Aqui está o que esperar da estação de fogo 2019

Aqui está o que esperar da estação de fogo 2019

Anormal é o novo normal para os incêndios ocidentais, com chamas cada vez maiores e mais destrutivas, dizem os especialistas. Mas entender os riscos pode ajudar a evitar o desastre.

Por todo o oeste da América do Norte, milhões de pessoas vivem em zonas de alto risco de incêndios florestais, graças a verões quentes e secos e a um abundante combustível orgânico nas terras selvagens próximas. Pesquisadores dizem que é uma receita para o desastre.

Este ano, o National Interagency Fire Center prevê uma temporada de incêndios florestais pesados ​​para áreas ao longo da costa oeste da Califórnia ao Canadá, devido a uma forte colheita de gramíneas e outras plantas que se desenvolveram na sequência de um inverno chuvoso.

Na Califórnia, a maior concessionária, a Pacific Gas & Electric, já iniciou cortes de energia na prevenção de riscos de incêndio que provavelmente afetarão centenas de milhares de clientes nos próximos meses. Enquanto isso, os pedidos de seguro para incêndios florestais que devastaram partes da Califórnia em novembro passado superaram recentemente US $ 12 bilhões - um total que representa a maior perda econômica já causada pelo Estado por incêndio.

Aqui, especialistas Chris Field, diretor do Instituto de Meio Ambiente de Stanford Woods; Rebecca Miller, aluna de doutorado no Programa Interdisciplinar Emmett em Meio Ambiente e Recursos; e Michael Goss, pesquisador de pós-doutorado na Escola de Ciências da Terra, Energia e Meio Ambiente, discutem o que esperar da estação de incêndios florestais deste ano e no futuro:

Q

Que tendências vimos nas recentes temporadas de fogo?

A

Moleiro: Vimos uma tendência na Califórnia em direção a incêndios florestais maiores e mais destrutivos. Durante os últimos dois anos, a Califórnia experimentou quatro dos maiores incêndios destrutivos da 20 e oito dos mais destrutivos da 20 em sua história. Em 2017 e 2018, quase 3 por cento de todo o estado estava em chamas em algum momento, uma área equivalente a cerca de 80 por cento de Connecticut.

Q

Existe alguma coisa sobre a próxima temporada de incêndios que provavelmente será fora do comum?

A

Campo: Estamos em uma época em que toda estação de fogo provavelmente está fora do comum. A combinação da mudança climática, o aumento do desenvolvimento na interface urbano-florestal e o acúmulo de combustível decorrente de décadas de supressão de incêndios aumentam drasticamente o risco de incêndios que são grandes e catastróficos.

O ex-governador da Califórnia, Jerry Brown, descreveu a situação como um "novo anormal". Precisamos reconhecer que, na Califórnia, enfrentamos o risco real de que cada estação de incêndios esteja entre as mais destrutivas, ou até mesmo as mais destrutivas. A menos que estejamos à frente do problema, o risco de incêndio em 2030 ou 2040 pode fazer com que os últimos anos pareçam calmos.

Q

Quais fatores e condições podem gerar risco de incêndio nos próximos meses?

A

Goss: O Centro de Previsão do Clima da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional prevê temperaturas acima do normal até agosto. Isso pode reduzir o acúmulo de neve nas altas elevações, levando a menos escoamento e afetando o ressecamento dos combustíveis que dependem do escoamento.

Além disso, condições mais secas podem secar ainda mais a vegetação. Isso poderia estimular a região a aumentar o risco de incêndios florestais, embora a ignição e as condições climáticas imediatas, como os fortes eventos eólicos offshore, também desempenhem um papel crítico.

As estações extremas de incêndios florestais que vimos recentemente na Califórnia foram, em parte, desencadeadas por uma combinação de verões e quedas quentes e secos, um início mais tardio do que o normal para a estação das chuvas e ventos offshore que ocorreram quando os combustíveis estiveram mais secos. .

Campo: Especialmente na Califórnia, o maior risco de incêndio é em períodos de ventos quentes e secos, como os ventos de Santa Ana ou Diablo. Esses ventos quentes e secos podem dissecar rapidamente os combustíveis finos, a ponto de se tornarem quase explosivos, suscetíveis à ignição com uma pequena faísca.

Em partes propensas ao fogo da Califórnia, há muitas fontes de ignição, que vão desde relâmpagos a cigarros descartados e fogueiras não atendidas até faíscas de equipamentos ou linhas de energia.

Q

Até que ponto um inverno anormalmente úmido, como o que a Califórnia acaba de experimentar, influencia a estação de incêndios de verão?

A

Campo: Em geral, um ano chuvoso como o 2019 leva ao aumento do risco de incêndio em pastagens e partes de baixa elevação do estado onde a umidade extra aumenta o crescimento de grama e outros combustíveis finos. Mas nas montanhas mais altas, a camada de neve excepcionalmente alta derreterá mais tarde do que o normal, diminuindo a duração do tempo em que as florestas estão secas o suficiente para queimar.

Mas grande parte do risco de um incêndio florestal se tornar catastrófico está relacionado ao acúmulo de combustíveis ao longo de vários anos. Esses “combustíveis de escada” permitem que o fogo se mova do chão para a coroa da floresta, onde ele pode se mover rapidamente, pular barreiras e matar todas as árvores em seu caminho.

Q

O que as comunidades e os indivíduos podem fazer para mitigar os riscos de incêndios florestais?

A

Moleiro: Um dos meios mais bem-sucedidos para preparar os indivíduos para um desastre é a coordenação no nível local: os vizinhos conversam com os vizinhos e os vizinhos ajudam os vizinhos. Incêndios florestais não seguem fronteiras jurisdicionais, então governos locais, comunidades e proprietários individuais precisam trabalhar juntos para mitigar seus riscos.

Programas como o Firewise USA ajudam os moradores locais a organizar seus bairros para se prepararem e protegerem dos incêndios florestais, limpando a vegetação, reformando casas com materiais de construção resistentes a incêndios florestais e desenvolvendo planos de emergência que incluam rotas de evacuação.

Em um nível individual, os proprietários podem proteger suas propriedades estabelecendo um espaço defensável - limpando a área ao redor de sua casa de vegetação - ou substituindo partes de sua casa, como telhas ou aberturas, com mais opções resistentes a incêndios florestais.

Campo: A longo prazo, combater as alterações climáticas será essencial. Se o mundo continuar a aquecer para os níveis esperados com altas emissões no século 21st, é difícil imaginar o sucesso do gerenciamento do risco de incêndios florestais na Califórnia.

Paralelamente ao combate às alterações climáticas, as comunidades podem fazer muito para diminuir os combustíveis de escada que aumentam o risco de incêndios catastróficos. As queimaduras prescritas podem ser uma forma segura e eficaz de diminuir os combustíveis, especialmente quando as acumulações não são muito grandes. Quando os combustíveis são tão densos que as queimadas prescritas não são viáveis, o desbaste da floresta é um primeiro passo necessário.

Em alguns casos, o material removido por desbaste pode ser adequado como combustível para geração de energia ou outros usos. Muitas áreas florestais que tiveram uma redução na atividade de extração de madeira nas últimas décadas podem oferecer oportunidades econômicas a partir de investimentos em redução de combustível.

Fonte: Universidade de Stanford

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