quando e onde eles irão inundar e tome medidas precoces para evitar danos.

Mas ainda estamos trabalhando duro para melhorar essas previsões e ainda resta muito difícil prever inundações. Temos um longo caminho a percorrer até dominarmos a ciência, mas é apenas através da combinação de métodos - previsão, soluções naturais, algumas defesas difíceis e assim por diante - que sobreviveremos ao futuro aquático que o aguarda.

O custo da mudança climática, mesmo nesta pequena parte do mundo e nessa única área de impacto, é de tirar o fôlego. Nós temos uma escolha. A primeira opção seria aceitar os negócios como de costume e pagar para tratar os sintomas. Isso significará a construção de enormes paredes marinhas para lidar com o aumento das inundações e o pagamento de operações de recuperação de desastres.

A alternativa preferível é adotar uma abordagem mais sutil. Sabemos que o clima está mudando e precisaremos de uma combinação de soluções naturais mais concretas e inteligentes e melhores previsões de inundações para nos preparar para o que está por vir. Mas, mostrando a enorme escala das defesas "duras" que seriam necessárias por si só para manter os europeus seguros, este novo artigo representa mais evidências científicas de que reduzir as emissões agora e mitigar os piores impactos é o melhor futuro que podemos esperar .A Conversação

Sobre o autor

Hannah Cloke, professora de hidrologia, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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