O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século

O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século
Anton Balazh / shutterstock

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Imagine que você está no litoral, olhando para o mar. À sua frente estão 100 metros de areia estéril que mais parece uma praia na maré baixa com ondas suaves além. E ainda não há marés.

Isso é o que descobrimos quando visitamos o pequeno porto de Liman, na costa do Mar Cáspio do Azerbaijão. O Cáspio é na verdade um lago, o maior do mundo, e está experimentando um declínio devastador em seu nível de água que está prestes a se acelerar. No final do século, o Mar Cáspio será nove metros a 18 metros mais baixo. É uma profundidade consideravelmente mais alta do que a maioria das casas.

Isso significa que o lago perderá pelo menos 25% de seu tamanho anterior, descobrindo 93,000 km² de terra seca. Se aquela nova terra fosse um país, seria do tamanho de Portugal.

O Cáspio faz fronteira com cinco países e tem o tamanho da Alemanha ou do Japão. (o mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século)
O Cáspio faz fronteira com cinco países e tem o tamanho da Alemanha ou do Japão.
Rainer Lesniewski / shutterstock

Como encontramos em nosso nova pesquisa, a crise pode muito bem resultar em um ecocídio tão devastador quanto o do Mar de Aral, algumas centenas de quilômetros a leste. A superfície do Cáspio já está caindo 7cm todos os anos, uma tendência que provavelmente aumentará. Em cinco anos, pode ser cerca de 40 cm mais baixo do que hoje e em dez anos quase um metro mais baixo. Os países marítimos em todo o mundo estão aceitando o aumento de um metro ou mais no nível do mar até o final do século. O Mar Cáspio enfrenta uma queda desse tamanho - exceto que acontecerá dentro de uma década.

A mudança climática é a culpada. As águas do Mar Cáspio estão isoladas, sua superfície já está cerca de 28 metros abaixo dos oceanos globais. Seu nível é o produto de quanta água flui dos rios, principalmente do poderoso Volga ao norte, da quantidade de chuva e da evaporação.

No final do século, o Volga e outros rios do norte ainda estarão lá. No entanto, um aumento de temperatura projetado de cerca de 3 ℃ a 4 ℃ na região causará a evaporação através do telhado.

A miséria futura apesar das crises anteriores

O Mar Cáspio tem uma história de violentas subidas e descidas. Em Derbent, na costa do Cáucaso na Rússia, antigas muralhas submersas da cidade testemunham como o mar estava baixo na época medieval. Cerca de 10,000 anos atrás, o Cáspio estava cerca de 100 metros mais baixo. Alguns milhares de anos antes, era cerca de 50 metros mais alto do que hoje e até transbordou para o Mar Negro.

Mapa de profundidade do Mar Cáspio: as áreas em vermelho e amarelo podem desaparecer completamente.
Mapa de profundidade do Mar Cáspio: as áreas em vermelho e amarelo podem desaparecer completamente.
Allahdadi et al (2004)

No entanto, as pessoas que viviam à beira-mar foram capazes de superar as oscilações. Nenhuma infraestrutura humana estava por perto para ser destruída e muitas espécies animais simplesmente se moviam para cima e para baixo com o nível do mar, como haviam feito nos últimos 2 milhões de anos ou mais. Mas isso o tempo é diferente. A queda afetará a vida animal e vegetal única e já estressada do Cáspio, junto com as sociedades humanas ao longo da costa.

Em algumas áreas, o litoral está prestes a retrair centenas de metros por ano ou mais. Você pode imaginar a construção de novos cais e portos tão rápido? Quando estiverem prontos, o mar terá se movido quilômetros ou dezenas de quilômetros para longe. Os passeios costeiros em breve ficarão sem litoral. As praias de hoje serão as cristas de areia encalhadas nas planícies áridas de amanhã.

A queda também afetará rios de planície e deltas ao redor do Mar Cáspio. As planícies antes férteis se tornarão muito secas para que o cultivo de melancia e arroz continue.

Vida única no Cáspio em perigo

A cidade de Ramsar, na costa iraniana, deu o nome a um convenção global de zonas úmidas. Mas à medida que o mar recua, a cidade está ficando sem litoral e os pântanos ao redor desaparecerão em décadas.

Oficialmente listado como ameaçado de extinção, o número de focas do Mar Cáspio diminuiu mais de 90% no século passado.
Oficialmente listado como ameaçado de extinção, o número de focas do Mar Cáspio diminuiu mais de 90% no século passado.
tristan tan / shutterstock

As "prateleiras" mais rasas do norte e do leste do Cáspio são os principais suprimentos de alimentos para peixes e pássaros, mas todas as prateleiras do norte e do leste se transformarão em terras áridas e áridas. Isso irá devastar as espécies de peixes, a foca Cáspio e uma riqueza de espécies de moluscos e crustáceos exclusivos do mar. Esses habitantes do Mar Cáspio já sofreram muito no século passado com poluição, caça furtiva e espécies invasoras. Cerca de 99% dos filhotes de focas do Cáspio são criados no gelo de inverno do norte do Cáspio. Mesmo assim, tanto o gelo do inverno quanto todo o norte do Cáspio desaparecerão.

Hotspots de biodiversidade remanescentes em profundidades entre 50 metros e 150 metros serão afetados conforme os rios despejam nutrientes nas bacias centrais mais profundas, combinados com o aumento das temperaturas. Isso diminuirá os níveis de oxigênio e o desenvolvimento de zonas mortas ecológicas pode afetar os refúgios restantes das espécies do Cáspio. Um ecocídio genuíno está ao virar da esquina.

A costa do Cáspio já está recuando.
A costa do Cáspio já está recuando.
Frank Wesselingh / Google Earth, Autor fornecida

A situação clama por ação, mas as possibilidades são limitadas. O aumento dos níveis globais de CO₂, o principal fator das condições climáticas que está causando a crise do Cáspio, só pode ser tratado com acordos globais. Nos tempos soviéticos, desvios de água em grande escala dos rios siberianos foram propostos para lidar com o mar de Aral encolhendo a leste. Mas essas grandes obras - no caso do Mar Cáspio, um canal do Mar Negro podem ser considerados - vêm com enormes riscos ecológicos e geopolíticos.

No entanto, é necessário agir para salvaguardar as plantas e animais únicos do Mar Cáspio e o sustento das pessoas que vivem ao redor dele. O pequeno porto encalhado em Liman fica mais longe do mar a cada ano. Se nenhuma ação for realizada, ele será deixado sozinho em mais de uma maneira.

Sobre os AutoresA Conversação

Frank Wesselingh, Pesquisador Sênior, Naturalis Biodiversity Center, Universidade de Utrecht e Matteo Lattuada, candidato a doutorado, Departamento de Ecologia Animal e Sistemática, Universidade de Giessen

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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