A monção do leste asiático tem muitos milhões de anos a mais do que pensávamos

A monção do leste asiático tem muitos milhões de anos a mais do que pensávamos Tanya Bill / Shutterstock

As monções do leste asiático cobrem grande parte do maior continente da Terra, causando chuvas no verão no Japão, nas Coréias e em grande parte da China. Por fim, mais de um bilhão de pessoas da 1.5 dependem da água que fornece para agricultura, indústria e energia hidrelétrica.

Compreender a monção é essencial. É por isso que colegas e eu recentemente reconstruímos seu comportamento ao longo da história do ano 145m, a fim de entender melhor como ele age em resposta a mudanças na geografia ou no clima mais amplo a longo prazo, e o que isso pode significar para o futuro.

Nosso estudo, publicado na revista Os avanços da ciência indica que a monção do leste asiático é muito mais antiga e mais variada do que se pensava anteriormente. Até bem recentemente, o consenso geral era de que as monções existiam em torno de 23m anos atrás, algum tempo após a formação do platô tibetano.

No entanto, mostramos que ele sempre esteve presente há pelo menos os últimos anos do 145m (exceto durante o final do período cretáceo: a era da T. Rex), independentemente de haver um platô tibetano ou quanto CO₂ havia na atmosfera.

O que é uma monção?

No seu nível mais simples, uma monção é uma distribuição altamente sazonal na precipitação, levando a uma estação "úmida" e "seca" distinta - a palavra deriva até do "mausim" árabe, traduzido como "estação".

A monção do leste asiático é uma "monção da brisa do mar", o tipo mais comum. Eles se formam porque a terra e o mar esquentam a taxas diferentes, formando alta pressão sobre o mar e baixa pressão sobre a terra, o que resulta no vento soprando em terra no verão.

A monção do leste asiático tem muitos milhões de anos a mais do que pensávamos É o maior e mais alto planalto do mundo. Rashevskyi Viacheslav / Shutterstock

Embora o platô tibetano não seja estritamente necessário para formar a monção do leste asiático, ele pode servir para melhorá-lo. Em 5km ou mais acima do nível do mar, o platô simplesmente fica muito mais alto na atmosfera e, portanto, o ar acima dele é aquecido muito mais do que o mesmo ar estaria em uma altitude mais baixa (considere a temperatura do solo no Tibete em comparação com o ar congelado 5km acima da sua cabeça). Como o ar tibetano é mais quente que o ar frio circundante, ele se eleva e age como uma “bomba” de calor, sugando mais ar para substituí-lo e melhorando a circulação das monções.

Mudanças ao longo dos (milhões de) anos

Descobrimos que a intensidade das monções variou significativamente nos últimos anos do 145m. No início, era cerca de 30% mais fraco do que hoje. Então, durante os últimos anos do Cretáceo 100-66m atrás, um enorme mar interior cobriu grande parte da América do Norte e enfraqueceu os ventos alísios do Pacífico. Isso fez com que o leste da Ásia se tornasse muito árido devido ao desaparecimento das monções.

No entanto, os padrões de chuva mudaram substancialmente depois que a placa tectônica indiana colidiu no continente asiático por volta de 50m anos atrás, formando o Himalaia e o platô tibetano. À medida que a terra se erguia, também aumentava a força das monções. Nossos resultados sugerem que a 5-10m anos atrás, houve “super-monções” com chuvas 30% mais fortes do que hoje.

Mas como podemos ter certeza de que essas mudanças foram causadas pela geografia e não concentrações elevadas de dióxido de carbono? Para testar isso, modelamos novamente o clima para todos os diferentes períodos de tempo (aproximadamente a cada ano XIXUMXm) e aumentamos ou reduzimos a quantidade de CO₂ na atmosfera para ver que efeito isso teve nas monções. Em geral, independentemente do período escolhido, as monções mostraram pouca sensibilidade (-4% a + 1%) às mudanças no CO₂ em comparação ao impacto das mudanças na geografia regional.

Modelos climáticos estão funcionando

As monções no leste da Ásia são principalmente o resultado de sua posição geográfica e topografia regional favoráveis ​​- embora nosso trabalho mostre que as concentrações de CO₂ tenham impacto, elas são secundárias à tectônica.

O passado pode nos ajudar a entender melhor como as monções se comportarão à medida que o clima mudar - mas não é um análogo perfeito. Embora as chuvas aumentassem quase toda vez que o CO₂ dobrou no passado, cada um desses períodos era único e dependia da geografia específica da época.

O mais tranquilizador é que os modelos climáticos estão mostrando concordância com os dados geológicos do passado. Isso significa que temos mais confiança de que os modelos climáticos são capazes de prever com precisão como as monções reagirão ao longo do próximo século, à medida que os humanos continuarem emitindo mais CO₂ na atmosfera.A Conversação

Sobre o autor

Alex Farnsworth, associado de pesquisa de pós-doutorado em meteorologia, Universidade de Bristol

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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