Os desastres naturais estão em ascensão?

Os desastres naturais estão em ascensão?Desastres naturais encheram nossas notícias nas últimas semanas. Eles causam estragos em comunidades pobres e vulneráveis ​​e custam bilhões em recuperação e ajuda financeira.

Esses desastres acontecem quando um perigo natural - como um ciclone, um incêndio florestal ou um terremoto - danifica os sistemas humanos. Eles parecem estar se tornando mais frequentes e piores - mas eles são mesmo?

Desastres naturais não são tão "naturais"

Alguns perigos naturais ocorrem devido a forças fora do nosso controle. Por exemplo, o movimento das placas crustais da Terra provoca terremotos e tsunamis. Variação na radiação solar que entra na atmosfera e nos oceanos provoca tempestades no verão e tempestades de neve no inverno. O movimento de energia no sistema da Terra é o que impulsiona esses processos naturais.

Apesar desses processos normais, os especialistas agora dizem que não existem “desastres naturais”, por três razões.

Primeiro, a humanidade está interferindo no sistema da Terra. Por exemplo, à medida que conduzimos mudanças climáticas antropogênicas, estamos adicionando mais energia ao sistema. Isso aumenta a probabilidade de perigos “hidro-meteorológicos” mais frequentes e intensos, como enchentes, incêndios florestais, ondas de calor e ciclones tropicais.

Em segundo lugar, estamos (mal) gerenciando sistemas naturais. Por exemplo, remover a proteção contra o buffering dos manguezais na costa significa que uma tempestade pode ser mais desastrosa.

Terceiro, nossos assentamentos estão se espalhando pela superfície da Terra em áreas geográficas onde ocorrem riscos naturais. Isso nos expõe a danos e perdas quando o inevitável acontece.

Desastres não precisam acontecer

Eventos potencialmente perigosos não precisam terminar em um desastre. Os desastres ocorrem devido à interseção de perigo _com _exposta pessoas e ativos que são vulnerável para o perigo. Eles são caracterizados pela falta de resiliência e baixa capacidade de lidar e responder na área afetada. Sem vulnerabilidade, não pode haver desastre.

Para mim, os desastres são uma construção social e são sobre pessoas. Não peço desculpas por ter uma visão tão antropocêntrica.

A Estratégia Internacional das Nações Unidas para a Redução do Risco de Desastres (UNISDR) e o global Banco de dados de desastres do EM-DAT registrar e avaliar dados sobre a ocorrência de desastres “naturais” e “tecnológicos” por países e regiões individuais. Seus relatórios anuais nos possibilitam explorar tendências ao longo do tempo.

Embora a definição de desastre mude entre os países e a precisão dos dados coletados varie em todo o mundo e ao longo do tempo, uma tendência é clara. Os eventos que rotulamos de “desastres naturais” estão ocorrendo com mais freqüência do que no passado.

Os desastres naturais estão em ascensão?Número crescente de desastres naturais (por tipo) entre 1900 e 2012. O número total de desastres mostra um aumento significativo de 1960 em diante e o que é mais aparente é que a maioria é 'hidrometeorológica' ou relacionada ao tempo e clima. D. Guha-Sapir, R. Abaixo, Ph. Hoyois - EM-DAT: Base de Dados Internacional sobre Desastres

Quem ou o que podemos culpar?

A grande questão é se esta tendência representa uma mudança estatística na ocorrência física de desastres naturais ou uma população global cada vez mais vulnerável (ou ambos)?

Ok, eu vou colocar meu pescoço na linha aqui e dizer que não há fortes evidências de que mais terremotos ou erupções vulcânicas estão acontecendo hoje em comparação a um século atrás.

No entanto, dadas as mudanças climáticas antropogênicas, é “mais do que provável” que a freqüência e a intensidade dos eventos extremos hidro-meteorológicos tenham aumentado. Tal foi o achado dos mais recentes Relatório de avaliação do IPCC. Dito isso, os padrões desses processos físicos em todo o mundo são altamente variáveis.

Independentemente de qualquer alteração nos processos fundamentais do sistema terrestre que levem a eventos extremos, a atividade humana, a má gestão ambiental e as variações na resiliência e vulnerabilidade estão contribuindo para o aumento dos efeitos dos eventos de risco. Isso levou à declaração de mais desastres e perdas humanas e econômicas cada vez maiores. Isto está claramente ilustrado abaixo.

Os desastres naturais estão em ascensão? Os custos humanos e econômicos dos desastres 2005 - 2014. UN ISDR / Flickr, CC BY-NC Danos estimados causados ​​por desastres naturais entre 1900 e 2012. D. Guha-Sapir, R. Abaixo, Ph. Hoyois - EM-DAT: Base de Dados Internacional sobre Desastres

Os pobres são os mais atingidos por desastres

A próxima pergunta que surge é: “A vulnerabilidade e a resiliência são uniformes em todo o mundo?” Infelizmente, a resposta é não.

Em poucas palavras, aqueles que são pobres serão os mais atingidos e menos capazes de lidar. Todas as pesquisas relacionadas a desastres mostram que os países onde o capital social e econômico é limitado são os mais vulneráveis.

O trabalho da nossa equipe após o desastre do tsunami 2004 no Oceano Índico, na Tailândia, explorou como a pobreza e a falta de recursos eram um dos principais contribuintes para o que tornava muitos em comunidades costeiras tão vulnerável. As pessoas pobres e desfavorecidas que vivem nos países mais ricos também são vulneráveis.

Até à data, os dados globais mostram que a Ásia é onde a maioria das pessoas foram mortas (de acordo com EM-DAT mais de 26 milhões desde 1904), as maiores perdas (mais de US $ 1.2 trilhões) ocorreram e os desastres mais frequentes estão agrupados. Dado o rápido desenvolvimento e aumento da população da região asiática, as perdas futuras por desastres só podem subir. As grandes mudanças sociais, políticas e institucionais precisam acontecer rapidamente para reduzir a vulnerabilidade e aumentar a resiliência.

Os humanos são responsáveis

Sem dúvida, as mudanças climáticas antropogênicas resultarão em mudanças na freqüência e severidade dos desastres hidrometeorológicos. No entanto, as mudanças não serão uniformes globalmente, com algumas áreas experimentando eventos mais frequentes, outros lugares com menos frequência.

Há significativa complexidade e incerteza sobre essas tendências futuras, mas muitas pesquisas estão em andamento para investigar essa questão. Por exemplo, na Austrália, a pesquisa sugere ciclones tropicais se tornarão menos freqüentes, mas a gravidade aumentará. Por outro lado, na região do Mediterrâneo, pesquisas recentes sugeriram variações futuras significativas de eventos extremos de chuvas em algumas localidades. probabilidade de experimentar mais eventos de chuva e outros menos.

Então, sim, o número de desastres (naturais) ocorrendo está aumentando, mas isso é devido a um conjunto complexo de interações entre o sistema físico da Terra, a interferência humana com o mundo natural e a crescente vulnerabilidade das comunidades humanas.

Sobre o autor

Dale Dominey-Howes, Professor Associado em Geografia de Desastres Naturais, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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