Por descontrolada mudança climática pode ser um limite último para o crescimento

Por descontrolada mudança climática pode ser um limite último para o crescimento

"Mas quem você acha certo, Prof? Os otimistas ou os pessimistas?"

No final do meu curso de economia de sustentabilidade em 2007, os alunos foram me desafiando para acabar com 20 anos de experiência profissional cerca-estar. Meu quadro mostrou dois gráficos com mensagens contraditórias sobre a longo prazo, a sustentabilidade ambiental do desenvolvimento industrial global, a grande questão que me incomodava desde a exposição de adolescentes a Eco-doomsterismo de População-Bomba de Paul Ehrlich.

Depois de muita luta com as contradições, I e meu colega Paul Burke surgiu uma resposta qualificada: sustentabilidade is possível no próximo século, mas apenas se controlarmos as mudanças climáticas. Os resultados foram publicados este mês em Economia Ecológica.

Nadando Ou Afundando?

Meu primeiro gráfico mostrou o indicador de Poupança Líquida Ajustada (ANS) do Banco Mundial, que diminuiu, mas permaneceu tranquilizador, otimista- mente positivo nos últimos anos da 30. Calcula a porcentagem do PIB global economizado, após ajustes, incluindo depreciações de capital de equipamentos e recursos ambientais. Usando uma teoria econômica aproximada que eu ajudei a estabelecer, é o indicador preferido de sustentabilidade pelos economistas.

crescimento climático1-10-30A medida global de Poupança Líquida Ajustada do Banco Mundial, embora em declínio, permaneceu positiva. Fonte de dados: Banco Mundial, Autor fornecido

O outro gráfico era “Reserva Ecológica”: o excedente fracionário de biocapacidade global acima do bem conhecido do WWF. Pegada ecológica. Começa negativo no 1975 e segue implacavelmente para baixo, para um “superação ecológica” cada vez pior, ameaçando a sustentabilidade - ou assim dizem os pessimistas.

crescimento climático2-10-30A Reserva Ecológica Global foi rastreada implacavelmente para baixo. Fonte de dados: rede de pegada, autor fornecido

Ajudado por Paul, outro aluno do 2007, comecei um trabalho sobre esses indicadores de sustentabilidade opostos, para responder à pergunta de seus colegas.

Putting It Together

O primeiro passo foi fácil e surpreendentemente novo. Basta mostrar os gráficos juntos, incluindo os pesos muito diferentes que eles dão para o CO atual e global2 que causam danos futuros no aquecimento global: uma minúscula baixa de CO2 mudança na Poupança Líquida Ajustada, mas uma queda cada vez maior na Reserva Ecológica de confortavelmente positiva para preocupantemente negativa.

Mas depois fui mais longe, optando por construir um único indicador híbrido de sustentabilidade global que, esperava eu, temperasse cuidadosamente o otimismo com pessimismo e, assim, respondesse diretamente à pergunta.

Nosso indicador híbrido ampliou a poupança líquida ajustada, para incluir avaliações razoavelmente convencionais do benefício do progresso tecnológico e do custo do crescimento populacional, e mudou-a, para melhor refletir as preocupações profundas dos cientistas do clima sobre dano futuro de aquecimento (Ver também aqui).

Consideramos incluir outras ameaças globais, como a perda de biodiversidade e a crescente desigualdade de renda, que muitas pessoas consideram insustentável; mas mesmo medindo, sem falar em modelagem, essas variáveis ​​em nível global mostraram-se muito controversas.

Dicing Com Mudança Climática

Para nossa preocupação climática, queríamos diferentes avaliações para os danos futuros causados ​​pelo aquecimento de uma tonelada de CO2 emitidos agora sob emissões futuras controladas ou não controladas, com ambas as avaliações muito acima do $ 7 aparentemente pequeno do Banco Mundial por tonelada de CO2.

Depois de muito debate, nós modificamos o bem conhecido Modelo DICE das interações globais de economia climática. Nós alteramos as principais suposições, particularmente sobre o aquecimento dos danos, de modo que o rigoroso controle de emissões necessário para atingir a meta da ONU acordada 2C aquecimento global máximo seria considerado economicamente justificável - o que não é, de acordo com os resultados padrão da DICE.

Fizemo-lo depois de estudar uma minoria de analistas climáticos (Ver também aqui), que nos persuadiu de que a singularidade e a longa escala de tempo da mudança climática induzida pelo homem significam danos de aquecimento, e permanecerá altamente incognoscível. Portanto, trabalhar de trás para frente a partir do alvo 2C é tão válido quanto o trabalho de adivinhação por trás de todas as estimativas econômicas diretas de danos climáticos futuros.

O clima pode ser um limite para o crescimento

Nossos resultados finais foram bastante sensatos, mas incomuns em dar apoio qualificado ao otimismo e ao pessimismo.

Se o futuro CO2 emissões são controladas para limitar o aquecimento a 2C, como é "ótima" em nosso modelo de economia de clima modificada, então a nossa Ajustado poupança líquida em 2005 é muito maior do que o número do Banco Mundial, graças à nossa incluindo o valor do progresso tecnológico. crescimento futuro sustentável no bem-estar da média, assim, parece muito provável.

Mas se as emissões são descontrolada, o futuro parece sombrio. Ajustado poupança líquida é firmemente negativa em 2005 e média bem-estar em nosso modelo modificado cai após 2065. Isto contrasta com resultado padrão da DICE que não controlar CO2 mal toca o crescimento do bem-estar.

Encontrar qualquer limite para o crescimento em um modelo convencional de economia climática, embora com parâmetros muito modificados como o nosso, é realmente bastante raro.

crescimento climático3-10-30O nosso modelo de economia clima modificado (verde e azul) mostra que o bem-estar continua a crescer apenas se controlar as emissões de carbono. No modelo não modificado (preto), o caminho sem controle permanece dentro 1% da uma controlada, por isso não é mostrado separadamente; mas o nosso papel vê o seu custo do aquecimento global como muito baixa. Autor fornecida

Acredite ou não

Nossas conclusões mais gerais são, portanto, desconfortáveis: sobre os limites do crescimento, da economia e do conhecimento.

Cruzando "limites planetários”, Como para as concentrações de gases de efeito estufa, pode ter consequências para a humanidade desastrosas o suficiente para deter o crescimento do bem-estar pessoal.

No entanto, a modelagem econômica é útil para verificar se a política ambiental não é movida apenas por fronteiras físicas e inclui insumos humanos essenciais como economia, tecnologia e crescimento populacional em uma estrutura razoavelmente coerente.

Mas a experiência de nossa civilização com os recursos ambientais da Terra é única, e isso limita o que a economia ou qualquer outra disciplina pode dizer. Os efeitos de muitas decisões tomadas agora permanecerão altamente incertos por décadas ou séculos. Portanto, a orientação política acadêmica sobre a sustentabilidade global de longo prazo sempre conterá muitas adivinhações.

Dada essa incognoscibilidade, os formuladores de políticas avessos ao risco provavelmente acreditarão que algumas fronteiras físicas e planetárias precisam ser levadas a sério, como em nossos cálculos.

Mas os formuladores de políticas amantes do risco provavelmente acreditarão que a engenhosidade humana resolverá todos os problemas ambientais sérios, como vem fazendo - assim argumentariam - por pelo menos 200 anos. E ninguém pode facilmente provar suas crenças falsas.

A Conversação

Entre a 2007 & 2010, Jack Pezzey recebeu o A $ 87,500 do Departamento Australiano de Meio Ambiente e Recursos Hídricos, através do Centro de Pesquisa de Economia Ambiental da Commonwealth Environmental Research Facility, para um projeto de pesquisa sobre a Economia do Controle de Gases de Efeito Estufa.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.

Sobre o autor

jack pezzeyJack Pezzey é membro sênior da Fenner School of Environment and Society da Australian National University. Ele se juntou ao ANU em 1999 após cargos nas Universidades do Colorado, Bristol, Londres e York, após uma década no Serviço Civil do Reino Unido como meteorologista, analista de energia e economista ambiental.

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