O modelo prevê explosão de incêndio em 10 anos e, em seguida, declínio gradual

Um avião joga retardador de fogo vermelho em um incêndio florestal enquanto bombeiros estacionados ao longo de uma estrada olham para o céu laranja

Um olhar sobre o futuro de incêndios florestais a longo prazo prevê uma explosão inicial de cerca de uma década de atividade de incêndios florestais, seguida por incêndios recorrentes em áreas decrescentes.

Nos últimos anos, os incêndios florestais na Costa Oeste tornaram-se maiores e mais prejudiciais. Uma combinação de quase um século de supressão de incêndios e condições mais quentes e mais secas criou uma caixa de pólvora pronta para pegar fogo, destruindo casas e poluindo o ar em grandes áreas.

Para um novo estudo, os pesquisadores consideraram o futuro dos incêndios florestais em cenários de aumento de temperatura e seca, usando um modelo que se concentra nas florestas do leste da Califórnia em Sierra Nevada.

“A primeira explosão de incêndio é consistente com o que estamos vendo agora no Ocidente. O acúmulo de combustíveis, em conjunto com as condições cada vez mais quentes e secas, leva a esses eventos de incêndio muito grandes e catastróficos ”, diz a autora principal Maureen Kennedy, professora assistente da Universidade de Washington Tacoma. “Mas nossas simulações mostram que se você permitir que o fogo continue em uma área, o fogo pode se tornar autolimitado, onde cada incêndio subsequente é menor do que o anterior.”

As comunidades terão que coexistir com o incêndio florestal em vez de excluí-lo totalmente.

Como a mudança climática, o crescimento das árvores e os incêndios florestais irão interagir nas próximas décadas está apenas começando a ser explorado, diz Kennedy, por meio de experimentos e simulações. Os modelos existentes de vegetação geralmente assumem que os incêndios florestais ocorrerão em intervalos definidos, como a cada 10 anos, ou com base em padrões anteriores de risco de incêndio florestal para aquele ecossistema. Mas esses padrões anteriores podem não ser o melhor guia para o futuro.

“A grande questão é: o que vai acontecer com mudança climática? As relações que vimos entre o clima e os incêndios florestais nos últimos 30 anos, isso vai continuar? Ou vai haver um feedback? Porque se continuarmos queimando esses combustíveis, e com a seca extrema que limita o novo crescimento, eventualmente haverá menos combustível para incêndios florestais ”, diz Kennedy.

Condições mais quentes e secas

Para o novo estudo, publicado na revista Ecosfera, os pesquisadores usaram um modelo que inclui os feedbacks entre clima, crescimento da vegetação, fluxos de água e risco de incêndio florestal para simular a bacia hidrográfica de Big Creek fora de Fresno, Califórnia, perto do local do incêndio em Creek de setembro de 2020.

Os modelos climáticos sugerem que aqui, como em outras partes do Oeste, as condições provavelmente continuarão a ficar mais quentes e secas.

Os resultados das simulações de 60 anos mostram que sob aumento seca e o aumento das temperaturas, os grandes incêndios florestais continuarão por cerca de uma década, seguidos por incêndios florestais recorrentes que ocorrem em condições quentes e secas, mas são menores com o tempo.

Mesmo sem incêndios florestais, as árvores da floresta diminuíram em número e tamanho ao longo do tempo porque eram menos produtivas e mais estressadas nas condições quentes e secas. Essas descobertas provavelmente se aplicariam a outras florestas que sofrem com a seca, diz Kennedy, que agora está usando o modelo em outras regiões.

O que acontece com os incêndios florestais no longo prazo importa agora para planejamento. O entendimento atual é que as comunidades terão que coexistir com o incêndio em vez de excluí-lo totalmente, diz Kennedy.

Uma combinação de queimadas prescritas e desbaste florestal provavelmente será o futuro do manejo das florestas enquanto elas enfrentam incêndios florestais e mudanças climáticas.

“Com tamanha densidade na floresta, as árvores estão puxando muita água do solo”, diz Kennedy. “Há evidências crescentes de que você pode aliviar o estresse hídrico e tornar as florestas mais resistentes à seca se você desbastar as florestas, o que também deve ajudar, por exemplo, a reduzir o impacto do pulso inicial do incêndio.”

Vegetação: o combustível do fogo selvagem

Depois de desbastar as árvores menores, os gerentes podiam fazer queimadas controladas para remover gravetos e materiais menores do solo da floresta. Mas saber como manejar as florestas dessa forma requer a compreensão de como as condições climáticas locais, o crescimento das plantas e o risco de incêndios florestais acontecerão nas décadas futuras.

“É importante incluir as mudanças climáticas para que tenhamos uma ideia da gama de variabilidade dos resultados potenciais no futuro”, diz Kennedy. “Por exemplo, com que frequência você precisa repetir o tratamento de combustíveis? Isso vai ser diferente com a mudança climática? ”

Kennedy foi co-autor de outro estudo recente que usa o mesmo modelo para descobrir o quanto as mudanças climáticas e a supressão de incêndios aumentam o risco de incêndios florestais em diferentes partes de Idaho.

“Nosso 'novo normal' não é estático”, diz Christina (Naomi) Tague, professora da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, que é coautora dos dois estudos e desenvolveu o modelo RHESSys-FIRE usado na pesquisa.

“Não apenas nosso clima está mudando continuamente, mas a vegetação - o combustível do fogo - está respondendo às mudanças nas condições. Nosso trabalho ajuda a entender como podem ser essas trajetórias de incêndio, produtividade florestal e crescimento. ”

A National Science Foundation e o US Forest Service financiaram o trabalho. Outros co-autores são da University of California, Merced e UC Santa Barbara.

Fonte: Universidade de Washington

Sobre o autor

Hannah Hickey-U. Washington

Este artigo apareceu originalmente no futuro

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