A mudança climática está tornando as florestas das Montanhas Rochosas mais inflamáveis ​​agora do que em qualquer momento nos últimos 2,000 anos

imagem O incêndio problemático do leste do Colorado saltou sobre a divisão continental em 22 de outubro de 2020 e, eventualmente, se tornou o segundo maior incêndio registrado no Colorado. Lauren Dauphin / NASA Earth Observatory

O seca excepcional no oeste dos EUA tem pessoas em toda a região no limite depois de incêndios recorde em 2020. No ano passado, só o Colorado viu seus três maiores incêndios registrados na história do estado, um deles no final de outubro e cruzando a estéril Divisão Continental bem acima da linha das árvores.

Esses incêndios não pareciam apenas extremos. A evidência agora mostra o Temporada de incêndios de 2020 empurrou esses ecossistemas a níveis de queima sem precedentes por pelo menos 2,000 anos.

Essa evidência, que descrevemos em um estudo publicado em 14 de junho de 2021, serve como um exemplo sensato de como a mudança climática está alterando os ecossistemas dos quais dependem vidas e economias. Um estudo anterior quase uma década atrás, alertou que em meados do século 21, o aquecimento do clima poderia aumentar os níveis históricos de queimadas e transformar algumas florestas das Montanhas Rochosas. Nossos resultados mostram que essas mudanças na atividade do fogo estão em andamento.

Os gráficos mostram a atividade do fogo aumentando com a temperatura ao longo do tempo Historicamente, incêndios ocorreram nas Montanhas Rochosas centrais subalpinas a cada 230 anos, em média. Isso aumentou significativamente no século 21. Philip Higuera

Entrando em território desconhecido

Como paleoecologistas - cientistas que estudam como e por que os ecossistemas mudaram no passado - passamos décadas pesquisando como Incêndios florestais, clima e florestas Muda com o tempo.

Costumávamos ser capazes de olhar para o passado quando eventos raros, como grandes incêndios florestais, ocorriam e dizer “nós vimos isso antes e nossos ecossistemas geralmente se recuperaram. ” Nos últimos anos, no entanto, tornou-se cada vez mais claro que muitos ecossistemas estão entrando em território desconhecido.

Testemunhando os incêndios excepcionalmente grandes queimando em florestas de alta altitude em 2020, excepcionalmente no final da temporada, nos perguntamos se estávamos experimentando algo realmente sem precedentes.

No Colorado e Wyoming, os maiores incêndios de 2020 estavam queimando em uma região onde nosso pesquisa equipes passaram mais de 15 anos desenvolvendo registros de história de incêndios e mudanças no ecossistema a partir de materiais preservados no fundo de lagos. Este trabalho se concentrou em entender como as mudanças climáticas podem um dia afetar os incêndios florestais. Olhamos para esses registros para obter uma resposta.

Evidência de incêndios anteriores preservados nos sedimentos do lago

Quando um incêndio queima uma floresta, ele envia minúsculos pedaços de carvão para o ar. Se houver um lago próximo, parte desse carvão se depositará no fundo, aumentando as camadas que se formam a cada ano. Mergulhando um longo tubo na lama e extraindo um núcleo, podemos examinar a história da paisagem circundante - revelada nas camadas de tudo que afundou ao longo de milhares de anos.

A datação por carbono de agulhas e galhos de árvores nos ajuda a determinar a idade de cada camada em um núcleo. O pólen preservado nos sedimentos pode nos dizer o que cresceu nas proximidades. E densas camadas de carvão nos informam quando os incêndios ocorreram.

Cientistas em uma jangada examinando um núcleo de sedimento Philip Higuera (à direita) e sua equipe examinam um núcleo de sedimento do Lago Chickaree, no Parque Nacional das Montanhas Rochosas, usado para reconstruir a história do incêndio e da vegetação ao longo de milhares de anos. Grace Carter

Usamos esses registros de incêndios anteriores preservados nos sedimentos de 20 lagos nas Montanhas Rochosas centrais. No total, as dezenas de pesquisadores que ajudaram a analisar esses núcleos contaram mais de 100,000 minúsculos pedaços de carvão, dentro das milhares de camadas de 0.5 centímetro de sedimentos do lago examinadas. Identificar aumentos distintos no acúmulo de carvão dentro dos núcleos nos permite estimar quando os incêndios ocorreram ao redor de um lago e comparar os padrões de hoje com os do passado distante.

O resultado: as extensas queimadas ao longo do século 21 não têm precedentes nesta região nos últimos 2,000 anos.

Queima quase duas vezes mais que no passado

Estimamos que os incêndios queimaram as florestas ao redor de cada lago uma vez a cada 230 anos, em média, nos últimos 2,000 anos. Apenas no século 21, a taxa de queima quase dobrou, com um incêndio agora previsto para queimar um determinado local uma vez a cada 117 anos.

Uma cientista segura um pequeno recipiente com minúsculas partículas de carvão. Kyra Wolf segura um frasco contendo carvão e outro material orgânico de uma fatia de meio centímetro de um núcleo de sedimento de lago. Universidade de Montana Dois núcleos longos e finos de lama marcados com uma linha a cada meio centímetro para análise. No laboratório, os núcleos de sedimentos são abertos e examinados em detalhes. A variação de cor reflete diferenças no material que caiu no lago em diferentes épocas ao longo dos séculos. Universidade de Montana

Ainda mais surpreendente, os incêndios no século 21 agora estão queimando 22% mais frequentemente do que a maior taxa de queima alcançada nos 2,000 anos anteriores.

Esse recorde anterior foi estabelecido há cerca de 1,100 anos, durante o que é conhecido como Anomalia Climática Medieval. O Hemisfério Norte naquela época era 0.3 C (0.5 F) mais quente do que a média do século XX. As florestas subalpinas nas Montanhas Rochosas centrais durante o início da Anomalia do Clima Medieval queimavam em média uma vez a cada 20 anos. Para colocar a temperatura daquele período em perspectiva, o Hemisfério Norte em 150 foi 1.28 C (2.3 F) acima da média do século 20.

Em um estudo anterior baseado em um subconjunto dos mesmos registros, o A anomalia climática medieval se destacou como um precursor do que poderia acontecer com o aquecimento das florestas das Montanhas Rochosas. A pesquisa na floresta boreal do Alasca central também documentou Queima sem precedentes nas últimas décadas.

A mudança climática é a culpada, com cúmplices

A pesquisa vincula claramente aumentos recentes na atividade de fogo em todo o oeste verões cada vez mais quentes e secos e mudança climática causada pelo homem. Nossa evidência mostra que a taxa de queima nos últimos 2,000 anos também rastreou variações menores no clima nas Montanhas Rochosas centrais.

Condições mais quentes e secas tornam a vegetação mais inflamável, carregando os dados para a possibilidade de grandes incêndios. Atividades humanas, a história de suprimir a maioria dos incêndios e árvores mortas por insetos todos afetam quando, onde e como o fogo queima. Essas influências variam em todo o oeste e cada uma delas é baseada nas condições mais quentes e secas do século XXI.

Adaptar-se a um futuro diferente do passado será um desafio significativo para gestores de terras, decisores políticos e comunidades. Reduzir as ameaças de incêndios florestais crescentes requer tanto combate às alterações climáticas e aprender a viver de maneiras que ajudem a tornar nossas comunidades mais resiliente ao nosso futuro propenso ao fogo.

Sobre o autor

Philip Higuera, professor de Ecologia do Fogo e Paleoecologia, Universidade de Montana
 

Livros relacionados

Life After Carbon: A Próxima Transformação Global das Cidades

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495O futuro de nossas cidades não é o que costumava ser. O modelo de cidade moderna que se instalou globalmente no século XX sobreviveu à sua utilidade. Não pode resolver os problemas que ajudou a criar - especialmente o aquecimento global. Felizmente, um novo modelo de desenvolvimento urbano está surgindo nas cidades para atacar agressivamente as realidades da mudança climática. Transforma a maneira como as cidades projetam e usam o espaço físico, geram riqueza econômica, consomem e eliminam recursos, exploram e sustentam os ecossistemas naturais e se preparam para o futuro. Disponível na Amazon

A sexta extinção: uma história não natural

de Elizabeth Kolbert
1250062187Nos últimos meio bilhão de anos, houve Cinco extinções em massa, quando a diversidade da vida na Terra de repente e dramaticamente se contraiu. Cientistas de todo o mundo estão atualmente monitorando a sexta extinção, prevista para ser o evento de extinção mais devastador desde o impacto do asteróide que destruiu os dinossauros. Desta vez, o cataclismo somos nós. Em prosa que é ao mesmo tempo franca, divertida e profundamente informada, New Yorker A escritora Elizabeth Kolbert nos diz por que e como os seres humanos alteraram a vida no planeta de uma maneira que nenhuma espécie tinha antes. Intercalando pesquisas em meia dúzia de disciplinas, descrições das fascinantes espécies que já foram perdidas e a história da extinção como conceito, Kolbert fornece uma descrição abrangente e abrangente dos desaparecimentos que ocorrem diante de nossos olhos. Ela mostra que a sexta extinção é provavelmente o legado mais duradouro da humanidade, obrigando-nos a repensar a questão fundamental do que significa ser humano. Disponível na Amazon

Guerras Climáticas: A Luta pela Sobrevivência como o Mundo Superaquece

de Gwynne Dyer
1851687181Ondas de refugiados do clima. Dezenas de estados falidos. Guerra total. De um dos maiores analistas geopolíticos do mundo, surge um aterrorizante vislumbre das realidades estratégicas do futuro próximo, quando a mudança climática impulsiona as potências do mundo em direção à política radical da sobrevivência. Presciente e inflexível Guerras Climáticas será um dos livros mais importantes dos próximos anos. Leia e descubra para onde estamos indo. Disponível na Amazon

Do editor:
As compras na Amazon vão para custear o custo de trazer você InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com sem custo e sem anunciantes que rastreiam seus hábitos de navegação. Mesmo se você clicar em um link, mas não comprar esses produtos selecionados, qualquer outra coisa que você comprar na mesma visita na Amazon nos paga uma pequena comissão. Não há custo adicional para você, então, por favor, contribua para o esforço. Você também pode use este link para usar na Amazon a qualquer momento, para que você possa ajudar nos nossos esforços.

 

Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação

VOCÊ PODE GOSTAR

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

siga InnerSelf on

facebook íconeícone do twitterícone do YouTubeícone do instagramícone pintrestícone rss

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

ÚLTIMOS VÍDEOS

A Grande Migração Climática Começou
A Grande Migração Climática Começou
by Super User
A crise climática está forçando milhares de pessoas em todo o mundo a fugir à medida que suas casas se tornam cada vez mais inabitáveis.
A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃
A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃
by Alan N Williams e outros
O último relatório do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) afirma que, sem uma redução substancial…
A Terra se manteve habitável por bilhões de anos - exatamente como tivemos sorte?
A Terra se manteve habitável por bilhões de anos - exatamente como tivemos sorte?
by Toby Tyrrell
A evolução levou 3 ou 4 bilhões de anos para produzir o Homo sapiens. Se o clima tivesse falhado completamente apenas uma vez ...
Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas
Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas
by Brice Rea
O fim da última era do gelo, há cerca de 12,000 anos, foi caracterizado por uma fase fria final chamada de Dryas Mais Jovens.…
O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século
O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Imagine que você está no litoral, olhando para o mar. À sua frente há 100 metros de areia estéril que parece ...
Vênus já foi mais parecido com a Terra, mas a mudança climática a tornou inabitável
Vênus já foi mais parecido com a Terra, mas a mudança climática a tornou inabitável
by Richard Ernst
Podemos aprender muito sobre as mudanças climáticas com Vênus, nosso planeta irmão. Vênus atualmente tem uma temperatura de superfície de ...
Cinco descrenças climáticas: um curso intensivo sobre desinformação climática
As cinco descrenças do clima: um curso intensivo sobre desinformação climática
by John Cook
Este vídeo é um curso intensivo de desinformação climática, resumindo os principais argumentos usados ​​para lançar dúvidas sobre a realidade ...
O Ártico não é tão quente há 3 milhões de anos e isso significa grandes mudanças para o planeta
O Ártico não é tão quente há 3 milhões de anos e isso significa grandes mudanças para o planeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Todos os anos, a cobertura de gelo do mar no Oceano Ártico encolhe a um ponto baixo em meados de setembro. Este ano mede apenas 1.44 ...

ÚLTIMOS ARTIGOS

3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, Califórnia
3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, Califórnia
by Bart Johnson, professor de arquitetura paisagística, University of Oregon
Um incêndio florestal queimando em uma floresta quente e seca nas montanhas varreu a cidade da Corrida do Ouro de Greenville, Califórnia, em 4 de agosto…
China pode cumprir as metas de energia e clima que limitam a geração de carvão
China pode cumprir as metas de energia e clima que limitam a geração de carvão
by Alvin Lin
Na Cúpula do Líder sobre o Clima em abril, Xi Jinping prometeu que a China “controlará estritamente a energia movida a carvão ...
Um avião joga retardador de fogo vermelho em um incêndio florestal enquanto bombeiros estacionados ao longo de uma estrada olham para o céu laranja
O modelo prevê explosão de incêndio em 10 anos e, em seguida, declínio gradual
by Hannah Hickey-U. Washington
Um olhar sobre o futuro de incêndios florestais a longo prazo prevê uma explosão inicial de cerca de uma década de atividade de incêndios florestais, ...
Água azul cercada por grama branca morta
Mapa rastreia 30 anos de derretimento de neve extremo nos EUA
by Mikayla Mace-Arizona
Um novo mapa de eventos extremos de degelo nos últimos 30 anos esclarece os processos que levam ao derretimento rápido.
Gelo marinho branco em água azul com o pôr do sol refletido na água
As áreas congeladas da Terra estão diminuindo 33 mil milhas quadradas por ano
by Universidade Texas A & M
A criosfera da Terra está encolhendo 33,000 milhas quadradas (87,000 quilômetros quadrados) por ano.
Uma fileira de alto-falantes masculinos e femininos nos microfones
234 cientistas leram mais de 14,000 artigos de pesquisa para escrever o próximo relatório climático do IPCC
by Stephanie Spera, professora assistente de Geografia e Meio Ambiente, University of Richmond
Esta semana, centenas de cientistas de todo o mundo estão finalizando um relatório que avalia o estado do mundo…
Uma doninha marrom com barriga branca se apóia em uma pedra e olha por cima do ombro
Uma vez que as doninhas comuns estão fazendo um ato de desaparecimento
by Laura Oleniacz - Estado do NC
Três espécies de doninhas, antes comuns na América do Norte, estão provavelmente em declínio, incluindo uma espécie que é considerada ...
O risco de enchentes aumentará à medida que o calor do clima se intensificar
by Tim Radford
Um mundo mais quente será mais úmido. Cada vez mais pessoas enfrentarão um risco maior de enchentes à medida que os rios sobem e as ruas da cidade ...

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

Novas atitudes - Novas possibilidades

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publications. Todos os direitos reservados.