Mudanças climáticas: com o aquecimento das regiões montanhosas, as usinas hidrelétricas podem ficar vulneráveis

Mudanças climáticas: com o aquecimento das regiões montanhosas, as usinas hidrelétricas podem ficar vulneráveisCerca de 27 milhões de metros cúbicos de rocha e gelo glaciar desabaram do Pico Ronti, no norte do Himalaia indiano, em 7 de fevereiro de 2021, caindo 1,800 metros no vale abaixo. O gelo da geleira derreteu enquanto descia em cascata pela montanha, misturando-se com rochas e sedimentos para gerar uma fluxo extraordinário de detritos que destruiu estradas, pontes e duas usinas hidrelétricas. Tragicamente, mais do que as pessoas 200 Acredita-se que tenham perdido a vida, muitos deles trabalhadores da construção da usina hidrelétrica Tapovan.

Embora seja sempre difícil atribuir um único evento às mudanças climáticas, o aumento das temperaturas globais pode ter desempenhado um papel neste evento, conhecido como o desastre de Chamoli. E se a mudança climática ajudou a causar esse deslizamento de terra, ela poderia ameaçar a infraestrutura hidrelétrica em todo o mundo.

Regiões montanhosas como o Himalaia são sensíveis a mudanças. Esses ambientes tendem a ter paredes de vale íngremes e instáveis, e terremotos são relativamente comuns. Mas a mudança climática pode inclinar a balança para eventos mais frequentes e de maior magnitude.

Por exemplo, podemos esperar mais deslizamentos de terra onde as encostas dos vales ficam sem apoio, à medida que as geleiras adjacentes diminuem e diminuem. Onde o permafrost descongela, ele remove o cimento gelado que une as rochas da montanha e os sedimentos. O aumento das temperaturas pode levar à liberação repentina de água de degelo do crescimento lagos glaciais, e as colapso de geleiras inteiras enquanto eles esquentam.

Então, devemos ficar nervosos sobre o desenvolvimento de energia hidrelétrica em regiões montanhosas se essas paisagens estão se tornando mais instáveis? Bem, é complicado. A energia hidrelétrica pode ajudar a reduzir a dependência da queima de combustíveis fósseis e é particularmente importante nas regiões de alta altitude do mundo. Peru, por exemplo, gera cerca de metade de sua eletricidade de energia hidrelétrica, e continua a investir na nova infraestrutura.

Embora desastres inevitavelmente provoquem questões difíceis, é importante manter alguma perspectiva sobre a sustentabilidade da energia hidrelétrica.

Energia hidrelétrica em um mundo em aquecimento

Como um dos meus colegas colocá-lo: “Às vezes, as encostas rochosas simplesmente falham; não há um gatilho específico. ” Existem incidentes bem documentados em que barragens hidrelétricas foram danificadas ou destruídas sem qualquer ligação com as mudanças climáticas. Um exemplo infame é o Desastre de Vajont em 1963 no norte da Itália, onde uma parede de vale deslizou para dentro de um reservatório e gerou um mega tsunami que engolfou a represa, matando mais de 2,500 pessoas rio abaixo.

As causas precisas têm sido debatidas desde então, mas acredita-se que enquanto o reservatório estava sendo preenchido com água, camadas ricas em argila no lado do vale ficaram saturadas. Essa argila úmida teria servido como um plano naturalmente fraco ao longo do qual o deslizamento de terra poderia se mover.

Outras fontes de energia e sua infraestrutura carregam seus próprios riscos inerentes - pense na usina nuclear de Chernobyl ou na plataforma de perfuração de petróleo Deepwater Horizon. Muitas das usinas de energia do mundo são vulneráveis ​​às mudanças climáticas por causa de sua proximidade com a costa, com muitos ameaçado pelo aumento do nível do mar.

Pode nunca ter sido sensato desenvolver energia hidrelétrica no local do desastre de Chamoli. Este mesmo vale experimentou grandes avalanches de gelo em 2000 e 2016 e viu várias inundações importantes nos últimos anos. É claro que é extremamente difícil prever se, quando e onde esse tipo de evento pode ocorrer, mas esta é evidentemente uma paisagem instável.

Os cientistas desenvolveram um número de maneiras para monitorar como as paisagens estão mudando, especialmente usando imagens de satélite. Temos as ferramentas para detectar sinais de alerta e desenvolver energia hidrelétrica com a segurança que se pode razoavelmente esperar. Tragicamente, porém, essas ferramentas nem sempre são usadas, ou o avisos são ignorados, como parece ter sido o caso em Chamoli.

É uma ironia cruel que a energia hidrelétrica pode ajudar os países a reduzir as emissões de carbono ao mesmo tempo que as represas estão se tornando cada vez mais vulneráveis ​​em um aquecimento climático como resultado dessas emissões. Podemos desenvolver essa fonte de energia com segurança, mas isso requer uma tomada de decisão cuidadosa, informada por pesquisas e com o monitoramento contínuo das mudanças nas paisagens e no clima.

Sobre o autor

Simon Cook, professor sênior de mudança ambiental, University of Dundee

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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