Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas

Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas
À medida que o jato se move para o norte, o Reino Unido pode esperar mais tempestades e inundações no inverno. James McDowall / Shutterstock

O fim do ultimo idade do gelo, cerca de 12,000 anos atrás, foi caracterizada por uma fase fria final chamada de Dryas mais jovens. A Escandinávia ainda estava quase toda coberta de gelo, e em toda a Europa as montanhas tinham muito mais geleiras e maiores do que hoje. Havia um campo de gelo substancial no oeste da Escócia e geleiras podiam ser encontradas em muitas montanhas nas Ilhas Britânicas.

Não surpreendentemente, o clima era mais frio naquela época, especialmente no inverno, com as temperaturas no Reino Unido caindo para -30 ° C ou menos. Apesar desses invernos gelados, as diferenças na órbita da Terra em torno do Sol significavam que os verões eram relativamente quentes, com uma temperatura média em julho entre 7 ° C e 10 ° C na maior parte do Reino Unido e Irlanda.

Então, como agora, o jato da frente polar (um cinturão de vento de alta altitude que se move rapidamente) teve uma grande influência no clima em toda a Europa, trazendo precipitação (chuva e neve) do Atlântico para todo o continente. No entanto, antes da época dos registros climáticos escritos, o tempo, a quantidade e o padrão de precipitação são mal compreendidos.

novo estudo usou as geleiras que existiam durante a Younger Dryas para determinar os padrões de precipitação e o caminho da corrente de jato pela Europa naquela época. Identificamos formas de relevo glaciais chamadas morenas em 122 locais, desde Marrocos no sul até a Noruega no norte, e da Irlanda no oeste até a Turquia no leste, o que demonstrou a presença de geleiras há cerca de 12,000 anos.

Reconstruímos a geometria 3D de cada uma dessas geleiras usando o conhecimento da forma como o gelo flui pela paisagem. A partir das superfícies de gelo reconstruídas, pudemos determinar um ponto importante em cada uma dessas geleiras, o altitude da linha de equilíbrio que está ligada ao clima por meio da precipitação anual e da temperatura média no verão.

É essencialmente a altitude da geleira, onde o acúmulo de neve e o derretimento da neve são iguais no final de setembro e pode ser visto como a linha da neve. Os resultados forneceram um mapa de precipitação em toda a Europa cerca de 12,000 anos atrás, que foi controlado pela corrente de jato.

Clima Jet Stream

O que os resultados mostraram foi que o Reino Unido, a Irlanda, Portugal e a Espanha estavam mais úmidos do que hoje, assim como o Mediterrâneo, especialmente no leste - os Bálcãs, a Grécia e a Turquia. Foi relativamente mais seco em grande parte da França, Bélgica, Holanda, Alemanha e mais a leste na Europa. Essas áreas de clima mais úmido e seco nos permitiram identificar a localização da corrente de jato.

Supomos que a corrente de jato passou sobre as regiões mais úmidas trazendo consigo as tempestades (conhecidas como depressões de latitude média) que todos conhecemos no Reino Unido - especialmente na Escócia - e também gerou potencialmente outras tempestades menores e mais intensas. Com base na trajetória da corrente de jato, acredita-se que o outono e a primavera foram mais chuvosos no Reino Unido e na Irlanda e que os invernos foram mais secos.

Em Portugal, Espanha e no Mediterrâneo, os meses de inverno foram provavelmente os mais chuvosos, com o outono e a primavera sendo um pouco mais secos. Esta é a primeira vez que temos uma visão dos padrões climáticos sazonais em toda a Europa durante os Dryas mais jovens e, de fato, esses vislumbres do clima passado, além do período para o qual registramos observações climáticas, são raros.

Normalmente é só modelos climáticos numéricos que revelam uma visão em escala regional na circulação atmosférica passada, rastros de tempestades e precipitação. Os modelos climáticos numéricos representam nosso tempo e clima dividindo a atmosfera, a superfície da Terra e o oceano em várias células interconectadas, vertical e horizontalmente, em uma grade tridimensional, e resolvem equações matemáticas complexas para determinar como a energia e a matéria se movem pelo sistema.

Uma reconstrução 3D do paleoglaciar Cuerpo de Hombre na Cordilheira Central da Península Ibérica.
Uma reconstrução 3D do paleoglaciar Cuerpo de Hombre na Cordilheira Central da Península Ibérica.
Brice Rea, Universidade de Aberdeen, Autor fornecida

Mudando o jato

Em nosso estudo, uma comparação da precipitação derivada da geleira de 12,000 anos atrás foi feita com os resultados de vários paleoclima (o estudo do clima no passado) simulações de computador. Os modelos climáticos numéricos são extremamente complexos, embora permaneçam uma simplificação da realidade, de modo que modelos diferentes inevitavelmente geram resultados que concordam e discordam de várias maneiras.

O padrão geral de precipitação determinado a partir do nosso estudo das paleo-geleiras concordou com algumas partes dos resultados do modelo climático, mas em desacordo com outros - por exemplo, nenhum dos modelos climáticos identificou todo o Reino Unido, Irlanda, Portugal, Espanha e Mediterrâneo como sendo mais úmido no passado.

Já estamos vendo sinais de que o a corrente de jato pode estar mudando conforme o clima esquenta e acredita-se que provavelmente se moverá para o norte e ficará mais ondulado. Essas ondulações podem levar a mais extremos, por exemplo, ondas de calor no verão e mais tempestades e inundações no inverno.

Para entender como o clima mudará no futuro, contamos com modelos de computador, mas esses modelos ainda não concordam sobre o que aconteceu no passado nem sobre o que exatamente acontecerá no futuro. Para fazer melhores previsões futuras a partir do aquecimento do clima em curso, conjuntos de dados paleoclimáticos, como a precipitação derivada da geleira determinada em nosso estudo, podem ser usados ​​para testar os modelos de computador.

Quando os modelos puderem reproduzir melhor os padrões de precipitação reconstruídos de climas anteriores, especialmente em períodos em que a corrente de jato mudou, nossa confiança em suas previsões do clima futuro também será reforçada.

Sobre o autorA Conversação

Brice Rea, professor de geografia, Universidade de Aberdeen

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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