Descobrimos que 2˚C de aquecimento empurrará a maioria das florestas tropicais acima do limite de calor seguro

Descobrimos que 2˚C de aquecimento empurrará a maioria das florestas tropicais acima do limite de calor seguro Komjomo / shutterstock

À medida que fotossintetizam e crescem, as florestas tropicais removem enormes quantidades de carbono da atmosfera, reduzindo o aquecimento global. No entanto, as florestas também são afetadas por esse aquecimento. Se ficar muito quente ou muito seco, as árvores crescerão menos e poderão começar a morrer mais rapidamente, decompondo e liberando esse carbono de volta para a atmosfera.

É por isso que cientistas como nós estão preocupados com o fato de que as mudanças climáticas signifiquem que a morte supera o crescimento, e as florestas tropicais acabarão mudando para liberar mais carbono na atmosfera do que a retirada. Nossa nova pesquisa, publicada na revista Ciência, mostra que as florestas tropicais podem resistir a pequenos aumentos de temperatura - mas apenas até certo ponto.

Essas florestas são encontradas nos trópicos e, embora geralmente estejam quentes e úmidas, essa simplificação oculta muitas variações no clima. Algumas florestas no extremo sul da Amazônia atingem 35 ° C nos meses mais quentes do ano, enquanto outras no sopé dos Andes não atingem mais de 26 ° C. As selvas do oeste da Amazônia e de Bornéu estão molhadas o ano todo, enquanto em outros lugares da Amazônia e da África existem “florestas tropicais” que praticamente não têm chuva nos meses mais secos. Usamos essa variação para entender como o clima afeta a quantidade de armazenamento de florestas tropicais de carbono e para prever como isso pode mudar no futuro.

Por que analisamos a variação entre os locais para prever mudanças ao longo do tempo? Porque, como as árvores individuais vivem por muito tempo, nem décadas de monitoramento podem nos dizer exatamente como uma floresta responderá às mudanças climáticas a longo prazo. Por exemplo, Florestas amazônicas que estão secando mais rápido estão lentamente mudando para espécies de árvores mais adaptadas à seca, mas isso só é evidente se olharmos para as árvores mais jovens.

Descobrimos que 2˚C de aquecimento empurrará a maioria das florestas tropicais acima do limite de calor seguro Medindo árvores no Parque Nacional Ndoubale-Ndoki, Congo. Aida Cuni Sanchez, Autor fornecida

Observar as variações entre diferentes florestas tropicais nos dá uma perspectiva única de como as florestas tropicais podem responder às condições climáticas futuras, como podemos observar como as florestas crescem em um clima específico depois de ter tido tempo para se adaptar. Por exemplo, podemos usar a diferença na quantidade de carbono armazenada pelas florestas que crescem a 30 ° C e 32 ° C como um guia de como a primeira pode responder a longo prazo a um aumento de temperatura de 2 ° C.

Então, juntamos esforços com 223 outros pesquisadores. A equipe internacional mediu mais de meio milhão de árvores em 813 florestas nos trópicos. Em cada área florestal registramos o diâmetro, espécie e altura das árvores. E alguns anos depois, voltamos a medir o quanto cada árvore havia crescido, se algumas haviam morrido ou se novas haviam sido estabelecidas. Cada árvore tinha uma etiqueta numérica, o que nos permitia rastreá-los ao longo de suas vidas. No geral, identificamos cerca de 10,000 espécies de árvores e fizemos dois milhões de medições de diâmetro em 24 países tropicais.

Descobrimos que 2˚C de aquecimento empurrará a maioria das florestas tropicais acima do limite de calor seguro Acima de 32 ° C, os estoques de carbono diminuem - rapidamente. Sullivan et al / Ciência

Descobrimos que as florestas tropicais podem tolerar pequenas mudanças nas temperaturas, mas apenas até certo ponto. Uma vez que as temperaturas médias anuais durante o dia na parte mais quente do ano atingem 32 ° C ou mais, essas florestas liberam quatro vezes mais carbono na atmosfera por grau de aumento de temperatura do que abaixo do limite. Isso ocorre principalmente porque as temperaturas mais altas reduzem o crescimento das árvores, mas também se reduz ao calor combinado com a seca, o que significa que as árvores têm mais probabilidade de morrer e se decompor, o que libera carbono de volta para a atmosfera.

A adaptação é possível - se agirmos agora

Nossos resultados indicam que temos a oportunidade de garantir que as florestas possam se adaptar às mudanças climáticas, mas precisamos agir agora. Em primeiro lugar, precisamos proteger e conectar as florestas que restam, para que as espécies de árvores possam se mover à medida que o clima esquenta.

Mas as árvores vão de um lugar para outro muito lentamente: elas só podem "se mover" quando os animais ou o vento carregam suas sementes em outro lugar onde as condições climáticas são adequadas. Quanto mais fragmentadas as florestas, menor a probabilidade de as sementes atingirem certas áreas. Além disso, manchas menores são mais afetadas por "efeitos de borda", como aumento dos riscos de luz, ar mais seco e fogo, criando condições desafiadoras para as sementes germinarem e crescerem. Portanto, manter as florestas conectadas é de importância crucial.

Descobrimos que 2˚C de aquecimento empurrará a maioria das florestas tropicais acima do limite de calor seguro Os pesquisadores responsáveis ​​pelo novo estudo fizeram mais de 2 milhões de medições de árvores. Aida Cuni Sanchez, Autor fornecida

Em segundo lugar, precisamos limitar as emissões. Mesmo limitar as temperaturas globais a 2 ° C acima dos níveis pré-industriais - já é o melhor cenário - empurrará quase três quartos das florestas tropicais acima do limite de calor de 32 ° C que identificamos. À medida que cada grau aumenta acima do limite de calor libera 100 bilhões de toneladas de CO₂ das florestas tropicais para a atmosfera, representando mais de 280 anos de emissões anuais de combustíveis fósseis por um país como o Reino Unido, há um incentivo claro para evitar mais aquecimento.

Obviamente, reduzir as emissões é um desafio. No entanto, agora, a humanidade tem uma oportunidade única. Durante a atual pandemia, as emissões dos transportes, entre outros setores, foram significativamente reduzido. Então isso mostra que nós, humanos, podemos fazer isso. Podemos projetar um futuro mais frio e saudável para todos nós: florestas tropicais e humanos.A Conversação

Sobre o autor

Aida Cuní Sanchez, pesquisadora de pós-doutorado, University of York e Martin Sullivan, professor de ecologia estatística, Manchester Metropolitan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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