Dois terços do gelo da geleira no Himalaia podem ser perdidos até 2100

Dois terços do gelo da geleira no Himalaia podem ser perdidos até 2100 Detritos cobriram a geleira Khumbu na região do Everest, no Nepal. Ann Rowan, Autor fornecida

No mundo da glaciologia, o ano de 2007 entraria na história. Foi o ano em que um erro aparentemente pequeno em um importante relatório internacional anunciou grandes mudanças em nossa compreensão do que estava acontecendo com as geleiras do Himalaia.

Apenas um ano após o documentário de Al Gore Uma Verdade Inconveniente desencadearam conversas sobre o aquecimento global antropogênico (produzido pelo homem), o Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) publicou seu 4º Relatório de Avaliação. Este resumo do estado da ciência foi o padrão-ouro para informar o mundo sobre as mudanças climáticas. O relatório continha um erro pequeno, mas sério - que todas as geleiras do Himalaia desapareceriam até 2035.

O escândalo provocou uma enxurrada de novas pesquisas, incluindo o meu próprio, e agora podemos ver que algumas geleiras do Himalaia sobreviverão até o próximo século. Os dados mais recentes nos dizem que, se reduzirmos nossas emissões de gases de efeito estufa, entre um terço e metade do gelo da geleira será perdido em 2100. Caso contrário, e continuamos trabalhando como de costume, dois terços das geleiras do Himalaia desaparecerão até o final deste século.

Arrozais secos no Nepal Campos secos no vale do Khumbu no Nepal antes das monções de verão. Ann Rowan, Autor fornecida

Mas como esse erro passou a ser apresentado como fato por uma organização científica líder mundial? Este é um conto de repetições e um erro de digitação aparentemente não intencional que confere credibilidade a um declaração infundada. O IPCC citou um relatório do Fundação Mundial da Vida Selvagem, que tirou a data do colapso do Himalaia de uma entrevista em New Scientist. Essa entrevista citou especulações de um glaciologista indiano, que aparentemente citou erroneamente o trabalho de outro cientista prevendo que geleiras em todo o mundo iriam encolher 80% até 2350.

O IPCC fez eventualmente se desculpar por sua falha em identificar este erro. Embora constrangedor, isso não prejudicou suas conclusões centrais. O IPCC se comprometeu a melhorar seu processo de revisão por pares antes de seu próximo relatório em 2013.

O Himalaia são montanhas sagradas. Seu nome em sânscrito significa “morada da neve”. Mas as geleiras são uma questão política na Ásia central. Rios alimentados por geleiras fornecem água para mais de um bilhão de pessoas para a produção de alimentos e energia hidrelétrica. Índia e Nepal, em particular, dependem da água do degelo das geleiras para amortecimento de secas sazonais antes da monção de verão. Esses países estão se industrializando rapidamente e geralmente se opõem à limitação de suas emissões de carbono.

Após o relatório do IPCC, o governo indiano agiu rapidamente para suprimir o pânico com um artigo de discussão controversa apresentando evidências seletivas de que as geleiras no norte da Índia e no Paquistão estavam estáveis ​​ou mesmo em expansão. No entanto, as geleiras Karakoram em questão se beneficiam de uma maior queda de neve no inverno e verões mais frios como resultado do aquecimento global. Quão persistente isso Anomalia de Karakoram será permanece desconhecido.

Resolvendo um erro do Himalaia

Os glaciologistas ficaram se perguntando qual seria o destino das geleiras do Himalaia. Poucas pesquisas estavam sendo feitas e os dados eram escassos. Os problemas de acesso a geleiras remotas de grande altitude em regiões politicamente instáveis ​​impediram o trabalho de campo. A guerra civil no Nepal, o Talibã no Paquistão e a suspeita de cientistas estrangeiros na China e na Índia tornaram essas montanhas lugares difíceis para se trabalhar.

Observações e pesquisas de campo sugeriram que as geleiras não haviam mudado visivelmente. Os glaciologistas logo perceberam que as mudanças no volume do gelo estavam escondidas por detritos de rocha nas superfícies de muitas geleiras grandes. Portanto, as medidas das mudanças na área da geleira eram enganosas e ocultavam a escala de perda de gelo.

Então, no início de 2010, rápidos avanços na tecnologia de observação da Terra por satélite e desclassificação de Fotografias de satélite da Guerra Fria abriu uma janela para essas montanhas remotas. A escala da mudança das geleiras no Himalaia pôde ser vista pela primeira vez.

Fotografia de satélite mostrando geleiras no Nepal Fotografia de satélite da NASA Landsat mostrando geleiras na região do Everest. NASA / Landsat, CC BY

Os novos dados de satélite permitiram aos glaciologistas medir as mudanças no volume da geleira em um período de 40 anos. Isso revelou que quase todas as geleiras do Himalaia foram encolhendo a uma taxa semelhante.

O futuro das geleiras do Himalaia

Uma nova pesquisa mostra que a taxa de perda de gelo da geleira no Himalaia dobrou nos últimos 20 anos e é semelhante a a taxa de perda de gelo globalmente. Embora altitudes extremas tenham sido pensadas para proteger as geleiras das mudanças climáticas, agora sabemos que altas montanhas estão aquecendo duas vezes mais rápido como o resto do planeta.

A proliferação de dados permitiu aos glaciologistas treinar modelos de computador para projetar como as geleiras mudarão no futuro. Esses modelos nos dizem que entre um terço e metade do gelo da geleira no Himalaia será perdido até 2100. Se não agirmos para manter as mudanças climáticas dentro do ambicioso Objetivo do Acordo de Paris de 1.5 ℃ então dois terços serão perdidos no mesmo período.

Enquanto o enfraquecimento das monções de verão e a poluição atmosférica afetam a expectativa de vida das geleiras, o aumento das temperaturas globais está causando o encolhimento das geleiras do Himalaia. Essas previsões são más notícias para um bilhão de pessoas que dependem de rios alimentados por geleiras para obter água nas nascentes início da temporada agrícola.

À medida que as geleiras diminuem, as secas estão se tornando mais frequentes antes das chuvas de verão, causando forte estresse nas populações do sul e centro da Ásia. Os governos, incluindo o da Índia, já reconheceram o escala do problema. Para evitar uma crise humanitária, o mundo deve manter o aquecimento global dentro de um intervalo que limitará a perda de geleiras.A Conversação

Sobre o autor

Ann Rowan, pesquisadora de gelo e clima, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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