Reunimos os registros mais precisos dos principais eventos climáticos de milhares de anos atrás. Aqui está o que encontramos

Reunimos os registros mais precisos dos principais eventos climáticos de milhares de anos atrás. Aqui está o que encontramos
 No último período glacial, vastos mantos de gelo cobriram grande parte do mundo. Shutterstock

Entre 115,000 e 11,700 anos atrás, a Terra estaria quase irreconhecível. Enormes mantos de gelo cobriam o norte da Europa e o norte da Ásia, e cerca de metade da América do Norte, e os níveis globais do mar estavam 130 metros mais baixos do que hoje.

Nesse período, conhecido como “último período glacial”, o clima era muito mais fresco e seco do que hoje. Foi pontuado por alguns dos maiores e mais rápidos eventos de mudança climática na história geológica recente da Terra.

Por muito tempo, os cientistas refletiram sobre como esses eventos de mudança climática abrupta ocorreram entre a Groenlândia e outras regiões do mundo - muito além do Ártico.

Em nossa pesquisa, publicado hoje na Science, mostramos mudanças climáticas abruptas em todo o hemisfério norte e nas latitudes médias do sul ocorreram simultaneamente, com décadas de diferença, durante o último período glacial. Também determinamos exatamente quando as mudanças abruptas ocorreram, com muito mais precisão do que antes.

Isso pode nos ajudar a prever como mudanças climáticas abruptas podem acontecer no futuro.

Uma série de mudanças climáticas abruptas

Os cientistas podem examinar a história do clima da Terra por meio de longos cilindros de gelo, chamados de “núcleos de gelo”, Perfurado na camada de gelo da Groenlândia. Mudanças na composição química desses núcleos de gelo revelam que a temperatura atmosférica circundante aqueceu repetidamente em 8-16 ℃, e a cada vez em apenas algumas décadas.

Cada evento de aquecimento foi seguido por um período mais gradual de resfriamento. Esses eventos abruptos de aquecimento e resfriamento aconteceram mais de 25 vezes durante o último período glacial e são conhecidos como Eventos Dansgaard-Oeschger. Eles refletem mudanças nos padrões de circulação do Oceano Atlântico.

Embora tenhamos registros de mudanças climáticas em muitas regiões, o tempo relativo dessas mudanças entre a Groenlândia e através do hemisfério norte até a região subtropical do sul não é bem compreendido.

Isso tem sido difícil de resolver porque precisamos de registros com datas muito precisas para fazer comparações exatas de tempo. Os núcleos de gelo fornecem uma grande quantidade de informações sobre os eventos Dansgaard-Oeschger. Mas, embora reproduzam fielmente os padrões do clima anterior, são difíceis de datar com muita precisão.

Cápsulas do tempo de cristal sob nossos pés

Para o nosso estudo, recorremos a registros climáticos datáveis ​​com mais precisão: os da caverna estalagmites.

Estalagmites são depósitos minerais em cavernas, que se acumulam camada por camada no chão da caverna. Seu crescimento é alimentado pela água que goteja do teto da caverna, que carrega consigo um sinal químico das condições de temperatura e chuva acima da caverna naquele momento. Este sinal está preso na estrutura cristalina da estalagmite em crescimento.

Estalagmites podem ser datados com muita precisão, medindo a decomposição de pequenas quantidades de urânio aprisionadas neles. Esse recurso-chave nos permite comparar o tempo de eventos climáticos de um lugar para outro.

As estalagmites detêm sinais químicos que revelam como era o clima acima da caverna há milhares de anos. (reunimos os registros mais precisos dos principais eventos climáticos de milhares de anos atrás)
As estalagmites detêm sinais químicos que revelam como era o clima acima da caverna há milhares de anos.
Shutterstock

No entanto, registros de estalagmite longos e de alta qualidade são raros. Cientistas de todo o mundo trabalham há mais de 20 anos para produzir esses registros. Só agora que registros suficientes estão disponíveis, podemos fazer comparações precisas do tempo de eventos Dansgaard-Oeschger entre diferentes regiões.

Coletamos e comparamos 63 registros de estalagmite publicados em cavernas na Ásia, Europa e América do Sul, e determinamos os tempos de mudanças climáticas abruptas em cada uma.

O que nós encontramos

Nossos resultados mostram que durante cada evento Dansgaard-Oeschger, as mudanças climáticas sentidas na Ásia, América do Sul e Europa ocorreram com décadas de diferença. Ser capaz de determinar esse nível de sincronia é notável, visto que estamos olhando para eventos que ocorreram há muitas dezenas de milhares de anos.

Isso significa que, conforme ocorriam grandes aumentos de temperatura na Groenlândia, mudanças abruptas também ocorriam na temperatura do ar e nas chuvas na Europa e nos sistemas de monções na Ásia e na América do Sul.

Então, por que isto é importante? Em primeiro lugar, descobrir que os eventos de mudança climática ocorreram em muitas partes diferentes do mundo em décadas fornece pistas de como eles começaram.

Isso nos diz que as mudanças provavelmente foram propagadas da região do Atlântico Norte para esses locais por meio da reorganização de padrões na circulação atmosférica. E saber disso pode ajudar os cientistas a restringir os gatilhos subjacentes, que ainda não são conclusivos.

E nossas descobertas significam que as idades precisas das estalagmites podem ser usadas para datar melhor os testemunhos de gelo, realçando um dos registros mais importantes que temos do último clima glacial.

Implicações para o futuro

As mudanças climáticas abruptas que estudamos ocorreram em condições muito diferentes em comparação com o clima de hoje.

Embora nossos ancestrais tenham vivido durante o último período glacial, é improvável que os humanos vivenciem os eventos Dansgaard-Oeschger por muitos milhares de anos, até que a Terra esfrie novamente para as temperaturas glaciais.

No entanto, reunir o quebra-cabeça de como as mudanças climáticas abruptas ocorreram no passado nos ajudará a entender como as mudanças climáticas abruptas podem ocorrer no futuro. Por exemplo, nossas descobertas ajudarão a validar modelos climáticos usados ​​para prever mudanças climáticas.

Mostrar que mudanças profundas no clima podem ocorrer simultaneamente em grandes regiões da Terra destaca o quão instável e interconectado nosso sistema climático pode ser.

Sobre os Autores

Ellen Corrick, candidata a PhD, University of Melbourne; John Hellstrom, especialista em geoquímica da série U, University of Melbourne, e Russell Drysdale, Professor Associado, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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