Austrália, é hora de falar sobre nossa emergência de água

Austrália, é hora de falar sobre nossa emergência de água Dean Lewins / AAP

A última temporada de incêndios florestais mostrou aos australianos que eles não podem mais fingir que as mudanças climáticas não os afetarão. Mas há outra influência da mudança climática que também devemos enfrentar: água cada vez mais escassa em nosso continente.

Sob as mudanças climáticas, a precipitação se tornará mais imprevisível. Eventos climáticos extremos, como ciclones, serão mais intensos. Isso desafiará os gestores da água que já estão lutando para responder ao boom natural da Austrália e à explosão de secas e inundações.

Trinta anos desde o início do projeto de reforma da água na Austrália, está claro que nossos esforços falharam amplamente. As cidades rurais atingidas pela seca ficaram literalmente sem água. Apesar das chuvas recentes, o sistema do rio Murray Darling está ficando seco e luta para apoiar as comunidades que dependem dele.

Temos que encontrar outro caminho. Então, vamos começar a conversa.

Austrália, é hora de falar sobre nossa emergência de água É hora de uma nova discussão nacional sobre a política da água. Joe Castro / AAP

Como chegamos aqui?

Infelizmente, os resultados desiguais da água na Austrália não são novos.

A primeira “reforma” da água ocorreu quando os colonos europeus adquiriram fontes de água dos Primeiros Povos sem consentimento ou compensação. Sobrepondo essa desapropriação, o direito comum britânico concedeu aos novos colonos direitos de acesso à terra para a água doce. Mais tarde, estes foram convertidos em direitos de propriedade do estado e agora são alocados como direitos de água de propriedade privada.

Cerca de 200 anos depois, os primeiros passos para a reforma da água a longo prazo começaram, sem dúvida, nos anos 1990. O processo acelerou durante a seca do milênio e, em 2004, levou à Iniciativa Nacional da Água, um acordo intergovernamental para a água. Isso foi seguido em 2007 por um governo federal Lei da Água, diminuindo a jurisdição exclusiva do estado sobre a água.

Sob a Iniciativa Nacional da Água, os planos hídricos estaduais e territoriais deveriam ser verificados através da contabilidade da água para garantir “sistemas adequados de medição, monitoramento e relatórios” em todo o país.

Isso aumentaria a confiança do público e dos investidores na quantidade de água que é comercializada, extraída e recuperada - tanto para o meio ambiente quanto para o bem público.

Esta visão não foi realizada. Em vez disso, agora uma visão estreita domina em que a água é valiosa somente quando extraída, e a reforma da água é sobre subsidiar infraestrutura de água como barragens, para permitir essa extração.

Austrália, é hora de falar sobre nossa emergência de água A Iniciativa Nacional da Água falhou. Dean Lewins / AAP

Por que todos devemos nos importar

Na atual seca, as cidades rurais literalmente ficaram sem água potável. Essas cidades não são apenas pontos em um mapa. São comunidades cuja própria existência está agora ameaçada.

Em algumas cidades pequenas, a água potável pode ter um sabor desagradável ou conter altos níveis de nitrato, ameaçando a saúde dos bebês. A água potável em algumas comunidades indígenas remotas nem sempre é tratada e a qualidade raramente é verificada.

Na bacia Murray-Darling, a má gestão e a baixa pluviosidade causaram rios secos, matança massiva de peixes e angústia nas comunidades aborígines. Os principais aspectos do plano da bacia não foram implementados. Isso, juntamente com os danos causados ​​pelo incêndio, causou danos ecológicos a longo prazo.

Como consertamos a emergência de água?

Rios, lagos e pântanos devem ter água suficiente no momento certo. Somente então as necessidades dos seres humanos e do meio ambiente serão atendidas de maneira equitativa - incluindo acesso e uso da água pelos Primeiros Povos.

A água para o meio ambiente e a água para irrigação não são uma compensação de soma zero. Sem rios saudáveis, a agricultura de irrigação e as comunidades rurais não podem sobreviver.

É necessário um diálogo nacional sobre a reforma da água. Deveria reconhecer e incluir os valores e o conhecimento dos Primeiros Povos sobre terra, água e fogo.

Nosso resumo da água, Reforma da água para todos, propõe seis princípios para construir um diálogo nacional sobre a água:

  1. estabelecer visões e objetivos compartilhados
  2. desenvolver clareza de papéis e responsabilidades
  3. implementar a adaptação como uma maneira de responder a uma escalada de tensões, incluindo mudanças climáticas e falhas de governança
  4. invista em tecnologia avançada para monitorar, prever e entender as mudanças na disponibilidade de água
  5. integrar a adaptação de baixo para cima e baseada na comunidade, inclusive de comunidades indígenas, em melhores acordos de governança da água
  6. realizar experimentos políticos para testar novas formas de gerenciar a água para todos

Austrália, é hora de falar sobre nossa emergência de água O rio Darling está com problemas de saúde. Dean Lewins / AAP

Faça as perguntas certas

Como pesquisadores, não temos todas as respostas sobre como criar um futuro sustentável e equitativo para a água. Ninguém faz. Mas em qualquer conversa nacional, acreditamos que essas perguntas fundamentais devem ser feitas:

  1. quem é responsável pela governança da água? Como as decisões e ações de um grupo afetam o acesso e a disponibilidade de água para outros?

  2. Que volumes de água são extraídos dos sistemas de águas superficiais e subterrâneas? Onde, quando, por quem e para quê?

  3. o que podemos prever sobre um clima futuro e outros fatores de mudança a longo prazo?

  4. como podemos entender e medir melhor os múltiplos valores que a água mantém para as comunidades e a sociedade?

  5. onde nossas visões para o futuro da água se alinham? Onde eles diferem?

  6. Quais princípios, protocolos e processos ajudarão a realizar a reforma da água necessária?

  7. como as regras e instituições existentes restringem ou possibilitam esforços para alcançar uma visão compartilhada de um futuro sustentável da água?

  8. como integramos novos conhecimentos, como a disponibilidade de água sob as mudanças climáticas, em nossos objetivos?

  9. que restituição é necessária em relação à água e ao país para os primeiros povos?

  10. que setores e processos econômicos seriam mais adequados para um futuro com escassez de água e como podemos promovê-los?

Reforma hídrica para todos

Essas perguntas, se parte de uma conversa nacional, revigorariam o debate sobre a água e ajudariam a colocar a Austrália no caminho de um futuro sustentável da água.

Agora é a hora de começar a discussão. Estão em causa abordagens políticas há muito aceitas em apoio a futuros sustentáveis ​​da água. Na bacia Murray-Darling, alguns estados até questionam o valor da gestão em toda a bacia hidrográfica. A fórmula para o compartilhamento de água entre os estados é sob ataque.

Até mesmo a ciência que sustentava a reforma da água é sendo questionado

Devemos voltar ao básico, reavaliar o que é sensato e viável e debater novos caminhos a seguir.

Nós não somos ingênuos. Todos nós estamos envolvidos na reforma da água e alguns de nós, como muitos outros, sofrem de fadiga da reforma.

Mas sem um novo debate, a emergência hídrica da Austrália só vai piorar. A reforma pode - e deve - acontecer, em benefício de todos os australianos.

Sobre o autor

Quentin Grafton, diretor do Centro de Economia da Água, Meio Ambiente e Política, Escola Crawford de Políticas Públicas, Universidade Nacional Australiana; Matthew Colloff, Professor Honorário Sênior, Universidade Nacional Australiana; Paul Wyrwoll, pesquisador, Universidade Nacional Australianae Virginia Marshall, bolsista de pós-doutorado indígena inaugural, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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