Macacos, lêmures e macacos em risco: a mudança climática ameaça um quarto do habitat dos primatas do mundo

imagem O macaco dourado de nariz arrebitado, ameaçado de extinção, vive em florestas montanhosas do centro e sudoeste da China. (ShutterStock)

A maioria dos primatas - macacos, macacos, lêmures, lorises e tarsiers - vive em um cinturão tropical que se estende ao redor do equador da América Central e do Sul à África e Ásia. Mas a maioria deles são encontrados em quatro países diferentes - Brasil, Madagascar, Indonésia e República Democrática do Congo - tantas pessoas não tiveram contato direto com eles.

Ainda assim, podemos conhecê-los de filmes, como o capuchinho em Piratas do Caribe, ou pode ter ouvido falar de suas habilidades furtivas, como os macacos quem batedor de carteira Viajantes. Alguns são símbolos culturais ou religiosos importantes, como macacos.

Esses animais também desempenham papéis importantes em seus ecossistemas, flores polinizadoras e sementes dispersas. Embora existam por aí 500 espécies de primatas no mundo, três quartos deles estão enfrentando declínios populacionais.

Porque a maioria primatas vivem perto do equador, muitos são especialmente vulneráveis ​​às mudanças climáticas. Em um estudo recente, meus colegas e eu observamos o que aconteceria com as espécies de primatas em todo o mundo se as temperaturas globais aumentassem 2 C, o limite superior estabelecido pelo Acordo de Paris. Os resultados mostraram que um quarto de todo o habitat dos primatas experimentará extremos de calor prolongados. Eles fornecem aos cientistas conservacionistas informações importantes sobre como a mudança climática influenciará as populações de primatas no futuro.

Novos extremos de calor

Já sabemos que o aquecimento global não será uniforme em todo o planeta. O Ártico está esquentando mais rápido do que os lugares mais próximos do equador, por exemplo. Mas para os animais que já vivem em lugares quentes, um ligeiro aumento na temperatura pode facilmente movê-los além de um limite e fora de sua zona de conforto.

As temperaturas limite em nosso estudo representam a temperatura mais alta que cada espécie de primata teria enfrentado em tempos pré-industriais. Em seguida, comparamos as temperaturas médias futuras com esta linha de base.

Sob o Acordo de Paris, as nações se comprometeram a manter o aquecimento global em 2 ° C acima dos níveis pré-industriais. Ainda assim, descobrimos que, nesse cenário, 26.1 por cento de todos os habitats onde vivem as espécies de primatas serão mais quentes do que suas temperaturas limiares. Para algumas espécies, como o macaco-patas e o gato-do-mato do Senegal na África, isso pode significar longos períodos ao longo do ano em que as temperaturas ultrapassam os 33ºC.

Macaco-esquilo Temperaturas mais altas podem forçar os primatas a alterar seus comportamentos. Eles podem comer menos e produzir menos descendentes. (ShutterStock)

Como os humanos, os primatas superaquecem e ficam desidratados com a atividade física contínua em climas extremamente quentes. Em um futuro mais quente, eles teriam que se ajustar, descansar e ficar na sombra durante os horários mais quentes do dia. Isso pode significar menos forrageamento ou não acasalar, o que pode limitar a ingestão geral de alimentos e alterar os ciclos reprodutivos.

As espécies que vivem na Amazônia brasileira, ao longo da costa norte da Venezuela, o centro da África equatorial, a costa leste africana e a costa noroeste de Madagascar serão as mais afetadas. Aqueles que já estão em perigo, têm populações ocupando menos de 12,000 quilômetros quadrados e estão enfrentando aumentos significativos de temperatura - como médias anuais consistentemente acima de 27 ° C - estão em maior risco de extinção com os efeitos combinados das mudanças climáticas.

Por exemplo, o macaco-de-crista das Celebes (o famoso primata “selfie de macaco”) E do Tarsier da Ilha Siau estão criticamente ameaçadas de extinção em pequenos habitats, enquanto atualmente experimentam temperaturas durante todo o ano acima de seus limites históricos.

Nossa análise também mostrou que a mudança climática já empurrou XNUMX% dos hábitos das espécies de primatas além de seus limites. Isso significa que algumas populações podem estar enfrentando estresse adicional devido às temperaturas mais altas e mudando seu comportamento para compensar. Todas essas espécies têm populações em declínio e foram categorizadas como próximas da extinção - os novos extremos de calor podem ser parcialmente culpados.

O impacto humano

É fácil presumir que as temperaturas globais mais altas levariam a um aumento no habitat preferido pelos primatas, estendendo-o para o norte e para o sul e para cima nas encostas das montanhas. Mas por causa do crescimento da população humana, infraestrutura e agricultura, algumas espécies podem não ser capazes de se mover para essas áreas recentemente adequadas.

Muitos primatas preferem nos evite e nossas estradas, cidades e campos os impedem de chegar lá. Em alguns casos, não há habitat para eles se mudarem, porque foi extraído, extraído ou degradado de alguma outra forma.

ameaçada douc de canela vermelha do Vietnã A maioria dos primatas não humanos, incluindo o ameaçado de extinção douc langur, encontrado apenas no norte e centro do Vietnã e Laos, está ameaçada de extinção. As mudanças climáticas podem dificultar a sobrevivência dessas espécies. (ShutterStock)

Sobre o Projeto 60 por cento de espécies de primatas não humanos estão atualmente ameaçadas de extinção, e a mudança climática é apenas uma parte disso. A perda de habitat, a caça, o comércio ilegal de animais de estimação e as doenças já reduziram as populações de primatas. A mudança climática provavelmente aumentar a duração e intensidade de eventos climáticos extremos como ciclones e secas, colocando mais pressão sobre a sobrevivência de espécies que já lutam.

Conservação é a chave

Nosso modelo não incluiu questões de conservação, como perda de habitat, que os primatas já enfrentam. No entanto, as áreas com a maioria das espécies de primatas previstas para ultrapassar os limites de temperatura também foram identificadas como adequadas para o expansão das plantações de óleo de palma. A combinação dos dois apenas reduziria ainda mais o acesso dessas espécies a habitats adequados e as colocaria em maior risco de extinção.

As reservas naturais têm sido úteis em mantendo as populações de animais selvagens. No entanto, as fronteiras das reservas de vida selvagem e áreas protegidas são geralmente fixas e não são fáceis de mover. Futuros aumentos de temperatura podem alterar o habitat dentro de uma área protegida para que seja não é mais adequado para as espécies de primatas que vivem lá agora.

Considerando o taxa rápida da mudança climática, a conservação futura dos primatas deve incluir mudanças de temperatura previstas em combinação com outras questões que os primatas enfrentam. Por exemplo, os limites da reserva de vida selvagem podem ser escolhidos com base no futuro habitat climaticamente adequado para uma espécie. Os primatas são animais incríveis e fascinantes que merecem um lar neste planeta ao nosso lado.

Sobre o autor

Brogan M. Stewart, aluno de PhD em Ciências Ambientais, Concordia University

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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